Irish Terrier

Irish Terrier

Autres noms : Terrier Irlandais
Groupe : Terrier
Standard : Standard FCI N°139

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Faute de documentation, l’origine exacte du Terrier Irlandais demeure à ce jour inconnue. Toutefois, quatre races de Terriers sont originaires d’Irlande :...   Lire la suite

Faute de documentation, l’origine exacte du Terrier Irlandais demeure à ce jour inconnue. Toutefois, quatre races de Terriers sont originaires d’Irlande : le Terrier Irlandais Glen of Imaal, le Terrier Irlandais à poil doux, le Terrier Kerry Blue et le Terrier Irlandais, qui est probablement le plus ancien de tous. Ses ancêtres sont vraisemblablement le Terrier noir et feu (aujourd’hui éteint) et l’ancêtre du Terrier Irlandais à poil doux. Il semble que la race ait été créée pour disposer d’un chien polyvalent capable de s’adapter à la vie de ferme, de participer à la chasse ou tout simplement d’être adopté comme compagnon.

 

Avant les années 1880, la couleur du Terrier Irlandais n'était pas fixée. En plus de la robe rouge, il y avait parfois des noir et feu, et parfois des bringés. Mais, à partir de cette époque, les éleveurs d'Irish Terrier s’efforcèrent de privilégier la couleur rouge. Ainsi, dès le début du 20ème siècle, tous les Terriers Irlandais arborent la robe rousse si caractéristique de la race.

 

Le Terrier Irlandais apparut pour la première fois dans une exposition canine à Glasgow en 1875. Le premier club de race fut créé à Dublin en 1879, et contribua à faire accroître sa notoriété ; de fait, dans les années 1880, elle était une des cinq races les plus populaires en Angleterre. Le Terrier Irlandais fut d’ailleurs le premier des Terriers d'Irlande à être reconnu par l’organisme britannique de référence, The Kennel Club, à la fin du 19ème siècle.

 

Avant 1889, il était d’usage de tailler les oreilles de ce chien. Toutefois, cette année-là, le club de race stipula que les individus nés au-delà d’une certaine date ne devraient plus avoir les oreilles coupées pour être autorisés à participer aux expositions organisées sous son égide. La pratique était courante à l’époque, tant pour l’Irish Terrier que pour d’autres races, et cette décision ne manqua pas de faire polémique. In fine, le législateur finit par s’emparer du sujet et les partisans de l’abolition l’emportèrent, puisque la coupe des oreilles devint interdite pour toutes les races.

 

A la même époque où il devenait une célébrité dans ses terres d’origine, le Terrier Irlandais franchissait l’Atlantique, remportant là aussi un certain succès. Un représentant de la race fut présenté dès 1881 à l’exposition du Westminster Kennel Club, et sa reconnaissance par l’American Kennel Club (AKC) survint à peine quatre ans plus tard, en 1885. Le club de race, nommé tout simplement Irish Terrier Club of America, fut fondé peu de temps après, en 1896.

 

La reconnaissance par l’autre organisme américain de référence, le United Kennel Club (UKC), mit toutefois un peu plus de temps, puisqu’il fallut attendre 1932. Cela n’empêcha toutefois pas le Terrier Irlandais de remporter un réel succès dans le pays, puisqu’il était en 1929 la 13ème race la plus populaire (sur 79) en nombre d’enregistrements auprès de l’AKC.

 

En Europe, sa réputation s'accrut encore pendant la première Guerre Mondiale, car il fut alors utilisé comme chien de guerre par les soldats britanniques, plus précisément comme chien messager, dans le bruit terrifiant et la confusion de la guerre des tranchées. Il fit alors la preuve de son intelligence et de son intrépidité.

 

La Fédération Cynologique Internationale (FCI) fut assez tardive à reconnaître la race, puisqu’elle ne le fit qu’en 1955, alors qu’elle entamait son déclin.

 

Il est surprenant en effet de constater à quel point le Terrier Irlandais a lentement perdu en popularité au cours du 20ème siècle. Aux États-Unis par exemple, il n’est plus qu’environ 120ème sur 190 dans le classement des races par popularité établi par l’AKC en se basant sur le nombre d’enregistrements. En France, les inscriptions au Livre des Origines Français (LOF) montrent que cette race est également loin d’être parmi les races les plus populaires auprès des Français, avec seulement une trentaine d’enregistrements par an en moyenne.

