Chien d'Artois

Chien d'Artois

Groupe : Chien courant, Chien de recherche au sang et races apparentées
Standard : Standard FCI N°28

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Comme son nom l’indique, le Chien d’Artois est originaire de l’ancien comté d’Artois, dans le nord de la France. Ce descendant direct du Chien de...   Lire la suite

Comme son nom l’indique, le Chien d’Artois est originaire de l’ancien comté d’Artois, dans le nord de la France. Ce descendant direct du Chien de Saint-Hubert à robe noire est nommé Grand Chien d’Artois ou encore Chien Picard jusqu’au 16è siècle. Il est mentionné dès le 15è siècle, notamment dans les chroniques sur la Guerre de Cent Ans. On y raconte ainsi qu’à son entrée dans Paris en 1431, le roi d’Angleterre Henry VI était accompagné de Chiens d’Artois.

 

La race évolue durant la Renaissance jusqu’à atteindre sa taille actuelle, plus petite. Un standard est créé lorsqu’il est incorporé aux meutes royales, dans la première moitié du 17è siècle. Pour le différencier de l’ancienne forme nommée « Grand Chien d’Artois », il prend d’abord le nom de « Briquet d’Artois », puis finalement celui de « Chien d’Artois ».

 

Très appréciée et recherchée pendant les règnes d’Henri IV et de Louis XIII, la race se métisse ensuite peu à peu et décline. En 1890, dans son « Manuel de Vénerie Française », Le Couteulx de Canteleu, éleveur de chien et spécialiste de la chasse à courre, parle de ce métissage et de la difficulté à trouver à son époque des individus de pure race. Il n’en reste pas moins admiratif des qualités de ce chien pour la chasse au lièvre, et en introduit des spécimens dans le grand chenil du Jardin d’Acclimatation, à Paris, pour que la race soit connue du grand public.

 

De la fin du 19ème siècle au tout début de la Première Guerre Mondiale, M. Levoir, un éleveur basé en Picardie, tente de rétablir l’ancien type d’Artois sans y parvenir totalement. À cette période, c’est M. Mallard, autre éleveur picard, qui domine l’élevage de la race. Mais malgré ses efforts et ses nombreuses récompenses en exposition canine, lui non plus ne parvient pas toujours à produire des chiens correspondant à la description des anciens auteurs. La race continue à décliner jusqu’à pratiquement disparaître après la Seconde Guerre Mondiale. Il faudra l’investissement sans faille de deux éleveurs dans les années 1970 (M. Audréchy et Mme Pilat) pour qu’elle soit sauvée.

Apparenté aux Bassets et issu de croisements entre le Chien Courant et le Braque, puis modifié par un apport de sang anglais, le Chien d’Artois actuel a conservé ses qualités premières de chien chasseur tous terrains très endurant et doté d’un excellent odorat.

 

Si elle est désormais hors de danger et a retrouvé une certaine notoriété dans les milieux cynologiques français, la race reste n’en reste pas moins relativement confidentielle, avec moins de 10 portées enregistrées chaque année au LOF. En outre, sa diffusion hors de France est des plus limitées : d’ailleurs, si la Société Centrale Canine et la Fédération Cynologique Internationale reconnaissent la race, ce n’est pas le cas des autres grandes instances canines, à commencer par l’American Kennel Club et l’United Kennel Club américains, ou encore le Canadian Kennel Club. De fait, le Chien d’Artois reste une race de chien rare et typiquement française.

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Apparence

De taille et de longueur moyennes, le Chien d’Artois est bien charpenté et musclé.

 

La tête est large et forte, le museau carré. La truffe est noire aux narines bien ouvertes, et la denture est en ciseaux, c’est-à-dire que les dents de la mâchoire supérieure recouvrent les dents de la mâchoire inférieure. Les oreilles, un peu épaisses et arrondies au bout, sont attachées à hauteur de la ligne de l’œil et arrivent jusqu’à la naissance de la truffe. Elles sont pratiquement plates, à la différence des autres chiens courants français. Les yeux, saillants, grands et très ouverts, donnant au Chien d’Artois un regard doux et mélancolique, sont brun foncé. La conjonctive rouge ne doit pas être apparente.

 

Le cou est moyennement long, puissant, avec très peu de fanons (replis de peau).

 

La queue est forte et assez longue. Portée en faucille sans retomber vers l’avant, la pointe forme un léger épi.

 

Enfin, le poil est court, épais et bien couché sur le corps. La robe est tricolore (fauve foncé, noir et blanc), le noir formant un manteau ou de larges taches. La tête est généralement fauve ou charbonnée.

Éducation du Chien d'Artois

Pour éduquer le Chien d’Artois, il faut une main de fer dans un gant de velours, mais aussi une bonne dose de patience, car il a du tempérament et peut se montrer têtu. Certains individus sont même assez dominateurs. Une éducation ferme mais basée sur la confiance l’amène toutefois rapidement à être obéissant.

 

En ce qui concerne le travail, étant donné que c’est un chien indépendant, il faut très tôt enseigner à son chien le rappel et l’obéissance, pour éviter qu’il ne parte tout seul sur une piste.

