Foxhound Américain

Foxhound Américain

Nom d'origine : American Foxhound
Groupe : Chien courant, Chien de recherche au sang et races apparentées
Standard : Standard FCI N°303

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Le Foxhound Américain est connu comme étant l’une des races de chien de chasse (hound) les plus anciennes en Amérique du Nord. En effet, il est...   Lire la suite

Le Foxhound Américain est connu comme étant l’une des races de chien de chasse (hound) les plus anciennes en Amérique du Nord. En effet, il est directement dérivé du Foxhound Anglais, amené aux États-Unis (plus précisément dans l’État du Maryland) en 1650 par l’éleveur anglais Robert Brooke. Au cours du siècle suivant, le Foxhound Anglais fut mélangé avec d’autres chiens courants européens, comme le Kerry Beagle. Puis, autour des années 1830, l’hydride ainsi créé fut aussi mélangé avec des chiens courants irlandais afin de gagner en vitesse, donnant naissance au Foxhound Américain. La race a ensuite été affinée jusqu’à sa reconnaissance officielle par l’American Kennel Club (AKC) en 1894. Le résultat est un chien lui aussi destiné spécifiquement à la chasse au renard, mais un peu plus léger, de plus grande taille et plus rapide que son ancêtre le Foxhound Anglais. Les éleveurs de l’époque avaient aussi à cœur de développer un chien doté d’un flair exceptionnel, mieux adapté aux nouvelles terres qu’ils colonisaient.

 

Le Foxhound Américain, tel que son nom l’indique (« fox » signifie « renard » en français), a été développé spécifiquement pour la chasse au renard. Des historiens rapportent que les riches familles de chasseurs en Amérique n’étaient pas satisfaites du renard gris américain, car celui-ci est plus lent que le renard roux, qui était peu répandu à l’époque dans cette région. Ils importèrent donc des renards roux européens afin de créer de meilleures opportunités de chasse et de profiter pleinement de la plus grande vitesse du Foxhound Américain. Ce sont d’ailleurs ces importations de renards roux européens, en combinaison avec des changements d’habitat (en particulier la déforestation et l’augmentation des zones agricoles, car le renard roux chasse plus souvent en terrain ouvert), qui font qu’aujourd’hui cette espèce est très répandue sur la côte Est américaine.

 

Le Foxhound Américain est probablement la toute première race de chien créée aux États-Unis, bien qu’il soit difficile de le confirmer, du fait du manque de documentation sur les dates exactes et étapes de son développement. Quoi qu’il en soit, elle fut reconnue par l'American Kennel Club (AKC) en 1894. L’autre organisme américain de référence, le United Kennel Club (UKC), fit de même en 1905.

 

De nos jours, le Foxhound Américain reste principalement associé à la chasse. Bien qu’il soit parfois aussi adopté comme chien de compagnie, cet usage est plutôt marginal.Il demeure surtout populaire dans les Etats de la côte est américaine, où la chasse à courre est toujours pratiquée, ainsi que dans les régions rurales du Sud des États-Unis, où il est principalement prisé par les fermiers. Cependant, il reste un chien plutôt méconnu et peu populaire même dans son pays d’origine, au point de figurer en queue de peloton dans le classement des races établi par l’AKC sur la base du nombre de pedigree délivrés.

 

Le Foxhound Américain n’est pas non plus répandu ailleurs dans le monde, même s’il fut notamment reconnu en 1979 par la Fédération Cynologique Internationale (FCI). Par exemple, pas le moindre enregistrement de représentant de cette race n’a été effectué au Livre des Origines Français (LOF) entre 2010 et 2016. Quant à l’organisme britannique de référence, The Kennel Club, il ne reconnaît tout simplement pas la race, contrairement bien sûr au Foxhound Anglais.

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Caractère du Foxhound Américain

Appréciant particulièrement d’être à l’extérieur, le Foxhound Américain se démarque des autres races de chiens par son endurance exceptionnelle, comme c’est d’ailleurs également le cas de son ancêtre le Foxhound Anglais. Avec une énergie apparemment infinie, il peut courir pendant de longues périodes sans avoir besoin de pause. Autant dire que c’est une race de chien conseillée pour un maître sportif, et certainement pas un chien fait pour vivre en appartement ou même dans une maison avec un espace restreint. Si son grand besoin d'exercice n’est pas assouvi, le maître a toutes les chances de se retrouver confronté à des problèmes de comportement : destructions causées par le chien, manque d’obéissance, etc.

 

Ayant besoin de pouvoir dépenser son énergie, il est particulièrement adapté pour la vie dans une ferme ou tout autre environnement dans lequel il peut passer une majorité de sa journée à l’extérieur. Lui permettre de disposer d’un camarade canin à la maison est aussi une bonne idée, si tant est qu’il soit lui aussi un tant soit peu actif.

