Shih-Poo

Shih-Poo

Pays d'origine : Etats-Unis

Qualités du Shih-Poo

Tempérament du Shih-Poo

Affectueux
Calme
Facile à éduquer
Joueur
Peut rester seul
Protecteur

Sociabilité du Shih-Poo

Avec les enfants
Avec les personnes inconnues
Avec les autres chiens
Avec les chats

Le Shih-Poo au quotidien

A peu besoin d'exercice
Aboie peu
Santé robuste
Nécessite peu d'entretien
Perd peu ses poils
Bave peu
Mange peu
Peu enclin à l'obésité

Caractéristiques du Shih-Poo

Espérance de vie
De 10 à 15 ans
Poids
De 3,5 à 8 kilos
Taille
De 20 à 33 cm

Le Shih-Poo : pour qui ?

Avec des enfants
En appartement
Comme premier chien
Pour personne peu disponible
Pour personne sportive
Pour personne âgée
Pour petit budget

Informations sur le Shih-Poo

HistoirePopularitéApparenceCaractèreÉducationFoyer idéalSantéReproductionEntretienAlimentationUsagesPrix

Genèse

Le Shih-Poo est une race de chiens nouvelle et confidentielle, issue du croisement entre un Shih-Tzu et un Caniche Toy, la variété de petite taille du Caniche. Il est également appelé Shihdoodle, Shidoodle ou même Pooshih, qui sont, comme son nom courant d’ailleurs, différentes combinaisons des noms de ses deux ancêtres. Il ne doit toutefois pas être confondu avec le Poo-Shi, qui est le fruit du mariage entre un Caniche et un Shiba Inu.

 

Bien que ce chien soit très récent et qu’il ne s’agisse en aucun cas d’une race naturelle (c’est-à-dire qui serait apparue spontanément, sans intervention humaine), il est difficile de dater son apparition avec précision. Les spécialistes estiment néanmoins qu’il a été créé aux Etats-Unis à la toute fin du 20ème siècle. À cette époque, les croisements entre Shih-Tzu et Caniches étaient courants, mais pas particulièrement documentés. Une partie d’entre eux était d’ailleurs accidentelle, tandis que les autres avaient probablement pour objectif de donner naissance au chien de compagnie idéal, en alliant les qualités de ces deux races de chien très appréciées des Américains.

 

Il faut dire que si le Caniche et le Shih-Tzu ont en commun d’être tous deux de petite taille, leurs origines et caractéristiques divergent. Le premier est originaire d’Afrique ou d’Allemagne, et a longtemps été employé pour la chasse au canard sauvage et autres oiseaux aquatiques. Le second, animal de compagnie par excellence, fait partie des races de chiens les plus anciennes et a longtemps été associé à la famille impériale de Chine, son pays d’origine.

Reconnaissance par les organismes officiels

L'union du Shih-Tzu et du Caniche a donné un petit chien hypoallergénique, mais dont les autres caractéristiques sont aujourd’hui encore très variables d’un individu à l’autre.

 

Pour cette raison, le Shih-Poo n’est pas (encore ?) reconnu comme une race à part entière par les organismes de référence au niveau mondial, qu’il s’agisse par exemple de la Fédération Cynologique Internationale (FCI), l’American Kennel Club (AKC), le United Kennel Club (UKC) ou encore le Club Canin Canadien (CCC).

 

Il est en revanche reconnu par certaines organisations spécialisées dans les races de chien hybrides, comme l’American Canine Hybrid Club ou l’International Designer Canine Registry.

Aujourd’hui encore, le Shih-Poo reste très peu répandu dans le monde, y compris en Amérique du Nord, continent qui l’a pourtant vu naître. Aux Etats-Unis, au Canada et dans une poignée d’autres pays, quelques éleveurs de Shih-Tzu et de Caniches proposent à la vente des individus issus de croisements entre ces deux races, mais les véritables élevages de Shih-Poo demeurent à l’heure actuelle extrêmement rares.

 

En outre, l'absence de reconnaissance par les différents organismes nationaux de référence empêche de disposer de statistiques fiables sur le nombre de ses représentants. Il est en tout cas certain qu'il est des plus limités.

