Berger Croate

Berger Croate

Autres noms : Berger de Croatie
Nom d'origine : Hrvatski Ovcar
Groupe : Chien de berger et de bouvier
Standard : Standard FCI N°277

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Le Berger de Croatie fut décrit pour la première fois en 1374 par l’évêque croate Peter Bichof. Selon certaines sources, la race aurait...   Lire la suite

Le Berger de Croatie fut décrit pour la première fois en 1374 par l’évêque croate Peter Bichof. Selon certaines sources, la race aurait été créée dans la partie est de la Slavonie, vaste plaine agricole de Croatie, afin de jouer le rôle de chien de garde et de chien de troupeaux. Peter Bichof affirmait quant à lui que le Berger Croate avait été importé d’Orient par le peuple croate aux alentours du 7ème siècle.

C’est le vétérinaire Stjepan Romic, considéré comme le père de la race, qui commença l’élevage systématique du Berger Croate en 1935 à Djakovo, en Croatie. Il joua un rôle d’autant plus important qu’il avait préalablement mené différentes recherches sur le chien et était parvenu à dénicher des écrits datant de diverses périodes du 18ème siècle. Ces documents décrivent le Berger Croate tel qu’on le connaît encore aujourd’hui.

La race fut officiellement présentée en 1949 à Zagreb (Croatie), et le premier standard du Berger Croate fut rédigé par Otto Rohr en 1951. Il fut reconnu par la Fédération Cynologique Internationale (FCI) en 1967, puis par l’United Kennel Kingdom (UKC) en 2006, et enfin par l’American Kennel Club (AKC) et la Société Centrale Canine (SCC).

Malgré cette reconnaissance par les grandes organisations canines du monde entier, le Berger Croate n’a pas vraiment été diffusé à l’international : on ne le croise que très rarement à l’extérieur de son pays natal, et il reste méconnu du grand public. À titre d'exemple, la Société Centrale Canine n’a enregistré dans le LOF (Livre des Origines Français) que 38 Bergers Croates entre 2010 et 2016, soit en moyenne à peine 5 chiens par an.

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Caractère du Berger Croate

Le Berger Croate est vif et alerte, sans pour autant être nerveux. Il est également intelligent, courageux et loyal.


Très obéissant, il se montre aussi exclusif : il n’a qu’un seul maître, auquel il reste très attaché et dont il réclame l’attention. Elle est, de fait, nécessaire à son équilibre.


Chien de berger par excellence, il a un sens inné de la conduite sur troupeaux et est un chien très endurant. Certains fermiers racontent qu’il est capable de rabattre chaque tête de cheptel simplement lorsqu'on prononce son nom, sans qu'il soit besoin de lui donner davantage de consignes. Son approche du troupeau est un peu plus serrée et plus dure que les autres chiens de berger, mais reste très efficace. Il se peut qu’il pince les bêtes dont il a la garde, mais il ne cause pas de blessures. Au demeurant, cette tendance agressive peut être facilement travaillée lors du dressage. Il a aussi le défaut d’aboyer facilement, surtout si son maître est absent - d’où l’importance là aussi de l’éduquer dès son plus jeune âge.


La cohabitation du chien avec les enfants se passe très bien. Energique et joueur, le Berger Croate s’entend à merveille avec eux et leur prodigue de l’affection. Son attachement hors norme le prédispose à les protéger, voire surprotéger. N’approche pas qui veut ! À l'inverse, étant par nature un chien dominant, il ne peut généralement cohabiter avec d’autres animaux (chiens, chats, etc.) qu’à condition d’avoir été habitué à leur compagnie dès son plus jeune âge.


Enfin, il fait partie des chiens adaptés à la vie en appartement, sous réserve de bénéficier d’une intense activité quotidienne. En effet, comme tous les chiens de berger, le Berger Croate a besoin d’apprendre et d’être stimulé mentalement et physiquement. Il a été élevé pour travailler avec l’Homme, et a donc développé ses capacités à interagir avec celui-ci, ce qui en fait une race de chien vouée à l’apprentissage. S’il manque d’activités, il peut devenir bruyant, voire se transformer en chien destructeur.

Santé du Berger Croate

Le Berger Croate a une santé robuste et résiste très bien aux maladies, surtout s’il passe ses nuits à l’abri dans une niche. De fait, la plupart de ses soucis de santé sont dûs à des blessures liées au travail sur troupeaux.

 

Il peut toutefois être sujet à certaines maladies canines qui touchent plus généralement les chiens actifs et énergiques :

 

  • La luxation de la rotule du genou : l’articulation enfle et devient douloureuse, avec apparition d’une arthrite canine précoce. Le traitement peut aller de l’usage occasionnel d’antidouleurs à une opération du genou. C’est un trouble fréquent chez les chiens de berger, qui sont très actifs.

  • La torsion de l’estomac : tous les chiens peuvent être touchés par cette maladie, mais les Bergers Croates, qui sont des chiens de grande taille et font beaucoup d’exercice, sont particulièrement exposés.

  • Enfin, les femelles peuvent avoir des difficultés à mettre bas. Le cas échéant, cela implique une mise en danger non seulement de la chienne, mais aussi des chiots à naître. Il faut alors souvent pratiquer une césarienne avec anesthésie générale. De ce fait, un propriétaire souhaitant faire reproduire sa chienne doit bien réfléchir avant de consulter des offres de saillie. C’est une décision qui ne doit pas être prise à la légère, aussi bien pour des raisons financières que pour des raisons de sécurité.

