Labernois

Labernois

Noms d'origine : Boulab ou Saint-Pierre
Pays d'origine : Canada

Qualités du Labernois

Tempérament du Labernois

Affectueux
Calme
Facile à éduquer
Joueur
Peut rester seul
Protecteur

Sociabilité du Labernois

Avec les enfants
Avec les personnes inconnues
Avec les autres chiens
Avec les chats
Avec les rongeurs & oiseaux

Le Labernois au quotidien

A peu besoin d'exercice
Aboie peu
Santé robuste
Nécessite peu d'entretien
Perd peu ses poils
Bave peu
Mange peu
Peu enclin à l'obésité

Caractéristiques du Labernois

Espérance de vie
De 8 à 10 ans
Poids de la femelle
De 28 à 45 kilos
Poids du mâle
De 32 à 50 kilos
Taille de la femelle
De 60 à 69 cm
Taille du mâle
De 62 à 71 cm

Le Labernois : pour qui ?

Avec des enfants
En appartement
Comme premier chien
Pour personne peu disponible
Pour personne sportive
Pour personne âgée
Pour petit budget

Informations sur le Labernois

HistoirePopularitéApparenceVariétésCaractèreÉducationFoyer idéalSantéEntretienAlimentationUsagesPrix

Genèse

Le Labernois a été créé au Canada en 1996 par Eric Saint-Pierre pour le compte de l’association Mira, en croisant un Labrador Retriever avec un Bouvier Bernois.

 

Originaire de l’île de Terre-Neuve, au nord-est du Canada, Le Labrador Retriever est aujourd’hui la race de chien la plus populaire au monde. Élevé pour rapporter le gibier tombé dans les eaux froides de l’Atlantique Nord, il débarqua en Angleterre au 19ème siècle sous le nom de Saint-Jean, puis fut renommé Labrador par le comte de Malmesbury en 1887.

 

De son côté, le Bouvier Bernois est originaire du canton de Berne, en Suisse, et fait partie des quatre races de Bouvier Suisse. Descendant des molosses qui accompagnaient les légions romaines, il a évolué pour devenir un chien de travail qui aida pendant des siècles les fermiers alpins à tirer les charrettes et à protéger la maison.

 

Ces deux races de chien sont utilisées depuis 1981 par l’association Mira, un organisme à but non lucratif situé au Québec. Sa mission est d’offrir gratuitement des chiens guides et des chiens d’assistance aux personnes souffrant de déficiences visuelles, motrices, ou encore d’autisme.

 

Souhaitant combiner les qualités de ces deux chiens, Eric Saint-Pierre, fondateur de l’association, créa donc le Labernois en croisant un Labrador noir avec un Bouvier Bernois. Les premiers spécimens obtenus présentaient les aptitudes requises pour devenir d’excellents chiens guide ou d’assistance, et il fut décidé de poursuivre l’expérience.

 

Rapidement, on croisa entre eux les différents « Boulab » nés de parents Labrador et Bouvier Bernois, donnant naissance ainsi à une deuxième génération de chiens, surnommés Saint-Pierre en hommage à leur créateur. Ces spécimens conservent donc un patrimoine génétique hérité à parts égales de chacune des deux races : ils constituent un mélange homogène des qualités du Labrador et du Bouvier Bernois, ce qui en fait d’excellents candidats pour devenir l’un des chiens guides ou d’assistance offerts par l’association.

Diffusion dans son pays d'origine

Le succès du croisement réalisé par l'association Mira fit rapidement entendre parler de lui dans la partie anglophone du Canada, ce qui amena diverses personnes à croiser elles aussi des Labradors avec des Bouviers Bernois pour obtenir à leur tour des Labernese - le nom anglais de ce chien.

Diffusion internationale

ll n'y a bien sûr pas que les Canadiens anglophones qui eurent vent du Labernois. En particulier, de nombreuses personnes aux États-Unis se mirent elles aussi en tête de croiser le Labrador Retriever et le Bouvier Bernois, mais pas forcément de manière aussi rigoureuse et méthodique que l'association Mira...

 

C'est le cas également dans une certaine mesure en Europe.