 

De fait, quel que soit l’endroit, on ne le croise plus qu’assez rarement dans les compétions de ring ou les expositions, alors qu’il y était largement représenté dans la première moitié du 20ème siècle. Au demeurant, il est désormais surtout utilisé comme chien de garde et de famille.

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Caractère du Irish Terrier

Naturellement plein d'affection, le Terrier Irlandais porte à son maître une véritable dévotion. C'est également un chien très courageux et téméraire, presque insouciant : s’il est attaqué, il se battra comme un lion même si son adversaire a un gabarit nettement plus imposant que le sien, et jusqu'à son dernier souffle.

 

Son côté téméraire le conduit d’ailleurs souvent à ne pas considérer les conséquences de ses actions ; c’est ce qui fait qu’il est souvent vu comme un chien agressif envers les autres chiens. Ce problème d’agressivité du chien envers ses congénères (en particulier du même sexe, et quel que soit leur gabarit) peut toutefois être évité par une socialisation adéquate dès son plus jeune âge. De fait, si sa réputation de chien bagarreur n'est pas totalement injustifiée, elle dépend quand même en grande partie de son éducation. Il reste toutefois préférable de le sortir en laisse pour éviter toute bagarre lors de rencontres entre chiens.

 

Il est également préférable de garder un œil sur le Terrier Irlandais en présence d’autres animaux de compagnie. En effet, bien qu’il puisse apprendre à cohabiter avec eux, son fort instinct de chasse prend facilement le dessus, surtout avec de petits animaux comme les rats ou les souris, qu’il peut percevoir comme de la vermine à exterminer - une des missions qui lui incombait historiquement.

 

Mais s’il peut être brutal voire hargneux envers les chiens étrangers et se ruer sur eux avec fougue sans se préoccuper des conséquences, et également représenter un danger pour des petits rongeurs, le Terrier Irlandais possède dans l’ensemble un bon tempérament, en particulier envers les êtres humains. Sa nature enjouée en fait un excellent compagnon de jeu et un chien de famille parfait, qui est particulièrement heureux de rapporter la balle et de jouer avec les enfants. C’est d’ailleurs une race de chien qui adore les enfants (au moins ceux qu’il connaît), et il est pour eux un gardien efficace et protecteur. Pour autant, il ne fait pas un bon chien de garde, étant de manière générale plutôt amical avec les humains.

Au repos, il se montre très calme et doux, au point qu’il n’est pas rare de le voir pousser timidement et tendrement sa tête entre les mains de son maître, à qui il est totalement dévoué et fidèle.

 

Cela dit, malgré sa grande affection pour ce dernier, il n’y a pas de risque prononcé d’anxiété de séparation du chien lorsqu’il est laissé seul, contrairement à de nombreuses autres races. Plus largement, dès lors qu'il reçoit suffisamment d’attention de la part de son maître lorsque ce dernier est présent et qu'il a la possibilité de se dépenser, c’est un compagnon très calme et poli, qui ne dérange pas très souvent son propriétaire, car il est capable de s’occuper seul dans la maison ou au jardin. Par contre, il est très probable que ce dernier finisse vite par ressembler à un champ de mines. En effet, comme tous les terriers, le Terrier Irlandais est un chien qui creuse des trous dans le jardin et un peu partout par instinct.

Par ailleurs, il a gardé de son passé de grand chasseur un instinct très prononcé et une aptitude à courir très vite. Il peut ainsi suivre une proie à la piste sur des distances incroyables, faisant fi des obstacles se trouvant sur son chemin. Il est notamment capable de sauter à des hauteurs très impressionnantes par rapport à sa taille, ce qui rend d’ailleurs le risque de fugue du chien d’autant plus prononcé. Si la maison comporte un jardin, il est donc indispensable de disposer d’une clôture, et une hauteur d’au moins 1,5 à 2 mètres est fortement recommandée. Le bas de la clôture doit aussi être sécurisé, car comme tous les terriers, creuser est pour lui une seconde nature. En tout cas, les clôtures électriques sans fil ne permettent pas d'empêcher son chien de fuguer, car son instinct est plus fort que le reste. En outre, elles n’empêchent pas non plus d’autres chiens de s’inviter sur son territoire, avec donc à la clef un risque élevé de bagarre entre chiens.

