Les usages du Staffordshire Bull Terrier

Originellement, le Staffordshire Bull Terrier fut développé spécifiquement pour combattre contre des congénères ou d’autres animaux. Cela dit, dès ses débuts, il ne fut pas seulement utilisé dans ce cadre, mais aussi pour aider à chasser des nuisibles (tels que des rongeurs) et tenir compagnie aux humains. Or, il a gardé sensiblement la même polyvalence que celle de ses débuts.

Le Staffordshire Bull Terrier comme chien de chasse

Créé notamment à partir de différentes races de terriers, le Staffordshire Bull Terrier est depuis toujours un excellent chasseur. En effet, son flair développé lui permet de localiser aisément de petites proies se tapissant dans la nature telles que des oiseaux, lapins, renards ou blaireaux.

 

Cela dit, bien qu’il soit particulièrement doué pour la chasse au petit gibier, ce chien est beaucoup moins utilisé par les chasseurs qu’autrefois. En effet, ses qualités de chasse sont davantage utilisées pour des épreuves de travail, comme le broussaillage ou le cavage.

 

Son passé de combattant et de compagnon des fermiers l’a aussi doté d’un penchant naturel pour s’en prendre aux rongeurs, car on l’a habitué à les attaquer en masse (d’une part pour le divertissement des amateurs de ce « sport », et d’autre part pour le contrôle des nuisibles).

Le Staffordshire Bull Terrier comme chien de combat

Le Staffordshire Bull Terrier fut créé pour les combats (principalement de chiens entre eux, mais aussi parfois contre des rats ou des blaireaux) vers le milieu du 19ème siècle et fut pendant longtemps très populaire dans ce cadre, que ce soit dans son Angleterre natale ou aux États-Unis, où il ne tarda pas à se diffuser.

 

Bien que les combats d’animaux soient officiellement interdits depuis 1835 en Angleterre et 1976 aux États-Unis, certaines personnes continuent d’en organiser de manière dissimulée. Cette pratique existe aussi dans d’autres pays, que ce soit dans la clandestinité ou de manière parfaitement légale. Le SBT continue donc d’être parfois utilisé dans des combats, mais cela est beaucoup plus rare que par le passé.

Article détaillé : Les combats de chiens

Le Staffordshire Bull Terrier comme chien de garde

Au vu de son caractère très amical et affectueux envers les humains, le Staffordshire Bull Terrier n’est pas forcément du genre à s’inquiéter outre mesure si une personne inconnue fait intrusion dans son domicile – à moins qu’elle lui semble mal intentionnée envers ses propriétaires, ce qui l’amènerait alors à les protéger vigoureusement. Il serait même susceptible d’accueillir d’éventuels voleurs, voire de repartir avec eux pour peu qu’ils aient quelques friandises à lui proposer.

 

Par conséquent, il ne faut pas compter sur lui comme gardien, même si dans les faits son apparence imposante suffit bien souvent à faire fuir des personnes mal intentionnées, quand bien même ce n’est pas son intention à lui.

 

Il peut en revanche servir au moins à donner l’alerte. En effet, comme il est très intéressé par les humains, il a pour habitude de signaler la présence de visiteurs (qu’ils soient attendus ou non) en aboyant.

Le Staffordshire Bull Terrier comme animal de compagnie

Même à ses débuts, alors qu’il était principalement utilisé dans le cadre de combats, le Staffordshire Bull Terrier faisait déjà preuve de douceur envers les humains. En effet, il fut développé pour qu'on puisse intervenir sans heurts pendant les combats l’opposant à des congénères ou à d’autres animaux, et qu'il ne représente pas un danger pour les humains alentour. D'ailleurs, déjà à cette époque, il vivait généralement au cœur du foyer de ses propriétaires, et leur était très dévoué.

 

C’est aujourd’hui justement comme simple animal domestique qu’on le retrouve le plus souvent. Ses grands besoins d’exercice et de compagnie le réservent à des personnes suffisamment disponibles et actives, mais dès lors qu’ils sont comblés, la cohabitation avec lui se déroule très bien : c'est un compagnon affectueux et attachant, notamment avec les enfants. Ce n’est d’ailleurs pas un hasard s’il est parfois surnommé « nanny-dog » (« chien-nounou »).

 

Son poil ras ainsi que l’absence de sous-poil en font en outre un choix à envisager pour une personne souffrant d’allergie aux chiens. Cela dit, avant de franchir le pas, il faut dans tous les cas passer plusieurs heures à proximité de l’animal qu’on envisage d’adopter, afin de voir si tout se passe bien à ce niveau.

Le Staffordshire Bull Terrier comme chien d'assistance

Même s’il est vrai que le Staffordshire Bull Terrier peut être très aimant et aidant avec les humains, et que son intelligence lui permet d’assimiler facilement toutes sortes d’ordres, son haut niveau d’énergie n’est pas vraiment compatible en général avec la condition physique d’une personne souffrant d’un handicap. Cela explique qu’il n’est généralement pas utilisé dans ce cadre.

Le Staffordshire Bull Terrier comme chien de soutien psychologique

Malgré la mauvaise réputation dont il souffre encore parfois en raison de son passé tumultueux et de son apparence, le Staffordshire Bull Terrier est de plus en plus utilisé comme chien de soutien psychologique. En effet, dès lors que ses besoins sont satisfaits, il est extrêmement doux et tendre, y compris envers des personnes inconnues. De manière générale, il adore passer des heures en compagnie d’humains, ce qui le rend capable d’offrir du réconfort à des personnes qui pourraient en avoir besoin.

 

Son caractère très joueur fait qu’il est particulièrement adapté pour intervenir auprès de celles qui souffrent de troubles de l’humeur (par exemple une dépression) ainsi qu’auprès d’enfants.

Le Staffordshire Bull Terrier comme chien de compétition

L’athlétisme, l’intelligence et la ténacité du Staffordshire Bull Terrier font de lui un excellent compétiteur dans divers sports canins tels que l’agility, le flyball, le rallye, ou encore le canicross ou le cani-VTT. Ils représentent d’ailleurs d’excellents moyens de lui faire dépenser sa grande énergie, tout en partageant des activités avec ses maîtres adorés : autant dire qu’ils ont tout pour le ravir.

Le Staffordshire Bull Terrier comme chien d'exposition

Bien aidé par le fait d’être habitué à être entouré de toutes sortes d’humains, le Staffordshire Bull Terrier figure régulièrement dans les concours de beauté pour chiens, et ce depuis ses débuts. Son envie de plaire à ses maîtres ainsi que sa belle allure en font d’ailleurs un excellent candidat, qui ne manque pas faire chavirer les cœurs.

Le Staffordshire Bull Terrier comme chien policier

Il arrive parfois qu’on trouve le Staffordshire Bull Terrier auprès des services de police ou des douanes. En effet, son odorat développé peut servir à détecter des substances illicites, telles que des explosifs ou de la drogue.

Le Staffordshire Bull Terrier comme chien secouriste

S’il est correctement dressé et qu’il sait ce qu’on attend de lui, le Staffordshire Bull Terrier peut exceller comme chien renifleur. C’est ainsi que certains représentants de la race sont employés pour retrouver des personnes dans le cadre de missions de sauvetage.

Le Staffordshire Bull Terrier comme chien truffier

Doté d’un odorat très fin, le Staffordshire Bull Terrier est particulièrement talentueux pour rechercher des truffes. On le trouve d’ailleurs régulièrement dans les compétitions de cavage.