L'éducation d'un Terre-Neuve

Le Terre-Neuve est-il facile à éduquer ?

Le chiot Terre-Neuve apprend d’autant plus rapidement qu’il adore faire plaisir à son maître. Toutefois, il sait aussi se montrer têtu et a souvent envie de tester ce dernier ; il ne faut donc pas hésiter à le recadrer de manière ferme, mais sans pour autant être brusque. Il a donc besoin d’un propriétaire qui sait affirmer son autorité et assume le rôle de leader.

 

Évidemment, les choses se passent d'autant plus facilement qu'on cadre les choses au plus tôt, alors qu’il est encore jeune et d’une taille qui le rend facile à gérer.

Comment éduquer un Terre-Neuve ?

Les méthodes de dressage traditionnelles sont à proscrire avec le Terre-Neuve : une éducation stricte risquerait de le traumatiser et/ou de distendre le lien avec son maître, ce qui peut vite être fâcheux compte tenu de son gabarit. Quant à agir par la contrainte pour obtenir ce qu'on attend de lui, cela serait même carrément dangereux : on peut certes parvenir à ses fins les premiers mois, mais cela revient à lui faire assimiler qu'on peut obtenir ce qu'on souhaite par la force. Le jour où il est un peu plus grand et assimile que lui aussi peut en faire de même, bon courage...

 

Le renforcement positif, une méthode d’éducation canine basée sur le fait de récompenser les bons comportements, donne de bien meilleurs résultats et le rend plus coopératif. Ainsi, encouragements, caresses et friandises permettent à un maître patient d’aller loin avec ce chien intelligent, capable d’assimiler une large palette de tours et de remplir de nombreuses fonctions.

À quel âge peut-on éduquer un Terre-Neuve ?

L'éducation d'un chiot Terre-Neuve gagne à être entamée dès ses 2 à 3 mois, car c'est à ce moment-là qu'il est le plus malléable et apte à assimiler un maximum de choses. En outre, il est évidemment beaucoup plus facile de le manipuler et l'orienter à cet âge-là, qu'une fois qu'il a un gabarit beaucoup plus imposant. On peut déjà lui apprendre par exemple à reconnaître son nom, lui enseigner quelques ordres de base, l'initier à la propreté...

 

Il est néanmoins possible de commencer plus tard, et même bien plus tard : un chien peut apprendre même une fois adulte, sous réserve qu'on sache comment agir et qu'on fasse preuve de toute la patience nécessaire. Un certain sang-froid peut également être requis, car se retrouver face à un animal de 70 kilos non coopératif n'est évidemment pas de tout repos...

 

Par ailleurs, les individus destinés à recevoir un entraînement spécifique pour les sauvetages en mer doivent être habitués à l’élément liquide dès l’âge de 4 mois. Ces premiers bains doivent évidemment avoir lieu dans des endroits peu dangereux, et sous supervision constante.

Socialisation du Terre-Neuve

Le fait qu'il soit prédisposé à être assez sociable ne saurait dispenser le Terre-Neuve d'être socialisé dès son plus jeune âge : c'est essentiel pour en faire un compagnon capable de s'adapter à toutes sortes de situations et agréable à vivre.

 

Dès les semaines qui suivent son arrivée dans le foyer, il faut donc le mettre régulièrement au contact de nombreux humains, qu’il s’agisse de voisins, d’amis ou d’inconnus qu’il croise lors de promenades. Les choses se passent généralement bien, étant donné qu’il apprécie la compagnie de l'Homme. Il convient d'en faire de même avec les autres chiens, ainsi qu'avec les représentants d'autres espèces : chats, rongeurs, oiseaux...

 

Enfin, le travail de socialisation passe aussi par le fait de l'habituer à être confronté à l'inconnu, pour lui apprendre à rester calme en toute circonstance. Il faut donc l'emmener dans une multitude d'endroits, et le familiariser à toutes sortes de bruits, odeurs, etc.

Apprendre les règles à un Terre-Neuve

Quelle que soit sa race, il est dans l'intérêt de tous qu'un chien respecte les règles qu'on fixe pour lui au sein du foyer : la cohabitation n'en est que plus agréable pour tout le monde.

 

Cela suppose que celles-ci soient claires et constantes dans le temps, mais aussi d'un membre à l'autre de la famille : si par exemple elles ne sont pas les mêmes un jour donné et le lendemain, ou bien si monsieur interdit ce que madame permet, il risque d'avoir bien du mal à savoir à quoi s'en tenir.

 

Par conséquent, avant l'arrivée d'un Terre-Neuve dans le foyer, il est bon de prendre un peu de temps pour réfléchir aux règles qu'il devra respecter au quotidien, afin qu'ensuite chacun(e) veille à les faire appliquer scrupuleusement et de manière uniforme, dès les premiers jours.

 

En plus de cette indispensable concertation, un travail de pédagogie peut être requis vis-à-vis des plus jeunes, qui souvent sont plus permissifs faute notamment de comprendre la raison d'être des règles. Il faut leur faire comprendre qu'un chien a besoin de hiérarchie et d'un cadre clair pour être équilibré : les règles qu'on lui impose ne sont donc pas destinées à lui nuire, mais à réussir son intégration dans la famille, ce qui est dans l'intérêt de tous.

Que faut-il apprendre en priorité à un Terre-Neuve ?

Vu son gabarit, il est nécessaire d’habituer dès son plus jeune âge le Terre-Neuve à être manipulé sans rechigner, pour faire des indispensables séances de toilettage des moments de détente et de complicité en compagnie de son maître. Dans le cas contraire, elles pourraient bien être un cauchemar pour les deux protagonistes...