Fala, le Scottish Terrier de Franklin Roosevelt

Fala, le Scottish Terrier de Franklin Roosevelt

Né en 1940, Fala, le Terrier Ecossais du président américain Franklin Delano Roosevelt (1882-1945), l’accompagnait partout. En 1944, les adversaires Républicains de son illustre maître affirmèrent qu’il avait été accidentellement oublié sur les îles Aléoutiennes lorsque Roosevelt y fit escale, et que ce dernier avait dépensé l’argent du contribuable pour le rapatrier. Pour calmer les foules et mettre les rieurs de son côté, le président évoqua la rumeur à l’occasion d’un discours préparé avec Orson Welles (1915-1985), en expliquant à quel point ces fausses accusations avaient bouleversé son chien, qui « n’était plus le même depuis ».

 

Fala devint rapidement une mascotte pour le pays tout entier, à tel point qu’il fallut embaucher une secrétaire pour répondre au courrier qui lui était destiné. Sa célébrité explique aussi que, durant la contre-offensive des Ardennes (janvier 1945), une des manières dont les soldats américains se prémunissaient contre d’éventuelles infiltrations allemandes dans leurs rangs était de demander le nom du chien de Roosevelt. Autrement dit, ils tenaient pour acquis que, compte tenu de la notoriété de Fala, tout « vrai » Américain connaîtrait la réponse, alors que ce ne serait pas forcément le cas d’une « taupe ».

 

On raconte également que des marins parvinrent à couper discrètement quelques poils de l’animal en guise de souvenir.

 

Roosevelt mourut en 1945, mais Fala lui survécut sept ans. Eleonor, sa veuve, expliquait alors que le petit chien l’avait adoptée « faute de mieux », en attendant le retour de son maître. Il finit par être réuni avec son propriétaire dans la mort, puisqu'il fut enterré dans une tombe à son nom située non loin de celle de ce dernier. Les personnes visitant à Washington le mémorial consacré au 32ème président des États-Unis peuvent d’ailleurs y trouver une grande sculpture représentant « FDR » accompagné de son inséparable compagnon.

Dernière modification : 19/01/2022.