Reconnaissance par les organismes officiels

Le Labernois n’est pour l’heure reconnu par aucune association canine d’envergure - à commencer par le Club Canin Canadien (CCC), l'organisme cynologique de référence de son pays d'origine.

 

Toutefois, la fondation Mira a mis en place un programme d’élevage digne de ce nom et travaille avec la Fédération Cynologique Internationale (FCI) pour obtenir sa reconnaissance à titre provisoire, première étape avant une reconnaissance pleine et entière. Ceci permettrait la création d’un standard à suivre par tous les éleveurs afin de stabiliser et harmoniser les caractéristiques de la race.

 

Une telle reconnaissance serait évidemment déterminante, étant donné que la FCI chapeaute les organismes officiels de plus d'une centaine de pays aux quatre coins du monde - dont ceux de la France, la Belgique et la Suisse.

Étant donné que le Labernois n’est reconnu par aucun organisme, il n’existe pas de registre permettant de connaître avec précision ses effectifs. Il semble toutefois assez populaire dans l’est du Canada, et en particulier au Québec, notamment grâce aux spécimens offerts par la fondation Mira.

 

Au-delà de ces derniers, les nombreux chiens issus de croisements entre un Labrador et un Bouvier Bernois qui sont apparus dans les refuges depuis le début des années 2000 laissent penser que d’autres personnes se sont effectivement intéressées au Labernois, tant en Amérique du Nord qu’en Europe.

Étant un mélange de Labrador Retriever et de Bouvier Bernois, le Labernois présente des caractéristiques des deux races. Cependant, en l’absence d’un recul suffisant et d’un standard officiel, son apparence peut varier sensiblement d’un individu à l’autre, et les choses ne sont pas figées : il est possible qu’elles évoluent à l'avenir.

Taille & poids

Taille du mâle
De 62 à 71 cm
Taille de la femelle
De 60 à 69 cm
Poids du mâle
De 32 à 50 kilos
Poids de la femelle
De 28 à 45 kilos

Le dimorphisme sexuel est modérément marqué chez le Labernois : le mâle n’est que légèrement plus grand que la femelle.

Morphologie

Le Boulab est un chien de grande taille qui arbore un corps musclé.

Pattes

Le corps du Labernois repose sur des pattes puissantes.

Queue

La queue du Labernois est assez longue et touffue.

Tête

La tête du Labernois est massive. Les oreilles sont placées haut sur le crâne et retombent le long des joues.

Yeux

Le Labernois possède des yeux brun foncé qui expriment intelligence et gentillesse.

Pelage

La fourrure du Boulab est constituée d’un sous-poil dense et d’un poil de couverture allant de mi-long à long, qui est généralement plutôt ondulé.

Couleurs de robe

La robe du Labernois est le plus souvent noire, avec une éventuelle marque blanche sur le ventre, le poitrail, la tête ou le museau. Elle peut aussi être blanche, crème ou marron — comme celle du Labrador —, et certains individus conservent le marquage tricolore du Bouvier Bernois, avec des taches de couleur feu.

Le Saint-Pierre est en réalité un Labernois de deuxième génération, c’est-à-dire qu’il n’est pas né du croisement d’un Labrador Retriever et d’un Bouvier Bernois, mais de deux parents Labernois. Il possède une robe noire et blanche, et une ligne blanche entre les yeux qui s’élargit au niveau du museau.

 

Par ailleurs, les Labernois sont souvent croisés avec un Labrador Retriever ou avec un Bouvier Bernois, donnant naissance à des chiots dont le patrimoine génétique n’est pas partagé à parts égales entre les deux races. Ces chiots sont toutefois généralement dénommés Labernois eux aussi.

Le Labernois présente des traits de caractère communs avec les races dont il est issu, le Labrador Retriever et le Bouvier Bernois. Sa création est toutefois beaucoup trop récente pour qu’on puisse lui associer de manière définitive des caractéristiques qui peuvent être amenées à changer une fois un programme d’élevage rigoureux mis en place.

Proximité avec ses maîtres

Comme ses deux ancêtres, le Labernois est affectueux et attaché à ses maîtres. On mesure vite combien il aime passer du temps avec eux.

