Chien d'Eau Portugais

Chien d'Eau Portugais

Nom d'origine : Caõ de agua portugues
Groupe : Chien rapporteur de gibier - Chien leveur de gibier - Chien d’eau
Standard : Standard FCI N°37

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Qualités du Chien d'Eau Portugais

Tempérament du Chien d'Eau Portugais

Affectueux
Aime les enfants
Calme
Facile à éduquer
Joueur
Peut rester seul
Protecteur
S'entend avec d'autres animaux
Sociable

Le Chien d'Eau Portugais au quotidien

A peu besoin d'exercice
Aboie peu
Bave peu
Mange peu
Nécessite peu d'entretien
Perd peu ses poils
Peu coûteux à toiletter
Peu enclin à l'obésité
Santé robuste

Caractéristiques

Durée de vie moyenne
13 ans
Poids de la femelle
De 16 à 22 kilos
Poids du mâle
De 19 à 25 kilos
Taille de la femelle
De 43 à 52 cm
Taille du mâle
De 50 à 57 cm

Le Chien d'Eau Portugais : pour qui ?

Avec des enfants
Comme premier chien
En appartement
Pour personne peu disponible
Pour personne âgée
Pour petit budget

Informations sur le Chien d'Eau Portugais

Le Chien d’Eau Portugais est une race très ancienne, dont le berceau historique se situe dans la province de l’Algarve, au sud du Portugal. On pense que ses ancêtres y ont originellement été introduits par les Wisigoths au 5ème siècle, ou par les Maures pendant les grandes invasions du 8ème siècle. Ils se seraient alors croisés avec leurs congénères locaux, pour finalement donner naissance à la race actuelle.

Pendant très longtemps, le Chien d’Eau Portugais fut utilisé pour ses incroyables qualités de nageur. Il aidait les pêcheurs à débusquer les bancs de poissons, rapportait le matériel à la dérive (filets...) et surveillait les biens des pêcheurs en leur absence. Il pouvait même surveiller l'approche des requins et transporter des messages d'un bateau à l'autre (comme ce fut le cas notamment pendant la bataille de Trafalgar, en 1805), voire d'une embarcation vers le rivage. De fait, il n'était pas du tout impressionné à l'idée de nager dans l'océan et se faufilait sans souci entre les coques des navires.

Il fit aussi ses preuves dans d'autres domaines, en étant utilisé par exemple pour la chasse au lapin. Mais malgré cette diversification, la race se retrouva au bord de l’extinction au début du 20ème siècle, lorsque la mécanisation des ports et des embarcations, couplée à la baisse d’activité de la pêche côtière, eut raison de sa popularité.

 

Le Chien d’Eau Portugais fut finalement sauvé par l’intervention de Vasco Bensuade, un homme d’affaires portugais qui en fit la promotion dans divers pays du monde à partir de 1930. Grâce à ses efforts, la race fut reconnue par la F.C.I. (Fédération Cynologique Internationale) le 1er février 1955. Elle fut ensuite exportée aux États-Unis un peu avant 1970. Pour autant, tout cela ne l'empêcha pas, vers la fin des années 1970, d'être inscrite dans le Livre Guinness en tant que la "race de chien la plus rare du monde". Il fut par la suite reconnu comme chien de travail par l’American Kennel Club le 1er janvier 1984.

Depuis cette date, la popularité du Chien d'Eau Portugais augmente de façon constante, mais lente. Il reste d'ailleurs peu connu en dehors du Portugal, son principal lieu d’élevage.

Le Chien d’Eau Portugais est un chien robuste, au corps musclé et à la silhouette élégante. Sa tête est massive mais harmonieusement proportionnée, avec un stop bien marqué et un museau un peu plus court que le crâne. Ses oreilles sont petites, pendantes et attachées sous la ligne des yeux. Ceux-ci sont de taille moyenne, bien écartés, légèrement obliques et de couleur brune ou noire.

 

Le dos est droit et large, la poitrine ouverte et bien descendue. Les pattes sont longues, bien droites et parfaitement d’aplomb. La queue, d’attache moyennement haute, est épaisse à la base et s’affine à son extrémité.

 

La robe est généralement noire, mais elle peut aussi être marron ou blanche. Des taches blanches sont admises, notamment sur le museau, le ventre ou l’extrémité des membres. Le pelage est dense, sans sous-poil, et on en distingue deux sortes : une à poil long et ondulé, une autre à poil court et frisé.

Faisant partie des races de chien les plus intelligentes, le Chien d'Eau Portugais se distingue aussi par son dynamisme. Pour autant, il n'est pas sujet aux débordements, car il est très obéissant et docile.

 

Sociable et joueur, il s’entend bien avec l’ensemble des membres de la famille, animaux compris. Il se montre en revanche un peu réservé envers les étrangers s'il n'a pas été habitué à leur présence.