 

La nature enjouée et curieuse du Terrier Irlandais peut aussi faire que votre chiot prenne plaisir à déchirer des magazines, répandre la lessive, fouiller dans les poubelles, monter sur le comptoir ou toute autre activité qu’il jugera divertissante, ce qui inclut aussi par exemple le fait d’aboyer à la vue de cyclistes et autres passants dans la rue, voire de les pourchasser. Il peut donc être nécessaire de laisser son chiot en cage dans la maison lors des absences, le temps qu’il apprenne quel comportement est acceptable, et le protéger de sa nature trop curieuse qui pourrait être à l’origine d’un accident domestique du chien. Toutefois, avec une éducation appropriée, la plupart de ces comportements s’estompent à l’âge adulte.


En tout état de cause, même s’il possède une grande énergie, le Terrier Irlandais n’a pas un besoin énorme d’exercice. Un peu de temps de jeu ainsi qu’une bonne marche journalière d’une heure (ou deux marches de 20 à 30 minutes) suffisent à le garder équilibré et heureux.

 

De fait, s'il aime notamment courir et suit sans problème un joggeur à l’allure modérée, ce n’est pas un coureur de distance : si vous cherchez un compagnon pour des courses d’endurance, mieux vaut opter pour un autre choix. En tout cas, il est recommandé d’attendre qu’il ait atteint sa maturité (et donc que sa musculature soit pleinement développée) avant de débuter cette activité. 

 

Lors des sorties en public, la laisse pour chien s’impose. En effet, même s’il est extrêmement fidèle envers son maître, un Terrier Irlandais correctement socialisé est très affectueux envers les humains, et tend donc à vouloir saluer les gens sur son chemin. Or, à force de vagabonder d’une personne à l’autre, il peut finir par perdre de vue son propriétaire.

 

De façon générale, au-delà d’une discipline ferme, stimuler mentalement son chien et répondre à son besoin d’exercice permet d’éviter que son esprit curieux et téméraire ne prenne le dessus, potentiellement à ses dépens.


Le Terrier Irlandais peut vivre en appartement, dès lors que son besoin d’exercice est satisfait. Toutefois, il est alors particulièrement important de l’entraîner à aboyer et cesser d’aboyer sur commande, car il a tendance à aboyer excessivement pour avertir son maître de tout et rien, tant d’ailleurs à l’intérieur qu’en extérieur.


Au final, ce chien est capable de s’adapter facilement à différents contextes, dès lors qu’il en connaît les règles. D’où l’importance de son éducation.

Santé du Irish Terrier

Le Terrier Irlandais est un chien à la santé solide, mais il peut avoir une prédisposition à une maladie de peau nommée hyperkératose héréditaire des coussinets plantaires. Surtout associée aux lignées européennes, cette maladie provoque un durcissement ou craquement des coussinets du chien.

 

Par ailleurs, le Terrier Irlandais peut parfois aussi souffrir de dysplasie de la hanche et de dysplasie du coude, d’hypothyroïdisme ou encore de la maladie de von Willebrand.

Alimentation du Irish Terrier

En fonction de son niveau d’exercice, il est recommandé de donner à son Terrier Irlandais 120 à 200 grammes de nourriture de qualité par jour, en fractionnant en deux repas – un le matin et un autre le soir.

Prix d'un Irish Terrier

Le prix d’un chiot Terrier Irlandais se situe entre 1.000 et 1.100 euros, qu’il s’agisse d’un mâle ou d’une femelle.

Caractéristiques du Irish Terrier

  • Taille du mâle : De 46 à 48 cm
  • Taille de la femelle : De 45 à 46 cm
  • Poids du mâle : 12 kilos
  • Poids de la femelle : 11 kilos
  • Durée de vie moyenne : De 12 ans à 16 ans

Apparence

Le Terrier Irlandais se distingue des autres races de terriers par ses longues pattes. Du haut de ses 45 centimètres de taille à l’épaule, ce chien a une apparence robuste et athlétique, tout en étant souple et gracieux. En particulier, sa musculature, présente mais sans être trop forte, lui permet d’être à la fois un chien rapide et élégant.

 

Son cou est long et assez fort, et porte une tête plutôt plate et étroite. Les oreilles sont assez petites, repliées en forme de V et situées haut sur le crâne. La gueule est puissante, capable de saisir et immobiliser des proies. Le nez et les lèvres sont toujours noirs. Entre ces dernières se trouve une petite barbiche au poil soyeux. Les yeux sont assez petits et foncés, mais reflètent son caractère et son intelligence.

 

La queue du Terrier Irlandais est attachée assez haute, longue et droite. La poitrine est profonde et musclée, sans être trop large. Les pattes sont aussi musclées et très droites, contribuant à lui conférer une apparence fière.