 

Par contre, il est recommandé de le tenir en laisse lors des sorties et de disposer d’un jardin clôturé, pour éviter qu’il ne disparaisse subitement à la poursuite d’une odeur intéressante ou d’un autre animal. Les clôtures électriques sans fil sont généralement inefficaces avec cette race, car leur instinct est plus fort que tout. En outre, étant très endurant, il a vite fait de parcourir de longues distances et de se retrouver rapidement loin de son foyer, avec donc un vrai risque de perdre son chien.

 

Connu pour son indépendance et son caractère volontaire, le Foxhound Américain est tout de même un chien affectueux et gentil, qui n’est pas un bagarreur. Son tempérament doux en fait parfait compagnon de jeu pour les enfants, et de façon plus générale un excellent chien de famille - toujours sous réserve qu’il puisse faire suffisamment d’exercice. Habitué à vivre en meute, il est ravi dans un foyer comportant d’autres chiens. De fait, s’il est trop souvent et trop longtemps laissé seul, il a tôt fait de s’ennuyer ; le maître risque alors de se retrouver avec un chien destructeur et anxieux.

 

Si la cohabitation du chien avec ses congénères et avec les humains se déroule généralement sans encombre, il n’en va pas forcément de même avec d'autres animaux de compagnie, comme par exemple les chats et petits rongeurs, car son instinct de chasse est susceptible de prendre le dessus.

 

Au demeurant, s’il est destiné à remplir simplement le rôle d’animal de compagnie, mieux vaut opter pour un individu issu d’une lignée de chiens d’exposition plutôt que de chiens de chasse, et qui a été élevé dans une maison plutôt qu’à l’extérieur, au sein d’une meute de chiens. En effet, un individu élevé en meute risque de ne pas faire un chien de compagnie idéal, car son comportement peut parfois poser problème, du fait qu’il a un plus fort attachement à sa meute qu’à ses compagnons humains.


Enfin, le Foxhound Américain n’est traditionnellement pas un bon chien de garde. Il a de longue date été développé et élevé pour la chasse, et non pour prévenir de la présence d’êtres humains étrangers. De fait, généralement, il se contente d’ignorer leur présence. Mais s’il n’est pas suffisamment socialisé, il peut parfois se montrer agressif à leur encontre.


Enfin, les aboiements du chien sont forts et audibles à grande distance. C’est un aspect à prendre en compte pour toute personne envisageant d’adopter un représentant de cette race, étant donné le risque de problèmes de voisinage causé par les aboiements du chien. Ceci mérite d’autant plus d’être signalé qu’il a tendance à beaucoup aboyer, par exemple dès qu’il est excité par une odeur, lorsqu’il est laissé seul et qu’il ennuie, ou encore tout simplement pour se joindre aux aboiements d’autres chiens du voisinage.

Entretien du Foxhound Américain

La robe du Foxhound Américain est courte et sa texture est plutôt dure, ce qui rend l’entretien de son pelage extrêmement facile. Brosser son chien avec une étrille en caoutchouc une fois par semaine suffit pour garder son pelage lustré.

 

En parallèle, comme pour toute autre race de chien aux oreilles tombantes, il est important de régulièrement inspecter et entretenir les oreilles de son chien, en étant attentif notamment à d’éventuelles rougeurs et/ou mauvaises odeurs.

 

La taille des griffes du chien est aussi recommandé si elles ne s’usent pas naturellement lors de l’exercice régulier.

 

Par contre, faire prendre un bain à son chien n’est pas nécessaire, à moins bien sûr qu’il n’e soit entré en contact avec quelque chose de particulièrement salissant ou nocif pour lui.

Usage du Foxhound Américain

Le Foxhound Américain fut créé à l’origine pour servir de chien de chasse spécialisé dans la traque du renard. Plus tard, il fut aussi utilisé pour la chasse aux coyotes et pour le dépistage de chevreuils.

 

De nos jours, il est encore utilisé pour la chasse à courre dans plusieurs Etats de la côte est américaine (Maryland, Pennsylvanie, Delaware, etc.). 200 ans plus tard, le comportement du Foxhound Américain reste en effet similaire à celui de son ancêtre, marqué par un fort instinct pour suivre les odeurs et en trouver la source. Il est d’ailleurs encore souvent élevé pour chasser en meute.

 

Plus largement, les principaux usages du Foxhound Américain sont désormais de cinq types :

 

  • Chien de compétition de field trial
    Les individus employés à cette fin tendent à être plus rapides que les autres représentants de la race.

  • Chien de piste
    Ces individus sont spécialement formés pour suivre une senteur et en trouver l’origine.