 

Comme il s’agit d’un chien actif et énergique, l'exercice est vital pour son équilibre. Un jardin est donc fortement conseillé afin de lui offrir l’espace nécessaire pour se dépenser. Pour autant, il n’est pas recommandé de l’y laisser seul toute la journée, au risque de rendre le chien dépressif. En effet, il se sent abandonné en l’absence de son maître, envers lequel il est très dévoué.

 

Enfin, comme son nom l’indique, le Chien d’Eau Portugais adore l'eau, et s'épanouit davantage s'il peut régulièrement se baigner. Une propriété en bord de mer ou avec piscine est donc l’idéal.

Du fait de sa grande discipline et de son caractère obéissant, le Chien d'Eau Portugais est réputé facile à éduquer. L'utilisation du renforcement positif comme méthode d'éducation canine permet généralement d'obtenir d'excellents résultats.

 

Par ailleurs, le Chien d'Eau Portugais peut avoir tendance à se méfier des étrangers s'il n'a pas été habitué à leur présence. Pour éviter cela, il est recommandé de prendre très tôt l'habitude de le promener dans des lieux publics.

 

Enfin, le Chien d'Eau Portugais est certes un excellent nageur, mais il a tout de même besoin d'un petit temps d'apprentissage pour être parfaitement à l'aise dans l'eau. Il convient donc de ne pas le lâcher brutalement dans une piscine ou dans la mer, mais plutôt de l'y habituer progressivement, et ce dès le plus jeune âge.

Le Chien d'Eau Portugais est un animal robuste, qui vit en moyenne 13 ans et peut atteindre 18 ans. Il est malgré tout prédisposé à certaines maladies.

 

Il présente en effet un risque de contracter la Gangliosidose de type GM1, une maladie neurologique grave dont les premiers symptômes apparaissent autour de 6 mois. Il peut également être touché par la cardiomyopathie, la dysplasie folliculaire, la dysplasie de la hanche et la maladie d'Addison. Cette dernière étant fréquente chez cette race, il convient de consulter rapidement un vétérinaire si le chien semble léthargique.

 

Enfin, en vieillissant, le Chien d'Eau Portugais peut être atteint de cataracte.

Le Chien d’Eau Portugais est facile à entretenir, car il présente la particularité de ne pas perdre ses poils. Il convient tout de même de brosser son chien une à deux fois par semaine pour démêler la fourrure, et de le tondre au moins une fois par an.

 

On peut aussi donner un bain au chien régulièrement : cela diminue la formation de noeuds dans son pelage, à condition de le sécher ensuite à l'aide d'un séchoir réglé à basse température.

 

Enfin, il est recommandé de surveiller régulièrement ses oreilles, en particulier après une baignade, afin de déceler tout début d’otite.

Etant donnés son activité et son dynamisme, le Chien d'Eau Portugais a besoin d'une alimentation un peu plus copieuse que celle des autres chiens de même gabarit.

 

Hormis cela, aucune particularité alimentaire n'est à prendre en compte : il tolère aussi bien la nourriture industrielle que la nourriture fait maison.

Nageur et plongeur extraordinaire, le Chien d'Eau Portugais est le compagnon inséparable des pêcheurs, à qui il rend d'innombrables services. Non seulement il garde leurs biens en leur absence, mais en plus il peut débusquer et attraper du poisson, rapporter du matériel jusqu’au bateau et servir d’agent de liaison avec le rivage.

 

Ses qualités en natation en font également un bon chien de sauvetage à l'eau. Il fait aussi office de chien de compagnie, et possède des aptitudes en gardiennage, zoothérapie, recherche de truffes et agility.

En 2009, le Président américain Barack Obama a offert à ses filles un Chien d'Eau Portugais prénommé Bo. Le choix de cette race s'explique par le fait qu'il s'agit d'un chien hypoallergénique, une des filles Obama ayant une allergie aux poils de chien.

 

Bo n'est pas seulement le fidèle compagnon de la famille présidentielle : il est devenu la mascotte officielle de la Maison Blanche. Il a acquis une telle notoriété, notamment via ses propres comptes Twitter et Facebook, qu'il a été la cible d'une tentative d'enlèvement en 2016. Le coupable, un Américain ayant une passion pour les animaux, reprochait à la famille Obama de ne pas prendre suffisamment soin de lui.

 

La popularité du Chien d'Eau Portugais s'est même étendue hors des Etats-Unis. En France, le seul élevage de Chien d'Eau Portugais avait les plus grandes difficultés à trouver preneur pour ses chiots, mais l'arrivée de Bo à la Maison Blanche a tout changé. Les chiots se sont alors vendus en un rien de temps et à prix d'or : 1200€ !

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Avis & conseils Chien d'Eau Portugais

Voici le chien de Obama.....

   
Par Solanges