Capacité à supporter la solitude

Du fait de son attachement à ses propriétaires, le Labernois souffre assez facilement d’anxiété de séparation s’il est laissé trop longtemps seul. Il risque alors de développer divers problèmes de comportement : aboiements, destructions...

Entente avec les enfants

Sans surprise au vu des races dont il descend, le Labernois est un chien recommandé pour des enfants : il adore s'amuser avec eux pendant des heures, trouvant en eux de formidables partenaires de jeux - et inversement.

 

Son gabarit et son enthousiasme impliquent toutefois qu’il risque de les bousculer par inadvertance, en particulier les plus petits, avec potentiellement des conséquences fâcheuses à la clef. Il est donc important de s’assurer que toutes les interactions avec de jeunes enfants se font sous la vigilance d’un adulte - cela vaut d’ailleurs pour n'importe quelle race.

Entente avec les personnes inconnues

Face aux personnes qu’il ne connaît pas, le Labernois semble avoir hérité plutôt de la méfiance du Bouvier Bernois que de la sympathie du Labrador Retrieverr. Il a donc tendance à les accueillir en aboyant, pour signaler leur présence à son maître.

Obéissance

Une partie des chiens les plus intelligents retournent en quelque sorte cette qualité contre leur maître, en ayant tendance à vouloir décider par eux-mêmes ce qu'il convient de faire en toute circonstance. Autrement dit, ils ont tendance à être têtus voire franchement peu obéissants.

 

Le Labernois n'a pas cet inconvénient, semblant plutôt employer son intelligence à bien comprendre ce qu'on attend de lui et à s'exécuter au mieux qu'à décider par lui-même ce qu'il souhaite faire.

Besoin d'exercice

Le Labernois a besoin d’une bonne dose d’activité physique pour dépenser sa grande énergie, et donc être bien dans ses pattes et dans sa tête. En-dessous de 45 à 60 minutes par jour, il risquerait fortement de ne pas être équilibré et développer divers problèmes de comportement.

Activités recommandées

Qu’il s’agisse de se promener dans les bois avec sa famille, de jouer avec les enfants dans le jardin ou d’aider à tirer la charrette pour ramener les légumes du potager, toute activité physique est bonne pour le Labernois : il est plutôt ouvert en la matière, et assez polyvalent.

 

Par ailleurs, le fait qu'il ait été créé dans le but de devenir un excellent chien d’assistance se traduit par une intelligence, une capacité d’apprentissage et une obéissance hors du commun. Avec lui, apprendre des tours à son chien est un jeu d’enfant, et il excelle dans les concours d’agility ou d’obéissance. En tout état de cause, il ne gagne pas uniquement à être stimulé physiquement, mais aussi intellectuellement.

 

Enfin, il a hérité du Labrador Retriever une passion pour l’eau, et fait partie des meilleurs chiens nageurs. D’ailleurs, comme il ne craint pas le froid, il n’hésite pas à se jeter dans une eau glacée, sans que cela semble le déranger le moins du monde.

Entente avec les autres chiens

Le Labernois est un animal sociable, et s'entend très bien avec ses congénères. Il n'est pas du genre à aller chercher des noises à ceux qu'il croise lors de ses activités au dehors, et lui faire partager son foyer avec un autre chien est un excellent moyen de rendre les absences de ses maîtres plus supportables pour lui.

Entente avec les chats

Le Labernois peut parfaitement être ami avec les chats, y compris ceux avec qui il serait amené à partager son foyer. Le cas échéant, la cohabitation est généralement d'autant plus harmonieuse qu'elle est instituée dès le plus jeune âge des protagonistes.

Entente avec les autres espèces

De façon générale, le Labernois entretient de très bonnes relations avec les représentants d'autres espèces. Cela vaut notamment pour les chats ou les chevaux, mais aussi par exemple pour les rongeurs. Il est donc tout à fait possible par exemple de le faire vivre sous le même toit qu'un lapin, sans avoir à craindre en permanence que ce dernier termine en hors-d'oeuvre.