Comme beaucoup de chiens récents créés en croisant deux races précises, le Shih-Poo a hérité de traits morphologiques de ses deux ancêtres, mais dans des proportions qui peuvent grandement varier d’un individu à l’autre. C'est d'autant plus vrai que comme il n'est pas encore reconnu comme race à part entière, il n'existe pas de standard officiel qui décrit de manière précise à quoi doit ressembler un Shih-Poo. Sa population se distingue donc par une grande diversité en termes d'apparence.

Taille & poids

Taille
De 20 à 33 cm
Poids
De 3,5 à 8 kilos

Descendant de deux chiens de petite taille, le Caniche et le Shih-Tzu, le Shih-Poo l'est également. Le fait qu'il ne s'agit pas (encore ?) d'une race à proprement parler implique toutefois une diversité en termes de gabarit plus prononcée qu'au sein de la population de races bien établies : tant en termes de poids que de taille, l'écart d'un individu à l'autre peut aller du simple au double.

Tête

Le Shih-Poo a hérité de la forme du visage du Shih-Tzu : comme ce dernier,  il a une face de type brachycéphale.

Yeux

Le Shih-Poo possède des yeux saillants.

Pelage

Le pelage du Shih-Poo est une bonne illustration des différences importantes d'apparence qu'il peut y avoir d'un individu à l'autre. En effet, il peut être soit court et frisé comme celui du Caniche, soit long et soyeux comme celui du Shih-Tzu.

Couleurs de robe

La diversité est au rendez-vous en ce qui concerne la couleur de robe du Shih-Poo. En effet, elle peut être notamment noire, blanche, grise, crème, beige, sable, marron ou même bicolore. Il n’est d’ailleurs pas rare que les chiots d’une même portée arborent des couleurs de robe très différentes.

Bien que le Shih-Poo soit encore récent, son tempérament semble assez établi et peu variable d’un individu à l’autre - en tout cas beaucoup moins que son apparence. Peut-être est-ce simplement dû au fait que ses deux parents, le Caniche et le Shih-Tzu, ont des caractères similaires, et qu’il y a donc peu de surprise à attendre à ce niveau-là.

Proximité avec ses maîtres

Le Shih-Poo est un chien très affectueux et loyal, qui aime plus que tout passer du temps en compagnie des humains de son foyer. Véritable petit pot de colle, il suit son maître à la trace, toujours prompt à lui réclamer des caresses et des câlins.

Capacité à supporter la solitude

Du fait de son attachement aux membres de son foyer (pas que les humains, d'ailleurs), la plus grande crainte du Shih-Poo est la solitude : il n’est pas fait pour rester seul pendant de longues périodes.

 

S'il se sent abandonné, il y a de grandes chances qu’il déprime, se mette à tout détruire dans l’espoir d’attirer l’attention sur lui, voire finisse par dépérir.

Entente avec les enfants

Le Shih-Poo aime la compagnie des enfants, à condition qu’ils soient suffisamment grands pour avoir conscience qu’il faut le respecter. En effet, n’étant pas particulièrement patient, il peut rapidement se fâcher si on lui tire les poils ou la queue.

 

En outre, comme les autres petits chiens, il a un dos fragile : il faut donc faire attention à ne pas le blesser quand on le manipule. Cela vaut tout particulièrement pour les enfants, qui sont parfois un peu brusques.

Entente avec les personnes inconnues

Le Shih-Poo est généralement timide avec les étrangers. Il faut donc veiller à le socialiser correctement tant qu’il est encore jeune, pour éviter qu’il ne soit excessivement peureux une fois adulte et qu'il n'aboie sur chaque nouvelle personne qu'il rencontre.

Obéissance

Chien très intelligent, le Shih-Poo est capable d'apprendre beaucoup d'ordres et de tours… à condition d’être disposé à le faire ! En effet, comme la plupart de ses congénères de petite taille, il peut se montrer particulièrement têtu, en particulier si son maître ne commence pas à l’éduquer dès son arrivée dans le foyer.

