Berger Croate

Autres noms : Berger de Croatie
Nom d'origine : Hrvatski ovcar
Groupe : Chien de berger et de bouvier
Standard : Standard FCI N°277

L’utilisation par l'Homme du Berger Croate a commencé il y a déjà plusieurs siècles dans la partie Est de la Slavonie, vaste plaine agricole...   Lire la suite

L’utilisation par l'Homme du Berger Croate a commencé il y a déjà plusieurs siècles dans la partie Est de la Slavonie, vaste plaine agricole de Croatie, où il servait pour la garde et le travail sur troupeaux. Si certains estiment que ses origines remontent au 7ème siècle, des écrits trouvés dans les archives du diocèse de Davoko permettent d'en attester l'existence de façon certaine au 14ème siècle.

 

D'ailleurs, à en juger par la description faite en 1374 dans les textes de l’évêque Petar, les caractéristiques de cette race n’ont que très peu changé depuis cette époque.

 

C'est à un passionné, Stjepan Romic, que l'on doit en 1935 la découverte de ce témoignage, ainsi que celles d'autres textes - également dans les archives du diocèce de Dakovo -  datant de diverses périodes du 18ème siècle et qui décrivent eux aussi la race telle qu’on la connaît encore aujourd’hui. Stjepan Romic peut être considéré comme le premier éleveur de Berger Croate, puisqu'il fut le premier à mettre en place un véritable programme d'élevage sélectif de la race.

 

14 ans plus tard, en 1949, il eut l'occasion de la présenter à Zagreb, avant qu'un certain Otto Rohrn, en 1951, rédige le premier standard de la race. La reconnaissance par la FCI (Fédération Cynologique Internationale) intervint le 30 août 1967.

 

Même s'il est reconnu par les diffférents organismes canins internationaux (dont l'UKC britannique et l'AKC américain), le Berger Croate n’a pratiquement pas été diffusé hors de sa Croatie natale, ce qui explique que cette race soit méconnue du grand public.

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Caractère du Berger Croate

Le Berger Croate est vif et alerte, sans pour autant être nerveux. Il est également intelligent, courageux et loyal.


Très obéissant, il se montre aussi exclusif : il n’a qu’un seul maître, auquel il reste très attaché et dont il réclame l’attention. Elle est, de fait, nécessaire à son équilibre.

 

Chien de berger par excellence, il a un sens inné de la conduite sur troupeaux et possède une endurance remarquable. Son approche du troupeau est un peu plus serrée et plus dure que les autres chiens de berger, mais reste très efficace. Il peut aller jusqu'à pincer, mais ne causera pas de blessures aux animaux dont il a la charge. Au demeurant, cette tendance agressive peut être facilement atténuée lors de son éducation.


Il a le défaut d’aboyer facilement, surtout si son maître est absent - d’où l’importance de l’éduquer dès son plus jeune âge.


La cohabitation avec les enfants se passe très bien. Energique et joueur, le Berger Croate s’entend à merveille avec eux, et leur prodiguera de l’affection. Son attachement hors norme le prédispose à les protéger, voire surprotéger. N’approche pas qui veut !
Par ailleurs, étant de nature dominante, il ne peut généralement tolérer d’autres animaux (chiens, chats, etc.) qu’à condition d’y avoir été sociabilisé dès son plus jeune âge.


Enfin, ce chien peut facilement s’adapter à la vie en appartement, sous réserver de bénéficier d’une intense activité physique quotidienne. Comme tous les chiens de berger, le Berger Croate a besoin d’apprendre, d’être occupé, d’être actif aussi bien mentalement que physiquement. Elevé pour travailler avec l’Homme, prédisposé à interagir avec lui, c’est un chien voué à l’apprentissage et à l’endurance. Si vous ne lui fournissez pas cette activité mentale et physique, il risque de vous le faire savoir en devenant bruyant et/ou adoptant un comportement destructeur.

Santé du Berger Croate

Le Berger Croate a une santé robuste et résiste très bien aux maladies, surtout s’il passe ses nuits à l’abri dans une niche. De fait, la plupart de ses soucis de santé sont dûs à des blessures liées au travail sur troupeaux.

 

Il peut toutefois être sujet à certains problèmes :

 

  • La luxation de la rotule du genou, par laquelle l’articulation enfle et devient douloureuse, avec apparition d’une arthrite précoce. Le traitement peut aller de l’usage occasionnel d’antidouleurs à une opération du genou.

  • La torsion de l’estomac, qui nécessite une intervention chirurgicale d’urgence.