Alimentation du Berger Croate

Comme ce chien est particulièrement actif, de l’eau fraîche et claire doit être à sa disposition en permanence. Attention toutefois à ce qu'il ne boive pas des litres d’eau en une seule fois, car un abreuvement massif augmente le risque de dilatation-torsion de l’estomac, qui peut lui être fatal.

Dans la même logique, mieux vaut fractionner les repas en deux ou trois rations par jour, car une gamelle copieuse et avalée de manière gloutonne est un facteur de risque. Le repas du soir doit être donné suffisamment tôt pour pouvoir surveiller le chien pendant quelques heures, car le syndrome de torsion de l’estomac ne survient pas toujours immédiatement après l’ingurgitation des aliments.

Il faut également privilégier une alimentation pauvre en céréales et riche en protéines, et limiter les croquettes, qui ont tendance à libérer dans l’estomac l’air qu’elles contiennent.

Enfin, le chien doit pouvoir manger tranquillement, dans un lieu calme et sans être sollicité ou dérangé, car un chien stressé est davantage susceptible de développer ce syndrôme. Après les repas, pour limiter le risque de retournement de l'estomac du chien, tout jeu ou activité physique doit être interdit, et il faut obliger l’animal à se reposer pendant 90 minutes, même si par nature il a tendance à être actif.

Prix d'un Berger Croate

Le prix d'un chiot Berger Croate est généralement compris entre 800 et 1000 euros.

Caractéristiques du Berger Croate

  • Taille du mâle : De 45 à 50 cm
  • Taille de la femelle : De 43 à 48 cm
  • Poids du mâle : De 13 à 20 kilos
  • Poids de la femelle : De 13 à 20 kilos
  • Durée de vie moyenne : De 12 ans à 14 ans

Apparence

À en juger par la description faite en 1374 dans les écrits de l’évêque Petar et dans les documents du 18e siècle mis à jour par Stjepan Romic, les caractéristiques de la race n’ont que très peu changé au fil des époques.

Le Berger Croate est un chien d’apparence rustique et de taille moyenne, dont la tête ressemble à celle d’un renard. Par ailleurs, contrairement à ce que l’on constate chez certaines races, mâles et femelles sont presque de la même taille, autour de 45 à 50 cm.

La couleur de base de la robe du chien est le noir, mais quelques taches blanches sont admises, pour autant qu’elles se trouvent sur le poitrail ou sur les pattes. Le poil est mi-long et ondulé, voire bouclé, et mesure entre 7 et 14 cm. Il est doux et le sous-poil est dense. Enfin, les poils courts de la tête et des jambes ressemblent à ceux du renard. Le pelage du Berger de Croatie présente une particularité qui lui permet d’être particulièrement résistant aux intempéries : il est recouvert d’une huile naturelle qui le rend imperméable à l’eau.

Ses yeux sont en amande, et leur couleur varie entre le brun et le noir. Les oreilles sont triangulaires, droites ou semi-dressées.

Éducation du Berger Croate

Son intelligence, son envie de plaire à son maître ainsi que sa prédisposition au travail font du Berger croate une race de chien facile à éduquer. Cette éducation doit être à la fois douce et ferme.

Entretien du Berger Croate

Tout propriétaire de Berger de Croatie doit régulièrement brosser le pelage de son chien pour retirer le poil mort et pour démêler les culottes. En période de mue (au printemps et en automne), ce brossage doit même être effectué une fois par jour.

Par ailleurs, lorsqu’il est devenu beaucoup trop sale à cause des conditions météo et/ou de son activité, il devient nécessaire de donner un bain à son chien. Pour autant, cela ne doit pas être fait à intervalle régulier, car le bain irrite la peau de l’animal et retire la couche d’huile qui protège son pelage. La règle est donc d’éviter de lui donner un bain, sauf lorsque cela devient vraiment indispensable.

Couper les griffes de son chien peut également s’avérer nécessaire. Néanmoins, si votre animal a sa dose d’exercice quotidien, cela ne devrait pas être le cas, parce que la terre ou les surfaces plus dures les éroderont naturellement.

Par ailleurs, il ne faut pas oublier de régulièrement faire vermifuger son chien et faire vacciner son chien. En effet, comme il est souvent et longtemps à l’extérieur, côtoie fréquemment des congénères ou d’autres animaux, il est plus susceptible d’être en contact avec bon nombre de bactéries et de virus.

Usage du Berger Croate

La fonction première du Berger Croate est la conduite des troupeaux et leur garde. De fait, très attentif à ce qui se passe autour de lui, il fait un excellent chien de travail et un gardien hors pair.

 

Mais en plus d'exceller comme chien de berger ou chien de garde, il peut également très bien jouer le rôle de chien de compagnie, sous réserve toutefois de lui fournir l’activité physique considérable dont il a besoin. Il est d’ailleurs un parfait compagnon à quatre pattes pour une personne sportive pratiquant régulièrement de la course à pied ou du vélo, par exemple.

 

Enfin, il s'illustre dans certains sports canins, tels que l’agility et le flyball.

Avis & conseils Berger Croate

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