Besoin d'exercice

Le Shih-Poo a de l'énergie à revendre, et doit pouvoir la dépenser au quotidien pour être bien dans ses pattes et dans sa tête. Cela dit, on ne parle pas de plusieurs heures par jour : 30 à 45 minutes d'exercices physiques sont normalement largement suffisantes pour répondre à son besoin d'activité. Le reste du temps, il aime surtout se prélasser tranquillement sur le canapé ou sur les genoux de son maître.

Activités recommandées

Souvent décrit comme une véritable boule d’énergie, le Shih-Poo est un chien très joueur : il aime apprendre de nouveaux tours et partager des moments de jeux et de complicité avec son maître. Comme le Caniche, il est très intelligent et aime être stimulé intellectuellement : des jeux de recherche ou d'obéissance le ravissent au plus haut point.

 

En revanche, son petit gabarit et son endurance limitée impliquent qu'il n’est pas fait pour des activités intenses comme l’agility, et n'est pas non plus adapté pour un maître sportif qui souhaiterait emmener son compagnon lors de longues sorties à pied ou à vélo. En effet, il ne faut pas perdre de vue que parcourir par exemple un kilomètre représente pour lui un effort beaucoup plus conséquent que pour un chien de plus grande taille.

Niveau sonore

Le Shih-Poo a tendance à être assez bruyant car il communique beaucoup en aboyant, que ce soit avec ses congénères ou avec les humains.

Entente avec les autres chiens

Même s'il est très proche de ses maîtres, le Shih-Poo n'est pas pour autant du genre à devenir jaloux s'il doit partager l'attention de ces derniers avec un congénère. Il s’accommode généralement sans difficulté de la présence d'un autre chien sous le même toit, d'autant que ce dernier fait potentiellement un compagnon de jeux tout trouvé et contribue à rendre plus supportable les absences de ses propriétaires. 

Entente avec les chats

Le Shih-Poo est loin d'avoir un instinct de chasse particulièrement prononcé, et entretient généralement de bonnes relations avec les représentants de la gent féline.

 

Cela vaut aussi dans le cas où il doit vivre sous le même toit que l'un d'entre eux : il n'est pas du genre à se montrer jaloux lorsque son petit compagnon bénéficie de l'attention de ses maîtres, et trouve potentiellement en lui un sympathique partenaire de jeux - d'autant que leur gabarit est assez proche.

Facilité à éduquer

Le Shih-Poo est une race de chiens difficile à éduquer. En effet, son obstination en fait un compagnon têtu, qui ne convient pas vraiment à des maîtres inexpérimentés ou manquant de fermeté.

 

Certes, sa grande intelligence lui permet de comprendre facilement les ordres. Mais de là à les exécuter, c’est une autre histoire : s’il les considère comme superflus ou inutiles, il se contente de les ignorer. De ce fait, même des choses de base, comme apprendre à son chien à être propre, peuvent nécessiter quasiment un an de travail et de patience, là où un autre animal les intègre en seulement quelques mois.

 

Cela dit, une fois qu’on a réussi à se le mettre dans la poche, les sentiments très forts que le Shih-Poo éprouvent pour ses maîtres le rendent plutôt facile à vivre : il ne demande qu’à plaire et à faire ce qu’on lui demande.

Méthode d'éducation

La méthode d’éducation canine positive, qui consiste à récompenser les bons comportements (encouragements, caresses, friandises...) plutôt qu’à punir les mauvais, est celle qui donne les meilleurs résultats avec un chien têtu. Le Shih-Poo ne fait pas exception à la règle, d’autant qu’il a un vrai besoin d’être aimé et félicité. Il comprend rapidement que c’est en exécutant les ordres qu’il reçoit l’attention qu’il réclame, et c’est ainsi qu’on finit par obtenir de lui ce qu’on désire - à condition de s'armer de patience et de calme en toutes circonstances.

 

Mieux vaut en revanche éviter les longues séances de dressage, car il se laisse facilement déconcentrer par son environnement, en particulier s’il juge l’entraînement fastidieux. Des séances courtes mais fréquentes et répétitives sont le meilleur moyen de capter son attention et d’arriver au résultat souhaité.