  • Chez les mâles, la rétention de testicules. Cette rétention représente un réel risque pour la santé du chien, car le ou les testicules retenu(s) a(ont) de plus fortes chances de devenir cancéreux. Pire encore, le testicule retenu peut se tordre, et menacer alors la survie de l’animal.

  • Enfin, les femelles peuvent avoir des difficultés à mettre bas. Le cas échéant, cela implique une mise en danger non seulement de la chienne, mais aussi des chiots à naître. Il faut alors souvent pratiquer une césarienne avec anesthésie générale. C’est pourquoi le propriétaire d’une chienne de cette race doit bien réfléchir avant de la faire se reproduire : une telle décision ne doit pas être prise à la légère, aussi bien pour des raisons financières que pour des raisons de sécurité.

Alimentation du Berger Croate

Pour prévenir le risque de torsion de l’estomac pouvant lui coûter la vie, mieux vaut nourrir le Berger Croate une fois par jour, de préférence le soir, quand il n’a plus d’activité physique, mais suffisamment tôt néanmoins pour pouvoir le surveiller pendant quelques heures. Tout jeu doit être interdit après le repas, et il faut obliger l’animal à rester calme pendant 90 minutes.

 

Par ailleurs, il convient de privilégier une alimentation pauvre en céréales et riche en protéines, et d'opter pour des produits conçus pour les chiens actifs.

Caractéristiques du Berger Croate

  • Taille du mâle : De 45 à 50 cm
  • Taille de la femelle : De 43 à 48 cm
  • Poids du mâle : De 13 à 20 kilos
  • Poids de la femelle : De 13 à 20 kilos
  • Durée de vie moyenne : De 12 ans à 14 ans

Apparence

Le Berger Croate est un chien de taille moyenne et d’apparence rustique, dont la tête ressemble à celle d’un renard. Ses yeux sont en amande, et leur couleur varie entre le brun et le noir. Les oreilles sont triangulaires, droites ou semi-dressées.

 

La couleur de base de sa robe est le noir, mais quelques taches blanches sont admises, pour autant qu’elles se trouvent sur le poitrail ou sur les pattes. Son poil est mi-long et ondulé, voire bouclé, et mesure entre 7 et 14 cm. Il est doux et le sous-poil est dense. Enfin, les poils courts de la tête et des jambes ressemblent à ceux du renard.

 

Enfin, le Berger Croate se distingue par une particularité bien pratique de son pelage : ce dernier est recouvert d’une huile naturelle qui le rend imperméable à l’eau. Parfait pour une journée entière de travail sous la pluie !

Éducation du Berger Croate

Son intelligence, l’envie de plaire à son maître ainsi que sa prédisposition au travail permettent d’éduquer facilement le Berger croate. Cette éducation doit être à la fois douce et ferme.

Entretien du Berger Croate

Il convient de brosser régulièrement le Berger Croate pour retirer le poil mort et démêler les culottes. En période de mue (au printemps et en automne) ce brossage doit même être effectué une fois par jour.

 

Par ailleurs, lorsqu’il est devenu beaucoup trop sale à cause des conditions météo et/ou de son activité, il devient nécessaire de donner un bain à son chien. Pour autant, cela ne doit pas être fait à intervalle régulier, car le bain irrite la peau de l’animal et retire la couche d’huile qui protège son pelage. La règle est donc d’éviter de lui donner un bain, sauf lorsque cela devient vraiment indispensable.

 

Couper les ongles de son chien peut aussi s’avérer nécessaire. Néanmoins, si votre animal a sa dose d’exercice quotidien, cela ne devrait pas être nécessaire, car la terre ou des surfaces plus dures les éroderont.

 

Enfin, plus encore que d'autres races, il ne faut pas oublier de faire vacciner son chien et faire vermifuger son chien régulièrement : en effet, comme il est souvent et longtemps à l’extérieur, côtoie fréquemment des congénères ou d’autres animaux, il est plus susceptible d’être en contact avec bon nombre de bactéries et de virus.

Usage du Berger Croate

La fonction première du Berger Croate est le travail sur troupeaux et la garde. De fait, très attentif à ce qui se passe autour de lui, il fait un excellent chien de travail et un gardien hors pair.

 

Mais en plus d'exceller comme chien de berger ou chien de garde, il peut également très bien jouer le rôle de chien de compagnie, sous réserve toutefois de lui fournir l’activité physique considérable dont il a besoin. Il sera d’ailleurs un parfait compagnon à quatre pattes pour une personne sportive pratiquant régulièrement de la course à pied ou du vélo, par exemple.

 

Enfin, il s'illustre dans certains sports canins, tels que l’agility et le flyball.

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