 

La robe est généralement de couleur unie et varie du roux au jaune paille. Cependant, le poitrail peut parfois présenter un peu de blanc.

 

Le poil du Terrier Irlandais est très dense et a une texture plutôt rêche, dite « fil de fer ». Son pelage dense en fait une race de chien qui résiste bien au froid, et le protège efficacement contre les ronces ou autres végétaux qui pourraient s’accrocher ou égratigner sa peau.

 

Enfin, sa démarche est à l’image de son caractère : souple et déterminée.

Éducation du Irish Terrier

Race de chien très intelligente, indépendante et dotée d’une forte volonté, le Terrier Irlandais a vite tendance à être très têtu. Ces traits de caractère rendent parfois son obéissance difficile, surtout quand il s’agit d’apprendre à son chien le rappel. Ce n’est donc pas une race recommandée comme premier chien.


S’il n’est pas particulièrement enthousiasmé par la perspective de plaire à son maître, le Terrier Irlandais est en revanche très attiré par la nourriture. Or, lorsqu’on trouve un moyen de le motiver, il apprend beaucoup plus facilement et rapidement. Il est donc recommandé d’utiliser avec lui des techniques d’éducation canine basées sur le renforcement positif, avec par exemple des friandises pour récompenser son chien lorsqu’il adopte le comportement souhaité, en plus de le féliciter oralement : cela lui donne la motivation d’apprendre à être attentif aux consignes et faire ce qu’on lui demande.


Par contre, il est important d’opter pour des séances d’éducation courtes et variées afin de maintenir son intérêt. Par ailleurs, s’il est nécessaire de faire comprendre à son chien qu’on est le maître, il convient aussi d’être patient même s’il se montre récalcitrant : étant un chien sensible, il risque fort de se rebuter si les techniques d’éducation canine utilisées sont basées sur la punition du chien ou si son maître perd son calme.


Quoi qu'il en soit, le Terrier Irlandais a besoin de limites fermes, et se comporte d’autant mieux qu’il évolue dans un environnement structuré, avec une routine établie dès son jeune âge. Son éducation doit donc faire la part belle à l’apprentissage des règles, et le maître doit s’assurer que ces dernières soient constantes dans le temps et d’un membre de la famille à l’autre.


Par ailleurs, si le Terrier Irlandais a un tempérament généralement doux, il est aussi très alerte, vif d’esprit et curieux, ce qui peut le mener à être imprudent. Etablir un cadre structuré d’éducation et d’activités permet de canaliser son énergie, et d’éviter qu’il se mette dans des situations délicates par ennui ou parce qu’il ne comprend pas les règles en vigueur.


La socialisation du Terrier Irlandais avec ses congénères est un aspect à prendre très au sérieux dans le cadre de son éducation, afin de réduire son agressivité plutôt naturelle envers les autres chiens, qu’il perçoit naturellement comme une source potentielle de danger - a fortiori lorsqu’il est sur son territoire. Les écoles pour chiot (ou classes de socialisation) ainsi que des contacts réguliers avec des chiens autres que ceux qu’il connaît déjà sont essentiels pour le rendre plus tolérant et lui faire accepter la présence de congénères à proximité. Cela est également vrai dans une certaine mesure pour les humains, étant donné qu’il perçoit généralement un étranger pénétrant sur son territoire comme un danger potentiel.


Enfin, étant de nature alerte, le Terrier Irlandais tend à aboyer pour diverses raisons, qu’il s’agisse d’avertir d’un danger potentiel ou simplement parce qu’il a vu quelque chose se déplacer. Il est possible d’apprendre à le distraire avec des jeux ou d’autres commandes, afin de détourner son attention de ce qui suscite ses aboiements. Mais, et c'est encore mieux pour éviter tout problème d’aboiements intempestifs du chien, il est possible, dans le cadre de son éducation, de lui apprendre à aboyer et cesser d’aboyer sur commande.

Entretien du Irish Terrier

Le poil du Terrier Irlandais est relativement court, mais nécessite de régulièrement couper le pelage de son chien avec des ciseaux, afin de le garder en bonne condition. Son poil est aussi très dense, ce qui le rend assez résistant à l’eau. La couche extérieure est assez rêche, mais le sous-poil est quant à lui plutôt doux. Cette double couche le protège bien contre le froid et l’humidité, et empêche la majorité des saletés de se loger dans le poil. Brosser son chien avec une brosse au poil naturel une fois par semaine est suffisant pour garder son pelage propre et en bonne santé.