  • Chien de chasse au renard à pied
    C’est la principale motivation derrière le développement de cette race. Les individus utilisés à cette fin sont connus pour leurs aboiements musicaux et excellent dans la poursuite d’un renard, accompagné d’un ou plusieurs chasseur(s) à pied.

  • Chien de meute
    Ces chiens présentent les mêmes caractéristiques que ceux utilisés pour la chasse au renard à pied, mais ils sont spécifiquement entraînés pour mener des cavaliers au renard.

 

Divers

  • George Washington (1732-1799), un des Pères fondateurs et le premier président de la jeune nation américaine, est connu pour son amour du Foxhound Américain. Non content d’en posséder plusieurs spécimens, il contribua au développement de la race en consignant de manière très détaillée dans son journal les croisements auxquels il procéda pour l’améliorer. D’ailleurs, certains de ses chiens se sont reproduits avec des chiens de chasse français donnés par son ami le Marquis de Lafayette, qui combattit à ses côtés durant la guerre d’indépendance américaine (1775-1783).

  • De fait, le Foxhound Américain a toujours été - et demeure - une race de chien emblématique sur la côte Est des États-Unis, où la chasse à courre continue d’être prisée par certaines familles plutôt riches. Il a même été désigné en 1966 chien officiel de l’État de Virginie.

  • Il existe trois autres races reconnues de Foxhounds, c’est-à-dire de chiens destinés à la chasse au renard : son ancêtre le Foxhound Anglais, le Foxhound de Virginie (noir et feu, et qui lui aussi descend du Foxhound Anglais) et le Welsh Hound.

Caractéristiques du Foxhound Américain

  • Taille du mâle : De 56 à 63 cm
  • Taille de la femelle : De 53 à 61 cm
  • Poids du mâle : De 30 à 33 kilos
  • Poids de la femelle : De 30 à 33 kilos
  • Durée de vie moyenne : 12 ans

Apparence

Le Foxhound Américain a une apparence semblable à celle de son ancêtre le Foxhound Anglais, en plus léger et svelte.
Son crâne est plutôt large, avec de grandes oreilles plates principalement repliées sur la tête. Les yeux sont marrons ou noisette.


La poitrine est plus étroite que chez le Foxhound Anglais, et le cou est musclé et fort. Les jambes sont longues, droites et musclées également. Les pattes sont dures et les griffes aussi, ce qui lui permet de courir sans peine sur une grande variété de terrains. La queue est portée haute, avec une légère courbe et un pinceau court à l’extrémité.


Le Foxhound Américain a un poil dur, court et dense, qui sert à le protéger des ronces et autres arbustes à épines.
Sa robe est typiquement blanc, noir et feu, mais les standards rédigés par les différents organismes qui reconnaissent la race acceptent toutes les variantes de couleurs (blanc crème, orangés ou roux par exemple), tant que l’ensemble demeure tricolore.

Santé du Foxhound Américain

Le Foxhound Américain est généralement une race de chien ayant peu de problèmes de santé et qui n’est pas connue pour souffrir de problèmes génétiques.

 

Même s’ils demeurent rares, les problèmes de santé les plus couramment rencontrés chez ce chien sont :

• la dysplasie de la hanche ;

• la surdité congénitale, c’est-à-dire un chien sourd à la naissance ;

• la trombocytopénie ;

• l’anomalie de Pelger-Huët (APH).

 

Par ailleurs, du fait de ses longues oreilles tombantes, ce chien présente un risque accru d’infections à ce niveau.

 

Enfin, si un Foxhound Américain n’a pas l’occasion de faire tout l’exercice dont il a besoin, il y a un risque d’obésité du chien, en particulier chez les chiens âgés. Il est donc important de lui offrir l’exercice régulier dont il a besoin pour éviter tout risque d’embonpoint, avec les risques que cela impliquerait pour sa santé.

Alimentation du Foxhound Américain

Il est recommandé de nourrir son Foxhound Américain avec 250 à 400 grammes de nourriture de bonne qualité chaque jour, en séparant sa ration en au moins deux repas. Ce chien étant enclin à l’embonpoint et gourmand, il convient de surveiller son alimentation de près, en particulier si son activité physique diminue, par exemple lorsqu’il prend de l’âge.

 

Pendant son éducation, comme les friandises pour chien et autres gourmandises sont fortement recommandés afin d’augmenter sa motivation et son attention lors des entraînements, il faut s’assurer de contrebalancer leur apport calorique souvent conséquent avec suffisamment d’exercice et/ou en ajustant à la baisse la quantité de nourriture donnée lors des repas.

Prix d'un Foxhound Américain

Le prix d’un chiot Foxhound Américain aux États-Unis se situe entre 400 et 600 $.

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