Berger Australien

Autres noms : Aussie ou Berger Australien d'Amérique
Nom d'origine : Australian Shepherd
Groupe : Chien de berger et de bouvier
Standard : Standard FCI N°342

Il existe de nombreuses théories sur l'origine du Berger Australien, mais il compterait parmi ses ancêtres le chien de berger utilisé dans l'arrière-pays...   Lire la suite

Il existe de nombreuses théories sur l'origine du Berger Australien, mais il compterait parmi ses ancêtres le chien de berger utilisé dans l'arrière-pays montagneux basque, à la frontière franco-espagnole. Le peuple basque a des origines pastorales et possède des chiens de berger depuis des siècles. Au 19ème siècle, de nombreux bergers et bouviers basques partirent en Australie. Le pays commençait en effet à être réputé pour sa production de moutons et de laine de Mérinos, et avait besoin de bergers très habiles pour s'occuper des grands troupeaux.

 

Les chiens de berger basques furent alors croisés avec les chiens autochtones, des Bouviers Australiens et des Kelpies Australiens. Selon Phil Wildhagen, historien du club du Berger Australien d'Amérique, il y eut également un apport des chiens de berger d'une enclave coloniale allemande et suisse-allemande en Australie. Cela est tout à fait plausible, car les merveilleuses couleurs des Bouviers Bernois se reflètent chez quelques sujets Aussies, surnom signifiant "australien".

 

Dans la seconde moitié du 19ème siècle, au temps de la ruée vers l'or, des descendants de ces immigrés basques qui avaient si bien réussi en Australie décidèrent de nouveau d'aller chercher fortune, en Amérique cette fois-ci. Ils furent à nouveau bien acceptés et intégrés, et leurs chiens fort appréciés.

 

Au début du 20ème siècle, sachant seulement que ces chiens très doués pour le travail pastoral arrivaient avec des moutons australiens, les ranchers américains les nommèrent Australian Sheperd Dog, nom que la race a gardé depuis. Beaucoup de cow-boys mythiques auraient possédé un Aussie.

 

Intelligent et travailleur infatigable (il peut effectuer plus de 50km par jour en surveillant le bétail), le Berger Australien est rapidement devenu le partenaire indispensable pour la garde des troupeaux d'ovins ou de bovins. Sa nature polyvalente et docile en a fait un chien précieux dans les fermes et les ranchs américains. Les éleveurs américains ont continué à développer la race en entrenant tout ce qui, dès l'origine, avait forcé leur admiration : sa polyvalence, sa vive intelligence, son puissant instinct de conduite des troupeaux et son aspect qui attire le regard.

 

En plus de ses talents pour le travail, le Berger Australien d'Amérique a d'autres compétences, comme le démontrèrent les tournées de Jay Sisler, célèbre dresseur de chiens de l'Idaho ayant acquis son premier Aussie en 1939, et qui enchantait les spectacteurs par le parfait entraînement de ses artistes. Si les exercices tenaient plutôt du numéro de cirque, ils ont sans aucun doute beaucoup contribué à faire connaître et apprécier la race aux États-Unis et au Canada. Certains chiens de Jay Sisler ont même séduit Walt Disney, qui en a fait des vedettes du grand écran dans plusieurs de ses films. Pour renouveler sa troupe, Jay Sisler et son frère Gene firent un peu d'élevage, et on ne peut nier que leurs chiens ont constitué la base des lignées modernes, auxquelles ils ont transmis leur intelligence, leur aptitude à l'entraînement et leur allant au travail.

 

Après la seconde Guerre Mondiale, la popularité du Berger Australien n'a cessé de croître, notamment avec le succès de l'équitation de style western, que les gens ont appris à connaître par les rodéos, les concours de chevaux, les films et les spectacles télévisés.

 

En France, l'arrivée du Berger Australien date du début de l'année 1988, suite à un article publié dans une revue en novembre 1987. Cependant, la race n'est pas pour autant reconnue. Cela changera dans les années 90, grâce au Club Français pour l'Amélioration des Chiens de Races Berger Australien (CFACRBA), créé fin 1989. Après 7 années d'efforts de préservation et de sélection, le club permettra au Berger Australien d'Amérique d'être reconnu par la Fédération Cynologique Internationale (FCI) le 28 juin 1996. La Société Centrale Canine (SCC) suivra peu après. 

 

Au début des années 2000, la SCC confia également au CFACRBA la charge d'une autre race de Berger Australien, le Kelpie.

 

En 2008, les membres du club décidèrent de changer son appellation, au profit de Club Français des Bergers Australiens (CFBA). Deux ans plus tard, le Kelpie fut affilié à son propre club, le Club Français des Bouviers Australiens et des Kelpies (CF-BAK).