Socialisation

Il est important de faire rencontrer au Shih-Poo tous types de personnes, d’animaux et de situations : sans ce travail de socialisation entamé alors qu’il est encore chiot, sa timidité naturelle risque de prendre le dessus chaque fois qu’il rencontre une personne ou un animal qui lui est inconnu, ou qu'il se trouve confronté à une quelconque nouveauté.

 

Comme pour tout chien, la phase la plus critique se situe avant ses 3 mois, et c'est la raison pour laquelle beaucoup d'éleveurs font le choix de ne pas laisser leurs chiots partir avant cet âge. Dans tous les cas, il revient au maître de poursuivre le travail entamé par le précédent propriétaire : il en va du bien-être psychologique de son animal toute sa vie durant, et de la qualité de leur relation.

Apprentissage des règles

Tout mignon qu'il soit, en particulier lors de ses premiers mois, le Shih-Poo a besoin comme tout chien d'être cadré. Cela l'aide à savoir ce qu'on attend de lui, et à trouver sa place au sein de la famille.

 

Il est donc important de lui faire comprendre dès son arrivée dans le foyer quelles sont les règles qui s'appliquent, et à faire montre de fermeté pour qu'il les respecte. Afin de l'y aider, il est indispensable qu'elles restent fixes dans le temps ainsi que d'une personne à l'autre : pas question par exemple que monsieur autorise un jour ce que madame a interdit la veille.

 

À défaut, son caractère assez têtu et sa propension à ignorer les ordres peuvent vite le rendre très difficile à vivre...

Choses à apprendre en priorité

Compte tenu du temps que peut prendre l'éducation d'un Shih-Poo, entamer les apprentissages dès son arrivée dans le foyer est indispensable pour mettre toutes les chances de son côté.

 

Cela concerne notamment la propreté, la mise en place de la hiérarchie dans la famille, ou encore le fait de ne pas aboyer à outrance et de cesser lorsqu’on le lui demande.

 

En outre, compte tenu du fait qu'il a du mal à supporter la solitude, il est important d’apprendre le détachement à son chien dès le plus jeune âge, pour qu’il puisse s’accommoder sans mal d’une absence temporaire de son maître.

Syndrome du petit chien

Le Shih-Poo a de grandes chances de développer le syndrome du petit chien, dès lors que ses maîtres tendent à tout lui pardonner au motif qu'il est « si mignon » et que « ça va sûrement s'arranger en grandissant ».

 

En effet, ce sera plutôt le contraire qui se produira : s'habituant à n'en faire qu'à sa tête sans vraiment rencontrer de résistance, il finira par considérer comme établi que c'est lui qui décide. Il deviendra alors particulièrement ingérable et difficile à vivre.

 

Une fois cette situation installée, bon courage pour revenir en arrière...

En appartement ?

Une vie en appartement convient parfaitement au Shih-Poo, dès lors qu'il est suffisamment sorti et en mesure de se dépenser tous les jours au moins une demi-heure.

 

Le cas échéant, il peut être judicieux de l'habituer dès son plus jeune âge à ne pas aboyer pour un oui ou pour un non, afin d'éviter de s'attirer les foudres des voisins.

Dans le jardin ?

Le Shih-Poo est toujours ravi de vivre dans une maison disposant d'un jardin où il peut aller batifoler une ou plusieurs fois par jour, et ainsi dépenser son énergie. Pour autant, il ne saurait y être laissé des heures durant, à l'écart des siens : sa proximité avec eux implique que sa place est à leurs côtés, au coeur de la famille.

Comme premier chien ?

Compte tenu de son caractère qui est loin d'être des plus conciliants, le Shih-Poo a plutôt intérêt à être entre les mains d'un maître expérimenté. Il n'est pas vraiment recommandé pour un débutant, a fortiori si celui-ci ne se sent pas trop capable de s'affirmer. 

Pour une personne peu disponible ?