 

Évidemment, les choses se passent d'autant mieux qu'il reçoit une socialisation de qualité et est donc habitué très jeune à côtoyer d'autres animaux.

Facilité à éduquer

Intelligent et désireux d’apprendre, le Saint-Pierre ne pose pas de difficultés pour assimiler les commandes de bases telles que « Assis ! » ou « Couché ! ». Pour autant, cela ne dispense nullement de les lui inculquer avec sérieux : quelle que soit sa race, ces ordres n’ont rien d’instinctif pour un chien.

 

Ceux qui souhaitent aller plus loin peuvent le faire assez facilement et sont généralement ravis de découvrir et exploiter les grandes capacités de leur compagnon, capable d’apprendre facilement de nombreux tours et d’accomplir des tâches complexes.

Méthode d'éducation

Les méthodes traditionnelles sont à proscrire pour ce chien qui fonctionne à l’affectif : mieux vaut opter pour des techniques d’éducation canine basées sur le renforcement positif, qui donnent de bien meilleurs résultats.

Socialisation

Le fait qu'il soit du genre sociable n'empêche pas que, comme tous ses congénères, le Labernois a besoin d’être socialisé dès son plus jeune âge afin précisément d'entretenir de bonnes relations avec les humains et les autres animaux tout au long de sa vie.

 

C'est donc en lui faisant rencontrer très tôt toutes sortes de personnes, de congénères et de représentants d'autres espèces, mais aussi en le confrontant à une grande variété de stimulations (bruits, odeurs...) et de situations dans tous types d'endroits qu'on en fait un adulte équilibré et capable de bien se tenir en toute circonstance.

 

Les 3 premiers mois étant déterminants pour la socialisation d'un chien, l'éleveur joue un rôle crucial. Néanmoins, c'est bien sur le maître qu'ensuite tout repose.

En appartement ?

Même s’il est sorti régulièrement pour satisfaire son besoin d'exercice assez conséquent, cet animal de grande taille et énergique qu'est le Labernois n’est pas recommandé pour la vie en appartement : en plus de laisser une quantité de poils assez importante un peu partout, il risque fort de renverser meubles et bibelots.

Dans le jardin ?

Le lieu de vie idéal pour un Labernois est une maison disposant d'un jardin bien clôturé où il peut s’amuser à sa guise et auquel il est en mesure d'accéder à tout moment.

 

Pour autant, il ne saurait être question de l'y installer l'y faire passer le plus clair de son temps, à l'écart de sa famille : compte tenu de sa proximité avec cette dernière et de la difficulté qu'il a à accepter d'en être séparé, il aurait alors toutes les chances d'être malheureux. Sa place est au coeur du foyer.

Comme premier chien ?

Le Labernois a un caractère plutôt facile à gérer et n'est pas du genre à voir des ennemis ou des proies partout quand on le sort en promenade, ce qui est évidemment une bonne chose pour un maître inexpérimentée. Il peut faire un bon choix de premier chien pour une personne qui est en mesure non seulement de satisfaire son besoin d'activité, mais aussi qui n'a pas peur de sa santé relativement fragile, ni de consacrer le temps qu'il faut à son entretien.

Pour une personne peu disponible ?

Compte tenu à la fois du fait qu'il a besoin d'environ une heure d'activité physique par jour pour être bien dans ses pattes, de la difficulté qu'il a à supporter de longues ou fréquentes absences de ses maîtres adorés et de son entretien relativement chronophage, le Labernois n'est pas recommandé pour une personne peu disponible.

Pour une personne sportive ?

Le Labernois a besoin de se dépenser au moins 45 à 60 minutes tous les jours, et est ravi d'aller au-delà si l'occasion lui en est offerte. Sachant qu'il est en outre beaucoup moins enclin que nombre de ses congénères à prendre la poudre d'escampette lorsqu'il évolue en compagnie de son maître, il représente un choix intéressant pour un maître sportif.

 

Il convient toutefois de garder en tête qu'il est relativement fragile et enclin en particulier à différents problèmes articulaires, que ce soit pendant sa croissance ou par la suite. Choisir cette race n'est donc pas une garantie d'avoir pendant des années durant un compagnon de jogging, de vélo ou de randonnée.