 

Les nombreuses qualités du Berger Australien expliquent pourquoi il est populaire depuis si longtemps, que ce soit en France ou à l'étranger.

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Variétés du Berger Australien

Il existe une variété du Berger Australien, le Berger Australien Miniature, aussi appelé Mini Berger Australien

Éducation du Berger Australien

Très affectueux et joueur, le Berger Australien est facile à éduquer, car il est très obéissant. Il lui faudra toutefois une éducation ferme et non violente, car les nombreuses qualités de ce chien peuvent devenir un défaut s'il n'est pas canalisé dès le début.

Entretien du Berger Australien

Le Berger Australien a besoin d'un brossage hebdomadaire pour éliminer les poils morts. Les sujets d'exposition demandent par contre un peu plus d'attention, notamment avec un toilettage plus soigneux des oreilles et de la queue. 

 

L'Aussie mue deux fois par an, généralement au printemps et en automne. La mue du printemps étant plus forte que celle d'automne, il est primordial durant cette période de brosser régulièrement le chien pour le débarrasser de son poil mort et lui éviter les noeuds. 

 

Son pelage étant autonettoyant, il est conseillé de ne donner qu'un seul bain par an au Berger Australien, en utilisant un shampoing pour chien approprié, afin d'éviter de lui abîmer la peau et de dessécher son poil. 

Usage du Berger Australien

Le Berger Australien est reconnu pour sa polyvalence, son entrain, son agilité et sa perspicacité, ce qui lui permet de s'adapter à une variété de taches. 

 

En premier lieu, l'Aussie est assurément un chien travailleur, et qui excelle dans de nombreuses disciplines telles que le pistage, le cavage et surtout le troupeau, car il est pourvu d'un fort instinct pour le rassemblement et la garde des animaux.

 

Il est aussi doué pour les sports canins comme le canicross, l'obéissance et l'agility. D'ailleurs, aux États-Unis, il pratique entre autres le flyball et le frisbee, et est employé par les pompiers et les douaniers.

 

L'Aussie est également un bon chien de garde et de défense.

 

De nos jours, ses qualités, qui rappellent celles du Golden Retriever ou du Labrador Retriever, sont de plus en plus utilisées dans les travaux de recherche et de sauvetage. Il est également utilisé comme chien guide d'aveugle.

 

C'est également un compagnon exceptionnel, qui s'intègre parfaitement à la vie de famille. Il adore d'ailleurs les enfants.

 

Par contre, il ne fait pas un bon chien d'appartement, car il est très dynamique et a donc besoin de se dépenser régulièrement.

Caractéristiques du Berger Australien

  • Taille du mâle : De 51 à 58 cm
  • Taille de la femelle : De 46 à 53 cm
  • Poids du mâle : Moins de 34 kilos
  • Poids de la femelle : Moins de 26 kilos
  • Durée de vie moyenne : 13 ans

Apparence

Le Berger Australien est bien proportionné, légèrement plus long que haut, de taille et d’ossature moyennes.

Il est très souple, agile, bien charpenté et musclé mais sans lourdeur, ce qui lui permet de travailler toute une journée sans grande difficulté.

Le poil de l’Aussie est de longueur et de texture moyenne, droit à ondulé. Sa robe peut être de couleur bleu-merle, noire, rouge-merle, rouge, tricolore, avec ou sans tache blanche et feu au niveau des pointes.

 

Sa queue est naturellement longue, courte ou écourtée à la naissance. Enfin, son regard est vif et toujours amical.

 

La couleur originale de sa robe, sa variété ainsi que les marques sur le corps font de chaque Berger Australien d'Amérique un être unique. Pour autant, même s'il est souvent choisi pour sa couleur originale, il ne faut pas oublier que l'on va vivre avec un caractère, et non une couleur.

 

Par ailleurs, le Berger Australien fait preuve d'une grande agilité dans ses mouvements, et sait changer de direction ou d'allure instantanément. Ses membres antérieurs et postérieurs se déplacent dans des plans parallèles à l'axe médian du corps. À mesure que sa vitesse augmente, ses quatre pieds convergent vers le plan médian, tandis que le haut de son corps reste ferme et horizontal.

 

Enfin, le Berger Australien d'Amérique a la particularité de posséder une voix bien à lui, à mi-chemin entre l'aboiement et le hululement. Il l'utilise pour communiquer avec les troupeaux dont il a la garde.

Caractère du Berger Australien

Le Berger Australien est un chien très intelligent et actif, avec un caractère équilibré. De bonne nature, avenant et rarement agressif, il peut toutefois se montrer réservé lors des premières rencontres.

 

C'est de plus un chien fort, résistant, agile et courageux, qui reste toujours en alerte et pense constamment à ce qu'il doit faire, que ce soit en tant que berger, en tant que gardien ou en tant que compagnon. Il remplit ainsi ses tâches avec ardeur et enthousiasme, et sait faire preuve d'autorité dans son travail.