Le Shih-Poo n'aime rien tant que de passer le plus clair de ses journées aux côtés de ses maîtres adorés, et a tôt fait d'être malheureux s'il en est éloigné trop longtemps. Il faut donc que ces derniers soient suffisamment sédentaires et disponibles ; il n'est pas fait pour des personnes qui sont sans cesse par monts et par vaux, et rarement à leur domicile.

Pour une personne sportive ?

Du fait notamment de la forme écrasée de son visage, la résistance à l'effort du Shih-Poo est à l'image de sa taille : petite.

 

Par conséquent, il n'est pas du tout un choix adapté pour une personne cherchant un compagnon capable de l'accompagner des heures durant pendant ses séances de jogging, balades à vélo et autres randonnées.

Pour une personne âgée ?

La loyauté du Shih-Poo est très appréciée de tous, et contribue en particulier à en faire un chien idéal pour des retraités en quête d’un petit compagnon fidèle. Son petit gabarit et sa santé robuste sont également des atouts.

 

Il faut toutefois être compatible avec son côté très énergique, et être en mesure de lui permettre de se dépenser suffisamment au quotidien ainsi que d'assurer l'entretien relativement exigeant de son pelage.

Pour une personne allergique ?

Le fait qu'il ne perde que peu de poils tout au long de l'année et que ses mues soient limitées contribue à faire du Shih-Poo un chien recommandé pour les personnes allergiques.

 

Cela dit, il faut se méfier des généralités, a fortiori chez un animal comme lui que se distingue par une grande diversité d'un individu à l'autre : aucun chien n'est 100% hypoallergénique, ne serait-ce que parce que les allergènes ne viennent pas que des poils. Rien ne remplace donc un essai en conditions réelles, consistant à passer plusieurs heures aux côtés de l'animal dont l'adoption est envisagée.

 

Procéder de la sorte réduit grandement le risque de mauvaise surprise, mais ne l'élimine pas totalement : une allergie peut mettre plusieurs années avant de se manifester.

Pour un petit budget ?

Le Shih-Poo est un chien qui ne coûte pas cher au quotidien, et est donc parfaitement adapté pour une personne aux moyens limités. En effet, son budget alimentation est assez modeste du fait de son gabarit, son entretien ne nécessite normalement pas de l'emmener chez le toiletteur, et sa robustesse d'ensemble fait qu'il n'est normalement pas nécessaire de multiplier les aller-retours chez le vétérinaire.

 

Cela dit, nul n'est à l'abri d'un coup du sort prenant la forme par exemple d'une maladie lourde et chronique, ou d'un accident aux conséquences graves - notamment sur le plan financier. Sachant que les dépenses correspondantes peuvent rapidement représenter des montants astronomiques, il peut être judicieux d'assurer la santé de son chien afin d'être en mesure de faire face en cas de problème.

Espérance de vie

Espérance de vie
De 10 à 15 ans

Comme ses parents, le Shih-Poo a une santé robuste. Il fait d’ailleurs partie des races de chien qui vivent le plus longtemps, puisque son espérance de vie est d’une quinzaine d’années. Même pour un chien de ce gabarit, c’est considérable.

Résistance au froid et à la chaleur

Le Shih-Poo ayant hérité du visage écrasé du Shih-Tzu, il a une capacité respiratoire limitée. Or, comme les chiens se refroidissent essentiellement en haletant et non en transpirant, cela implique une moins grande résistance à la chaleur - en particulier quand l'air est très humide.

Maladies

Malgré sa robustesse générale, le Shih-Poo n'est bien sûr pas à l'abri de problèmes de santé. Il est en particulier prédisposé à certaines maladies génétiques qu'on retrouve également chez le Caniche et le Shih-Tzu :

 

Par ailleurs, il est facilement sujet à des dépôts de tartre importants sur ses dents, et développe donc facilement une gingivite ou une parodontose.

 

En outre, comme beaucoup de petits chiens, il présente un dos sensible et une fragilité au niveau des vertèbres. Il est donc déconseillé de lui faire faire des exercices intenses, qui pourraient mettre son ossature à rude épreuve et entraîner toutes sortes de blessures - avec potentiellement à la clef des séquelles à vie. Mieux également éviter de lui faire monter ou descendre des escaliers, car cela mettrait son dos à forte contribution.