Pour une personne âgée ?

Le Labernois est proche de ses maîtres, a de l'affection à revendre, n'est pas du genre surexcité et s'avère plutôt facile à prendre en main. Toutefois, son besoin d'exercice assez élevé, voire son gabarit ainsi que sa santé relativement fragile, implique qu'il n'est pas vraiment adaptée pour une personne âgée ou très sédentaire. Il peut en revanche trouver sa place auprès de jeunes retraités actifs.

Pour un petit budget ?

Le prix d'achat d'un Labernois est relativement raisonnable, et ce chien n'est pas du genre à devoir être emmené chez le toiletteur plusieurs fois par mois. En revanche, il est prédisposé à différents problèmes de santé assez lourds, qui peuvent vite représenter un budget non négligeable.

 

Assurer la santé de son chien permet de réduire en partie l'incertitude à ce niveau et d'être plus facilement en mesure de faire face en cas de coup dur, mais il arrive souvent que certaines dépenses ne soient pas intégralement remboursées - voire pas du tout, selon les conditions du contrat.

 

Au demeurant, son budget alimentation est à l'image de son gabarit : sensiblement supérieur à la moyenne des autres chiens.

Espérance de vie

Espérance de vie
De 8 à 10 ans

Résistance au froid et à la chaleur

Le Labernois est très résistant au froid, ce qui n'est pas particulièrement surprenant pour une race de chien canadienne.

 

En revanche, il est nettement moins à l’aise en cas de forte chaleur. Lorsque le mercure atteint des sommets, il est donc important de s’assurer qu’il dispose toujours d’un endroit ombragé où s’abriter et y reste effectivement pendant les heures les plus chaudes.

Maladies

Le Labernois ayant été créé récemment, il est encore trop tôt pour tirer des conclusions définitives concernant sa santé. Cependant, il est sans surprise enclin aux affections qui touchent ses ancêtres le Labrador Retriever et le Bouvier Bernois, et plus largement les chiens de grande taille :

  • les cancers de différents types ;

  • la dysplasie de la hanche, une malformation au niveau de la tête du fémur qui entraîne des douleurs, des boiteries, des difficultés à se mouvoir et souvent de l'arthrose avec l'âge. Son apparition peut être favorisée par une prédisposition héréditaire, et différents traitements médicamenteux ou chirurgicaux sont envisageables pour en réduire voire faire disparaître les symptômes ;

  • la dysplasie du coude, qui affecte elle aussi les articulations, est douloureuse pour l'animal, rend ses déplacements plus difficiles et implique souvent l'apparition d'arthrose lorsqu'il vieillit. Là aussi, une prédisposition héréditaire est possible, même si ce n'est une condition ni nécessaire ni suffisante. Il existe toute une palette l'options chirurgicales ou médicamenteuses pour régler le problème à la source (s'il est détecté suffisamment tôt), ou au moins atténuer ses symptômes ;

  • la myopathie centronucléaire, une atrophie des muscles qui cause une faiblesse plus ou moins handicapante, avec souvent à la clef une démarche anormale. Elle se développe pendant la première année de vie de l'animal, puis se stabilise. Il n'existe pas de traitement ;

  • la maladie de von Willebrand, un problème de coagulation du sang héréditaire qui n’est souvent découvert que lorsque le chien subit un accident ou une opération. Cela dit, elle peut aussi se manifester par des saignements spontanés de la truffe ou des gencices, et/ou la présence de sang dans les urines ou les selles. À défaut de pouvoir y remédier, des traitements permettent eu moins d'en atténuer les symptômes ;

  • des problèmes cardiaques ;

  • les infections des oreilles, du fait de leur forme pendante.

Risque d'obésité

En dépit de son niveau d'activité élevé, l’obésité est un risque réel pour ce chien à l’appétit vorace - a fortiori s'il a été stérilisé.

 

Elle ne doit pas être mésestimée, car elle est susceptible d'entraîner ou aggraver toutes sortes de problèmes de santé. En outre, elle constitue un véritable cercle vicieux, car un chien en surpoids tend à devenir moins actif, ce qui a toutes les chances d'accentuer le phénomène.

