Épagneul d'Eau Irlandais

Autres noms : Chien d'Eau Irlandais
Nom d'origine : Irish Water Spaniel
Standard : Standard FCI N°124

L'origine précise de la race reste obscure. On pense généralement que l'Épagneul d'Eau Irlandais s'est développé à partir de chiens...   Lire la suite

L'origine précise de la race reste obscure. On pense généralement que l'Épagneul d'Eau Irlandais s'est développé à partir de chiens persans parvenus en Irlande en passant par l'Espagne.

 

La première attestation en Irlande concernant des chiens d'eau chassant la sauvagine date de l'an 1600. Ainsi, nous savons que des chiens au poil imperméable ont été employés en Irlande avant même l'introduction du fusil de chasse à petit plomb. Le seul témoignage objectif de l'ascendance de l'Épagneul d'Eau Irlandais est son trait particulier le plus frappant : sa queue de rat.

 

Cette particularité ne se rencontre chez aucun autre chien du même genre, et rend très vraisemblable l'hypothèse selon laquelle la race actuelle descend d'un ancêtre irlandais autochtone. Cette queue est à l'origine des noms que l'on a donnés à la race : "whip tail" (queue en forme de fouet) ou "rat-tail" (queue de rat).

 

Au cours de la seconde moitié du 19ème siècle, les descendants de ces chiens ont été reconnus, et ont obtenu de grands succès aux expositions canines. Un club a été fondé en 1890 en vue de la promotion de l'Épagneul d'Eau Irlandais.

 

Apparemment, l'Épagneul d'Eau Irlandais a hérité des qualités de chasse de tous ses composants, puisque c'est un excellent chien d'eau, particulièrement efficace sur le canard sauvage, dans les marais et les lacs.

 

Malheureusement, l'effectif actuel est si faible que la race est en voie de disparition.

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Caractère du Épagneul d'Eau Irlandais

Très actif et endurant au travail, c'est un chien gentil, intelligent et gai, qui se montre très attentif et obéissant.

 

Fier, il est hardi et fougueux. Sa vitalité et sa fidélité sont à toute épreuve. 

 

En famille, le Chien d'Eau Irlandais a le sens de l'humour, mais il est réservé avec les étrangers.

Usage du Épagneul d'Eau Irlandais

Le Chien d'Eau Irlandais s'adapte aisément à la plupart des disciplines de chasse à tir. Il recherche le gibier, il lui arrive souvent de se mettre à l'arrêt, et il rapporte volontiers, même dans des buissons épais et serrés.

 

Au vu de sa construction et de son naturel, il est traditionnellement utilisé comme chien de chasse au gibier d'eau. 

 

Il est également utilisé comme chien de sauvetage à l'eau, et parfois comme chien de compagnie.

Caractéristiques du Épagneul d'Eau Irlandais

  • Taille du mâle : De 59 à 59 cm
  • Taille de la femelle : De 55 à 55 cm
  • Poids du mâle : De 25 à 25 kilos
  • Poids de la femelle : De 25 à 25 kilos
  • Durée de vie moyenne : De 13 ans à 14 ans

Santé du Épagneul d'Eau Irlandais

L'Épagneul d'Eau Irlandais a une prédisposition pour certaines maladies de peau :

- la dysplasie folliculaire ;
- l'onychodystrophie idiopathique.

Divers

Le Chien d'Eau Irlandais bénéficie d'un excellent nez. Spécialement adapté à la chasse aux oiseaux sauvages, il est un nageur accompli. C'est un bon broussailleur, à la quête grouillante et rapide.

Sa particularité est de rester sans voix sur le gibier. Sa robe imperméable lui permet de s'adapter aux climats rigoureux de son Irlande natale.

 

Certains sujets présentent un caractère difficile qui a été préjudiciable à sa renommée. De ce fait, il n'a jamais été spécialement recherché comme chien de compagnie malgré ses qualités.

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