Par ailleurs, dans la mesure où il s’agit d’une race de chien au visage écrasé, il présente une truffe courte et des voies respiratoires raccourcies. Ces particularités anatomiques peuvent impliquer des difficultés à respirer, en particulier pendant l’effort ou lors des périodes de forte chaleur. Il est donc prédisposé au syndrome brachycéphale.

Risque d'obésité

Comme le Shih-Tzu, le Shih-Poo est plutôt gourmand et peut donc facilement prendre du poids si son alimentation n'est pas suivie de près. Or, un éventuel surpoids n'est pas un problème à négliger : il peut facilement entraîner ou aggraver toutes sortes de maladies. En outre, il constitue un réel cercle vicieux, puisqu'il rend l'animal moins actif - ce qui a toutes les chances d'aggraver la situation.

 

Il faut d'ailleurs être conscient qu'une variation par exemple de 300 ou 400 grammes peut paraître anodine pour un humain, mais représente quelque chose de conséquent pour un petit chien comme le Shih-Poo.

 

La vigilance s'impose d'autant plus en cas de stérilisation, car celle-ci accroît sensiblement le risque d'embonpoint.

 

Dans tous les cas, il faut prendre l'habitude de le peser au moins une fois par mois, et ne pas attendre pour consulter un vétérinaire en cas de dérapage qui se confirme - voire s'accentue - sur plusieurs mesures d'affilée. En effet, seul un professionnel est en mesure d'identifier la cause exacte du problème (alimentation inadaptée en quantité ou en qualité, réaction à un traitement, maladie...), et dès lors de déterminer comment y remédier.

Adoption en bonne santé

Le Shih-Poo est susceptible de rencontrer l’ensemble des maladies et troubles auxquels sont prédisposés ses deux ancêtres. Pour limiter les risques, il est donc conseillé de s’assurer avant l’adoption que ses géniteurs ne souffrent pas de problème de santé dont leurs descendants pourraient avoir hérité. Cela implique de se renseigner sur leurs antécédents médicaux (par exemple en demandant à examiner leur carnet de santé), voire de réclamer les résultats d'éventuels tests génétiques qui auraient été effectués pour réduire le risque de transmission d'une tare héréditaire.

 

Dans tous les cas, le vendeur doit pouvoir présenter un certificat établi par un vétérinaire confirmant que le chien est en bonne santé ainsi que le carnet de santé ou de vaccination de l'animal, dans lequel doivent avoir été consignés les différents vaccins qui lui ont été administrés.

Fragilité en période de croissance

Tout chien est particulièrement fragile en période de croissance, c'est-à-dire tant qu'il n'a pas encore atteint son gabarit adulte. C'est particulièrement vrai pour le Shih-Poo, qui est exposé quel que soit son âge à toutes sortes de problèmes osseux et articulaires au niveau du dos, du genou, de la hanche...

 

Il est donc primordial de lui éviter toute sa vie durant des activités physiques intenses (et même simplement monter ou descendre des marches, par exemple), et c'est encore plus le cas lorsqu'il est encore jeune et donc davantage fragile.

Maturité sexuelle

Comme son ancêtre le Shih-Tzu, le Shih-Poo atteint sa majorité sexuelle vers l’âge de 6 mois, aussi bien pour les mâles que pour les femelles.

Nombre de petits par portée

La taille des portées chez le Shih-Poo varie considérablement selon les individus, puisqu'elle peut aller de 2 à 12 chiots. C'est nettement plus que la moyenne des chiens de ce gabarit, chez qui les portées dépassent rarement 2 ou 3 petits à la fois.

Entretien du pelage

Le pelage du Shih-Poo demande beaucoup d’entretien. En effet, qu’il ait hérité du poil frisé du Caniche ou du poil long et soyeux du Shih-Tzu, il doit être brossé chaque jour. Une tonte ou une coupe mensuelle ou bimensuelle est également de mise, non seulement pour qu’il conserve son bel aspect pelucheux, mais aussi pour limiter le risque de problèmes dermatologiques.