 

Dans tous les cas, il est donc indispensable de prendre l'habitude de peser son chien au moins une fois par mois, et de ne pas attendre pour réagir en cas d'écart de poids qui se confirme - voire s'amplifie - sur plusieurs mesures d'affilée. En effet, un tour chez le vétérinaire s'impose alors, pour identifier l'origine exacte du problème (alimentation inadaptée ou donnée en trop grande quantité, maladie, réaction à un traitement...) et savoir comment y remédier.

Fragilité en période de croissance

Afin de minimiser les risques de problèmes osseux et articulaires, il est fortement conseillé de limiter l’activité du chiot Labernois pendant sa croissance.

 

En effet, des promenades trop longues et éprouvantes ou des activités trop intenses au cours de ses deux premières années pourraient être à l’origine de problèmes susceptibles de l’handicaper pour tout le reste de ses jours.

Entretien du pelage

L’entretien du pelage du Labernois n’est pas compliqué, mais demande un certain temps. En effet, il perd ses poils en permanence et en assez grande quantité, si bien qu’une séance de brossage tous les deux ou trois jours est un minimum pour conserver sa fourrure en bon état.

 

Au printemps et à l’automne, lorsqu’il mue, ce brossage doit même être quotidien.

Bains

Il n’est pas nécessaire de faire prendre un bain au Labernois très souvent, au risque d’abimer sa peau. Ceci ne doit être fait que lorsqu'il est particulièrement sale, et en utilisant un shampoing spécifiquement conçu pour la gent canine. En tout état de cause, il ne faut pas dépasser une poignée de fois par an.

Entretien des oreilles

Une attention toute particulière doit être portée à l'entretien des oreilles du Labernois, qui doivent être nettoyées au moins une fois par semaine pour empêcher toute accumulation d'humidité ou de saletés pouvant provoquer une infection. En effet, comme toute race de chien aux oreilles tombantes, c’est un problème auquel il est particulièrement exposé.

 

Pour la même raison, s’il a l’occasion de nager, il convient de les sécher systématiquement après chaque baignade.

Entretien des griffes / ongles

Même si l’usure naturelle est généralement suffisante compte tenu de son niveau d’activité, il convient de vérifier de temps à autres que les griffes du Labernois ne sont pas trop longues et de les tailler au besoin.

 

À défaut, elles le gênent pour marcher normalement, voire peuvent finir par se casser et le blesser ou s'infecter.

Nourriture recommandée

Le Labernois ne pose pas de difficulté particulière à l’heure du repas, et peut être nourri sans problème à l’aide des aliments industriels pour chien du commerce. Il est toutefois nécessaire de s’assurer que ses croquettes sont de bonne qualité et conçues pour les chiens de grande taille, afin de lui assurer un apport satisfaisant en nutriments essentiels.

 

Les aliments qui lui sont donnés ainsi que la quantité distribuée doivent d'ailleurs être adaptées non seulement à son gabarit, mais aussi à son âge, sa condition physique et son niveau d'activité. Il ne faut pas hésiter à solliciter l'expertise du vétérinaire pour agir au mieux.

Alimentation du chiot

Une vigilance particulière s’impose lorsque le Boulab est encore chiot et connaît de fortes poussées de croissance. En effet, une alimentation trop riche pendant cette période cruciale risquerait de le faire grandir encore plus vite qu'il ne le faudrait, avec pour conséquence potentielle des problèmes au niveau des articulations pour tout le reste de ses jours. À l'inverse, des carences au cours de cette période pourraient entraîner des retards de développement, avec là aussi un risque de séquelles à vie.

 

Les besoins nutritionnels d'un chiot ne cessant d'évoluer tout au long de ses premiers mois, il ne faut pas hésiter à se tourner plusieurs fois vers un vétérinaire au cours de cette période - tant pour le choix des produits que pour la détermination de la quantité à donner chaque jour.

Fréquence des repas

Comme pour tout chien, il est recommandé de répartir la ration quotidienne du Labernois en deux repas (un le matin et un le soir), donnés idéalement à heure fixe.