Entretien du Chien d'Artois

Pour un chien d’Artois qui ne chasse pas, ou bien tout simplement en dehors de la saison de chasse, brosser son chien une fois par semaine est suffisant pour entretenir son poil. En revanche, il faut le brosser systématiquement au retour de la chasse ou d’une promenade particulièrement longue, pour éliminer toutes les saletés et préserver de la sorte la beauté du poil ainsi que ses qualités protectrices.

 

Par ailleurs, il est recommandé d’examiner et nettoyer les oreilles du chien régulièrement : étant longues et tombantes, elles sont particulièrement susceptibles de retenir des impuretés ou des parasites.

 

Couper les griffes de son chien peut s’avérer inutile s’il chasse ou fait beaucoup d’exercice. Dans le cas contraire, il faut les couper dès qu’on les entend cliqueter quand il se déplace.

 

Enfin, comme d’ailleurs pour toutes les races, il est conseillé de brosser les dents de son chien régulièrement pour éviter les problèmes de tartre. L’idéal est de le faire au moins deux à trois fois par semaine.

Usage du Chien d'Artois

Chien de chasse par excellence, le Chien d’Artois peut servir comme chien d’ordre, c’est-à-dire en meute pour la chasse au gros gibier (chevreuil, sanglier), ou seul avec son maître en chasse à tir. C’est d’ailleurs de cette façon qu’il est le plus souvent utilisé aujourd’hui. Dans tous les cas, tous les terrains lui conviennent : plaine, bois, fourrés…

 

Il est aussi performant comme chien courant (sa vitesse est moyenne, mais il est très endurant) que comme chien d’arrêt, grâce à son odorat très fin et sa voix aigüe qui porte loin.

 

Ses gibiers sont le lièvre, le lapin, le chevreuil, le sanglier mais aussi le renard.

Caractéristiques du Chien d'Artois

  • Taille du mâle : De 52 à 58 cm
  • Taille de la femelle : De 50 à 56 cm
  • Poids du mâle : De 25 à 30 kilos
  • Poids de la femelle : De 25 à 30 kilos
  • Durée de vie moyenne : 13 ans

Caractère du Chien d'Artois

Chien vigoureux et rustique, très fin de nez, ralliant bien la meute, équilibré et affectueux.

 

C'est un chien intelligent et courageux, souvent gai et enjoué.

 

Par contre, pour le travail, le Chien d'Artois a besoin d'un dressage ferme.

Santé du Chien d'Artois

Le Chien d’Artois est un chien rustique, robuste et plein de vitalité. Il n’a pas de prédisposition génétique à des affections particulières.

 

Les risques qu’il court sont ceux de tout chien de chasse, à savoir les morsures (de vipère, par exemple), les blessures ou fractures que peut infliger le gros gibier comme le sanglier, ainsi que les coups de chaleur. Il faut donc éviter de le faire chasser aux heures les plus chaudes, et le faire boire souvent.

 

En outre, les chiens courants se lancent à corps perdu dans la poursuite du gibier, et peuvent se blesser avec des branches ou des cailloux. Il faut donc vérifier au retour de la chasse ou d’une balade en liberté qu’il n’a pas de plaie (notamment aux pattes, aux oreilles et à la queue).

 

Enfin, il est recommandé d’examiner régulièrement son chien à la recherche de parasites comme des puces ou des tiques, auxquels un chien de chasse est évidemment plus exposé qu’un chien qui passerait le plus clair de son temps en intérieur. La prévention est également essentielle, consistant à traiter son chien contre les parasites à intervalle régulier, et s’assurer que les vaccins du chien soient en permanence à jour.

Alimentation du Chien d'Artois

Le Chien d’Artois n’est pas un chien difficile à nourrir. L’alimentation industrielle sèche ou humide lui convient très bien. Si on lui donne une alimentation ménagère, il faut la compléter par des vitamines et du calcium.

 

Par ailleurs, il a la particularité de grandir jusqu’à l’âge d’un an. Il lui faut donc deux repas conséquents par jour pendant toute cette période.

 

En amont de la période de chasse, il est recommandé de lui faire perdre du poids s’il en a pris beaucoup depuis la dernière saison, en commençant un mois avant. Pour cela, on peut restreindre sa ration quotidienne, ou bien lui donner une alimentation plus pauvre en calories.

 

Pendant la période de chasse, ses besoins sont accrus, et il convient donc au contraire d’augmenter sa ration quotidienne de 10 à 20% ou de lui offrir une alimentation plus riche en calories. Il est possible de lui donner une petite quantité de nourriture avant de partir à la chasse, de préférence tiède et humide pour être digérée plus vite, et une autre à midi. En effet, cette activité étant synonyme d’exercice intense et prolongé, un petit apport calorique en amont peut éviter au chien des syncopes dues à l’hypoglycémie. Le reste de la ration quotidienne, plus conséquent, sera donné le soir. Il faut en tout cas absolument éviter les gros repas juste avant la chasse, pour que le chien n’ait pas de problèmes de digestion qui pourraient le rendre malade (vomissements…).

Avis & conseils sur le Chien d'Artois

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