En revanche, il ne perd quasiment pas ses poils, et ses mues sont très discrètes.

Entretien des oreilles

Comme pour n'importe quel chien, il est important de vérifier régulièrement l’état des oreilles du Shih-Poo et de les nettoyer pour éviter toute accumulation de saleté qui pourrait finir par causer par exemple une otite. Une fréquence hebdomadaire est parfaitement appropriée.

Entretien des yeux

Les yeux du Shih-Poo doivent être examinés une fois par semaine, afin de les nettoyer s'il s'avère que des saletés s'y sont invitées. Cela permet de prévenir d'éventuelles infections.

Entretien des dents

Les dents du Shih-Poo sont particulièrement sensibles au tartre, qui peut être à l'origine d'un problème de mauvaise haleine du chien et surtout de maladies bucco-dentaires parfois graves.

 

Il faut donc les brosser au moins une fois par semaine avec un dentifrice spécialement conçu pour la gent canine, l'idéal étant même de le faire chaque jour.

 

En parallèle, il peut être judicieux de lui donner des objets à mâchouiller spécialement conçus pour limiter la formation de tartre, comme du bois de cerf pour chien ou certaines friandises faites pour cela.

Entretien des griffes / ongles

La séance d’entretien hebdomadaire du Shih-Poo est aussi l’occasion de vérifier ses ongles. En effet, si l’usure naturelle ne suffit pas et qu’ils sont devenus trop longs, il est nécessaire de les lui couper, pour éviter qu’il ne soit gêné en marchant voire se blesse. Il convient d'utiliser pour cela un coupe-ongles spécialement conçu pour la gent canine.

Initiation au toilettage

Les différents gestes d'entretien du Shih-Poo ne nécessitent pas une expertise particulièrement poussée. Néanmoins, il est important de savoir les effectuer correctement, au risque de ne pas être efficace ou de lui faire mal. Les apprendre la première fois auprès d'un vétérinaire ou d'un toiletteur professionnel est donc une excellente idée pour agir au mieux tout au long des mois et années qui suivent.

 

En tout cas, il n'y a pas vraiment de raisons d'attendre pour s'y mettre : plus on l'y habitue tôt, plus on lui apprend à les considérer comme parfaitement normaux, et donc plus les séances d'entretien se passeront bien pour tout le monde toute sa vie durant.

Nourriture recommandée

Comme tout chien, le Shih-Poo doit recevoir des aliments de qualité et des quantités adaptées à ses besoins, qui dépendent notamment de son âge, son gabarit, son état de santé et son niveau d'activité. L'idéal est d'opter pour une alimentation sèche, par exemple des croquettes. En effet, ce type de produits permet de limiter la formation de tartre sur les dents et contribue à une bonne hygiène dentaire.

 

Quoi qu'il en soit, même s'il est de petite taille, il ne saurait être question de donner au Shih-Poo des aliments destinés aux chats : les deux espèces n'ayant pas les mêmes besoins nutritionnels, il souffrirait d'excès de certains nutriments et de carences dans d'autres.

 

Compte tenu de l'importance de l'alimentation pour garder son chien en bonne santé, il ne faut pas hésiter à solliciter un vétérinaire pour toute question sur le sujet et avoir la certitude de faire les bons choix.

Fréquence des repas

Il est conseillé de répartir la ration quotidienne du Shih-Poo en au moins deux repas. En effet, à partir du moment où il sait qu'il recevra à nouveau à manger plus tard dans la journée, il est moins enclin à réclamer. En outre, cela rend sa digestion plus facile.

 

Il peut arriver par contre qu'il refuse de se nourrir en l'absence de son maître, voire s'interrompe net lorsque ce dernier s'éloigne. En général, il s'agit d'une manifestation parmi d'autres du syndrome du petit chien, et donc d'un problème lié à son éducation. Il faut alors lui apprendre que ce n'est pas lui qui décide (et notamment de quand manger), mais bien son propriétaire.