 

C'est d'autant plus important qu'il est prédisposé à la dilatation-torsion de l’estomac, et doit donc éviter d'ingurgiter une grande quantité de nourriture en un bref laps de temps. Ceci explique aussi qu'il est important de le laisser manger au calme, pour qu’il prenne son temps et n’engloutisse pas son repas en quelques bouchées. En outre, dans l'heure qui précède et surtout dans celle qui suit, il faut limiter son activité physique et proscrire tout exercice intense, afin là aussi de diminuer le risque de dilatation-torsion.

Éviter l'obésité

Étant donné que le Labernois est un grand gourmand et peut vite développer de l'embonpoint, il est important de mesurer rigoureusement les rations qui lui sont données, en plus bien sûr de choisir des aliments parfaitement adaptés à ses besoins nutritionnels.

 

Il faut aussi avoir en tête que les éventuelles friandises qui lui sont données, si elles peuvent s'avérer des alliées de choix pour exploiter pleinement ses grandes capacités intellectuelles, peuvent aussi se retourner contre sa santé. En effet, elles ont tôt fait de représenter un apport calorique non négligeable. L'idéal pour diminuer le risque d’obésité est de retrancher ce dernier de sa ration quotidienne, et/ou d''opter pour des friandises allégées.

 

Enfin, comme il y a peu de chances que la nourriture destinée aux humains corresponde pleinement à ses besoins nutritionnels (sans même parler des aliments toxiques pour les chiens), mieux vaut éviter de le laisser prendre l'habitude de manger des restes de table ou se servir dans les poubelles.

Comme chien de garde

Même s'il n'a clairement pas été conçu pour cela à la base, le Labernois est assez adapté comme gardien - ou au moins comme chien d'alerte. En effet, il est naturellement assez méfiant vis-à-vis des inconnus, et son gabarit est assez dissuasif.

Comme chien de compagnie

Le Boulab est un chien de compagnie aux nombreuses qualités, qui trouve pleinement sa place au sein d'une famille active pouvant lui offrir l’espace et l’attention dont il a besoin.

Comme chien d'assistance

Le Labernois a été créé par une association spécialisée dans le but d’obtenir un excellent chien guide d’aveugle ou chien d’assistance pour personne handicapée. C’est aujourd’hui encore un rôle rempli par nombre de représentants de la race au Canada.

Comme chien de compétition

La grande intelligence du Labernois ainsi que sa formidable capacité d'apprentissage en font notamment un candidat idéal pour les concours d’obéissance.

Autres usages

De façon générale, le Labernois est capable d’apprendre de nombreux tours et peut se rendre utile de mille manières, que ce soit par exemple en apportant les pantoufles à son maître ou en l’aidant à tirer une luge pleine de bois pour la cheminée.

En France, Belgique et Suisse

En Europe, il est possible de trouver des chiots issus de croisements entre un Labrador Retriever et un Bouvier Bernois pour environ 500 euros. Toutefois, ils n’ont rien à voir avec le programme d’élevage de la fondation Mira, qui vise réellement à créer une race à part entière, c'est-à-dire une population d'individus relativement homogènes en termes d'apparence et de tempérament.

 

Il convient toutefois de citer le cas de la fondation Frédéric Gaillanne, située en France et parfois surnommée Mira Europe, qui elle en revanche fait partie du programme d’élevage puisqu'elle est partenaire de la fondation Mira. Ses chiots ne sont pas disponibles à la vente, mais il est possible de devenir famille d’accueil afin d’en accueillir un pendant environ un an, avant qu’il rejoigne un des programmes de l'association.

Au Canada

Le prix d’un chiot Labernois au Canada est d’environ 700 dollars canadiens, qu’il s’agisse d’un mâle ou d’une femelle.

 

Il convient par ailleurs de mentionner que l’association Mira, qui est à l’origine du Labernois, offre à l’adoption ses chiens qui n’ont pu être retenus pour devenir chien guide ou d’assistance en échange d’un don. Le montant de ce dernier dépend de l’âge, l’éducation et la santé de l’animal.

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