 

Par ailleurs, le Terrier Irlandais perd peu de poils, ce qui explique s’il soit souvent recommandé pour les personnes souffrant d’allergies au chien. Il convient toutefois de garder en tête qu’il n’existe aucune race de chien hypoallergène à 100%, et qu’il demeure indispensable de tester le terrain avant d’adopter un chien, afin d’évaluer la réaction de la personne allergique. Le résultat peut d’ailleurs varier d’un individu à l’autre au sein de la même race : certains Terriers Irlandais ont tendance à perdre un peu plus de poils que d’autres.


Par ailleurs, il est nécessaire de régulièrement tailler les griffes de son chien, et de brosser les dents de son chien deux à trois fois par semaine - voire même chaque jour - pour éliminer le tartre.

Usage du Irish Terrier

Alors qu’il était au 19ème siècle particulièrement populaire auprès des amoureux de la gente canine et très présent dans les expositions canines, les compétitions d’agility et les compétitions d’obéissance, s’illustrant par sa capacité à suivre des consignes précises ainsi que son allure déterminée et sa grâce naturelle, le Terrier Irlandais a progressivement perdu en popularité après le début du 20ème siècle. D’ailleurs, de nos jours, il n’est que très peu représenté dans ces évènements.

 

Il n’en est pas moins un chien très polyvalent, qui est utilisé comme chien de ferme, chien d’assistance, chien de thérapie, chien renifleur et de secours ou simplement comme chien de famille.

 

Enfin, il peut encore de nos jours exercer à merveille son rôle historique de chasseur de vermine ou chasseur de gibier, y compris en milieu aquatique.

 

De fait, sa grande intelligence et sa souplesse – dès lors que des règles claires sont fixées et qu’il les a assimilées - lui permet de s’adapter à de nombreux contextes.

Divers

  • En 1879, deux champions de la race, Erin et Killney Boy, furent croisés et donnèrent naissance à des descendants qui, à leur tour, triomphèrent dans les expositions canines. Ils sont ainsi à l’origine d’une des lignées les plus célèbres de cette race.

  • Le Terrier Irlandais se distingua durant la Première Guerre mondiale par son intelligence et son courage. Le lieutenant-colonel E. H. Richarsdon, commandant de l’école des chiens de guerre britannique, témoigna ainsi que « Plus d’un soldat doit la vie à l’un de ces Terriers… Ils sont extraordinairement intelligents, fidèles et honnêtes ; un homme qui possède un de ces chiens comme compagnon ne manquera jamais d’un ami véritable à ses côtés ».

  • Aux États-Unis, le Terrier Irlandais, un peu tombé dans l’oubli, connut un petit regain de popularité après 2007, année de la sortie du film Firehouse Dog, qui met notamment en vedette un courageux Terrier Irlandais.

  • Le Terrier Irlandais est un chien extrêmement courageux, fidèle et dévoué, qui se bat jusqu’à son dernier souffle s’il fait face à un danger. Ce comportement lui a valu le surnom de Daredevil, célèbre super-héros de l’univers Marvel, connu pour ne jamais reculer devant un danger.

Avis & conseils Irish Terrier

C'est bien vrai, une excellente description, la gourmandise ... Oui. Ma chienne Missiz de deux ans est une grande chapardeuse,,tout lui est bon surtout les tissus qu'elle déchire à pleines dents. Elle s'améliore doucement. C'est un chien adorable et attachant, encore un peu brutale dans ses jeux avec les petits. Pas d'aboiements intempestifs mais elle monte bien la garde. Excellente compagne de randonnées. C'est mon second terrier irlandais

   
Par Godfroid Colette

Votre description physique du soft coated terrier est erronnée!

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Par jolaa

tout est vrai lool

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Par cathie

j'ai un irish mâle de bientôt 10 ans. c'est un chien exceptionnel, très affectueux et très obéissant, formidablement réceptif aux exercices d'"agility". il est heureux que ce ne soit pas un chien de mode pour conserver tout son potentiel...
son seul défaut : trrrrrrrrès gourmand : ne pas laisser de nourriture à sa portée !!

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Par Rossion Marie
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  • Terrier Irlandais

    Bonjour , je fait une formation de toilettage canin , et cette année on doit faire un travail sur une race , et bon étant le terrier Irlandais ma race préféré(et j'éspère... Lire la suite