 

Sa constance de caractère lui permet de pouvoir aborder tout et n'importe quoi avec souplesse et facilité.

 

Par ailleurs, c'est un chien curieux et explorateur. Il adore l'eau, les longues promenades, et s'entend très bien avec ses congénères ainsi qu'avec les autres animaux.

 

Le Berger Australien d'Amérique aime plaire ; sa loyauté ainsi que sa dévotion envers son maître et sa famille sont d'ailleurs légendaires. Il n'a aucun mal à devenir l'ami des petits et des plus grands.

 

Comme c'est un chien très énergique et actif, il préfère la campagne à la ville. Néanmoins, s'il peut se dépenser correctement tous les jours, il peut vivre en ville. Ainsi, il est recommandé de partager avec lui une activité, tel que le canicross ou l'agility, dans lesquelles il excelle et qui participent en prime à son épanouissement. 

Santé du Berger Australien

Le Berger Australien est un chien endurant, peu fragile et résistant aux intempéries grâce à son poil double, même si cela ne l'empêche pas d'apprécier un abri le protégeant correctement des conditions climatiques difficiles. 

 

Comme beaucoup de races apparentées aux Collies et Borders Collies, l’usage de produits contenant de l'ivermectine est à proscrire chez le Berger Australien. Cette substance se retrouve souvent dans des traitements antiparasitaires ou contre la démodécie. Or, elle peut entraîner de graves troubles cérébraux, pouvant aller jusqu’au décès de l’animal, même s'il est de couleur unie ou solide (tricolore). En cas de doute, il ne faut pas hésiter à se tourner vers un vétérinaire.

 

L'Aussie peut être atteint de dysplasie de la hanche, de dysplasie du coude, mais également de maladies oculaires comme une atrophie progressive de la rétine ou l'anomalie de l'oeil du Colley (AOC).

Alimentation du Berger Australien

Comme tous les autres chiens, le Berger Australien a besoin de bonnes croquettes. Aujourd'hui, les aliments secs de qualité offrent une vaste gamme adaptée à chaque cas, en fonction de l'âge de l'animal et de son activité. Ces produits sont très complets et équilibrés.

 

Il faut toutefois faire attention à ne pas suralimenter son Aussie. Ainsi, il est généralement conseillé de lui donner entre 280 et 320 grammes de croquettes, fractionné en deux repas quotidiens.

Divers

Depuis quelques années, pour mieux l'adapter à ses nouvelles fonctions de chien de travail, certains éleveurs de Berger Autralien essayent d'en réduire la taille.

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Bonjour à vous,
Je suis étudiante j'aurais souhaiter disposer d'information, si je dispose d'un appartement entre 600 et 900m2 et un accès de terrain de 20 à 50 m2 qui se trouve dans une résidence privée. Pensez-vous que cela est bon pour le berger et pour le voisignages.
Bien à vous et en l'attente d'une réponse bonne soirée à vous.

   
Par Luna Cassini

Bonjour,
Je vais bientôt avoir un berger australien de 18 mois. Cela serait pour savoir si on pourra encore lui faire prendre not habitudes et si il ne cherchera pas à s'échapper.
Merci

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Par melanie

J'ai un berger australien de 4ans 1/2; je l'ai depuis qu'il a 2 mois, c'est un chien vraiment facile à éduquer, il apprend rapidement (les bêtises aussi) mais est adorable.je fais de l'agilité, et j'ai du coup une grande complicité avec lui.il s'entend très bien avec les enfants et les autres chiens, j'ai aussi un golden

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Par savane2457

bonjour,j ai eu mon premier berger australien il y a 1 an ,et je dois dire que je suis tomber raide dingue de cette race .il est d une gentillesse incomparable,jamais de bêtise,tous ce qu il demande c'est quelques ballade dans les champs et beaucoup de calins.par contre du fait de sa grande sagesse je n'ais pas été assez sevére avec lui pour l 'obéissance dehors il a un peu de mal au rappel surtout quand il voit d'autre chien.depuis 1 semaine j' ai adopté 1 femelle et avec celle la je suis plus ferme et du coup le premier obéit un peu mieu.

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Par thomas

J'ai fait un stage chez un vétérinaire il n'y a pas si longtemps que sa. Je me rappelle d'un probleme cimilaire au tien (wes).Par contre c'était un border collie. Elle a conseiller au maitre d'aller voir un comportementaliste spécialiser chez les jeunes chiens. Je ne me rappelle plus du nom du type, mais apparament cela a marcher et son border collie c'est immédiatement calmé (apres deux ou trois seance).
Je te le conseille vivement avant que ton chien ne blesse quelqun...

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Par Jordanne
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