Éviter l'obésité

Comme le Shih-Tzu, le Shih-Poo est un petit glouton qui peut facilement prendre du poids si son régime alimentaire n’est pas suivi de près. À moins qu’il soit extraordinairement actif (ce qui n'est toutefois pas recommandé, en raison de sa fragilité dorsale et du risque de syndrome brachycéphale), il n'y a normalement pas de raisons de dépasser un apport journalier de l’ordre de 600 calories.

 

Il faut donc mesurer scrupuleusement les quantités qui lui sont données, et s'assurer régulièrement qu'elles sont adaptées à ses besoins.

 

Par ailleurs, si les friandises peuvent s'avérer extrêmement utiles dans le cadre de son éducation, on oublie parfois qu'elles ont tôt fait de représenter un apport calorique assez conséquent. Pour réduire le risque de prise de poids, il convient de déduire ce dernier de sa ration quotidienne. Il est également judicieux de privilégier des friandises allégées.

 

Enfin, il faut s'abstenir de laisser le Shih-Poo consommer des aliments qui n'auraient pas été sélectionnés spécifiquement pour lui : restes de table, nourriture des poubelles... En effet, non seulement il y a peu de chances qu'ils correspondent à ses besoins nutritionnels, mais en plus certains pourraient s'avérer être toxiques pour les chiens.

Hydratation

Comme tout chien, le Shih-Poo doit avoir à tout moment à sa disposition de l'eau fraîche et régulièrement renouvelée.

Le Shih-Poo est un excellent chien de compagnie, qui apporte amour et affection à son maître tout au long de sa longue vie. Même s’il descend du Caniche Toy qui était en son temps un formidable chasseur de canards, il est lui-même un fervent adepte du canapé.

En effet, bien qu’il soit énergique, il n’a pas besoin de beaucoup d’activité physique. Au contraire, des efforts trop intenses peuvent avoir un effet néfaste sur sa santé , en raison de ses prédispositions à des problèmes de dos et des voies respiratoires. Il n’est donc pas adapté à un maître sportif, qui souhaiterait par exemple courir ou faire du vélo avec son compagnon, mais représenteen revanche un choix idéal pour une personne retraitée et/ou assez sédentaire.

 

Il est apprécié en particulier des personnes souffrant d'allergie aux chiens, car son pelage le rend particulièrement hypoallergénique. Il convient toutefois de garder en tête qu'aucun chien ne l'est à 100%, et qu'il peut exister d'importantes différences d'un individu à l'autre : il reste nécessaire d'effectuer un essai en passant plusieurs heures aux côtés de l'animal dont l'adoption est envisagée, afin de s'assurer qu'aucune réaction allergique ne se manifeste.

Quel que soit le pays, le prix d'un Shih-Poo dépend comme pour tout chien du prestige de l'élevage et de la lignée dont il est issu, et ainsi que de ses caractéristiques propres - notamment sur le plan physique.

 

Le fait qu'il ne soit pas encore une race reconnue implique toutefois que les choses sont assez souples concernant ce dernier point, du fait de l'absence de standard normatif.

En France, Belgique et Suisse

Les éleveurs de Shih-Poo ne sont pas légion en Europe, et ce chien y est encore très rare. Le choix est plus que limité, et les délais d’attente peuvent être conséquents.

 

La solution la plus réaliste est donc généralement d'opter pour une importation depuis l'étranger.

Au Canada

Même s'ils sont relativement peu nombreux, on trouve quelques Shih-Poo en vente au Canada, pour un montant se situant généralement entre 1200 et 1500 dollars canadiens.

 

Une option alternative peut consister à se tourner vers les États-Unis, où l'offre est plus conséquente.

Dans son pays d'origine

Dans son pays d'origine, les États-Unis, le prix d’un chiot Shih-Poo se situe entre 700 et 1100 dollars (environ 600 à 1000 euros).

Importation depuis l'étranger

Comme n'importe quel chien, acheter un Shih-Poo à l'étranger et le faire entrer dans le pays où on réside nécessite notamment de bien connaître et respecter la réglementation à ce sujet. Il faut aussi tenir compte du fait que des coûts de transport et des frais administratifs viennent alors s'ajouter au prix d'achat.

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