American English Coonhound

American English Coonhound

Noms d'origine : English Coonhound ou English Fox and Coonhound ou Redtick Coonhound

Qualités de cette race

Tempérament du American English Coonhound

Affectueux
Aime les enfants
Calme
Facile à éduquer
Joueur
Peut rester seul
Protecteur
S'entend avec d'autres animaux
Sociable

Le American English Coonhound au quotidien

A peu besoin d'exercice
Aboie peu
Bave peu
Mange peu
Nécessite peu d'entretien
Perd peu ses poils
Peu coûteux à toiletter
Peu enclin à l'obésité
Santé robuste

Caractéristiques

Poids de la femelle
De 18 à 30 kilos
Poids du mâle
De 18 à 30 kilos
Taille de la femelle
De 58 à 66 cm
Taille du mâle
De 58 à 66 cm

Foyer idéal pour ce chien

Avec des enfants
Comme premier chien
En appartement
Pour personne peu disponible
Pour personne âgée
Pour petit budget

Informations sur le American English Coonhound

L’American English Coonhound est un descendant du Foxhound Anglais, qui fut importé aux États-Unis au cours du 17ème et 18ème siècle par divers éleveurs tels que Robert Brooke, Thomas Walker ou même… George Washington. Voulant développer une race de chien plus robuste et mieux adaptée au climat des États-Unis, les éleveurs de l’époque mélangèrent divers chiens de chasse, comme le Foxhound Anglais et le Petit Bleu de Gascogne. Ils développèrent ainsi pas moins de six races de coonhounds, toutes natives du sud des États-Unis : le Coonhound Noir et Feu (reconnu par le United Kennel Club en 1900), le Redbone Coonhound (1902), l’American English Coonhound (1905), le Treeing Walker Coonhound (1945), le Bluetick Coonhound (1946) ainsi que le Plott Hound (1946). Le Treeing Walker et le Bluetick étaient initialement considérés comme des variétés d’English Coonhound, avant d’être officiellement reconnues comme races distinctes dans les années 1940.

 

Comme pour ses cousins, le nom Coonhound vient du fait que cette a d’abord été développée pour chasser le raton laveur (raccoon en anglais). Le nom de la race est donc une triple référence à son ancêtres anglais, son pays de naissance d et ses capacités de chien de chasse. Cela dit, ces dernières ne se cantonnent bien sûr pas au raton laveur : l’American English Coonhound était également utilisé pour la chasse au renard roux, à l’opossum, à l’écureuil et au lièvre, mais aussi pour débusquer le cougar, le chevreuil, le sanglier, le lynx et l’ours. De fait, ce chien est particulièrement reconnu pour sa grande endurance et sa capacité à suivre des pistes sur de longues distances, mais aussi sa capacité à s’adapter à différents terrains et types de gibier. Il est même capable de grimper aux arbres pour poursuivre ses proies, comme d’ailleurs plusieurs autres races de coonhounds. Sa grande capacité d’adaptation vient probablement du fait que contrairement aux autres races de coonhounds, il fut développé à la fois pour la chasse au raton laveur, qui s’effectue la nuit, et celle au renard, qui elle a lieu durant le jour.

 

L’American English Coonhound était donc utilisé principalement pour la chasse, mais on pouvait aussi le voir s’illustrer dans des compétitions de coonhounds, dans lesquelles les chasseurs sont invités à mettre en valeur les talents de chasseur de raton laveur de leur chien. Elles étaient très prisées à l’époque, notamment du fait des importantes sommes que remportaient les propriétaires des heureux champions. Ces compétitions sont encore assez populaires dans les états du sud des États-Unis, où on continue d’ailleurs de trouver les meutes de coonhounds les plus importantes.

 

Appelé à l’origine Virginian Hound (Hound de Virginie), l’American English Coonhound fut reconnu par l’UKC (United Kennel Club) en 1905 sous le nom d’English Fox and Coonhound. En effet, à l’instar des autres races de coonhounds, il était utilisé à la fois pour le raton laveur et le renard. Ce n’est qu’en 2010 que l’American Kennel Club (AKC) reconnut la race à son tour, cette fois sous l’appellation American English Coonhound. Ce nom devint alors aussi celui utilisé par l’UKC, mais il est parfois également appelé Redtick Coonhound, en lien avec le fait que la plupart des représentants de la race arborent une robe de couleur rousse.

 

Aujourd’hui, il continue de servir pour la chasse, principalement comme chien de meute, pour débusquer le renard ou l’opossum. Populaire auprès des chasseurs mais très peu utilisé comme chien de famille, il figure autour de la 170ème place sur 190 en nombre d’enregistrements annuels auprès de l’AKC. C’est d’autant plus une race de chien rare qu’il n’est pas reconnu par les instances canines des autres pays, et est de fait quasiment absent en dehors des États-Unis.

L’American English Coonhound est de taille moyenne. Chien endurant et rapide, il possède un corps et un dos musclés, avec une poitrine profonde et large. Ses pattes sont fortes et parfaitement adaptées pour courir sur de longues distances. La queue est assez mince, mais portée fièrement, toujours retroussée.

 

Ses grands yeux foncés, son regard doux et ses longues oreilles confèrent à l’American English Coonhound une expression plaintive, qui contraste un peu avec son corps d’athlète élancé et puissant. Sa musculature bien développée ne lui donne pas une apparence lourde; c’est un chien gracieux et athlétique.

 

Sa tête est haute sur le cou et assez large, avec une légère forme conique sur le dessus du crâne, mais sans être disproportionnée par rapport au reste du corps. Elle se termine par un museau assez long et carré, avec de larges narines parfaites pour renifler des odeurs.

 

Bien que le roux soit la couleur de robe la plus courante chez l’American English Coonhound, ce qui lui vaut d’être aussi parfois appelé Redtick Coonhound, sa robe peut aussi être bluetick, redtick, tricolore tick, tricolore, rousse et blanche, citron et blanche, ou encore blanche et noire.

L’American English Coonhound fait clairement partie des races de chien recommandées pour un maître sportif. En effet, comme tout chien de chasse, il a beaucoup d’énergie à dépenser, et a de ce fait besoin de plusieurs heures d’exercice tous les jours. Aimant courir, il est particulièrement adapté pour quelqu’un qui voudrait courir avec son chien ou faire du vélo avec son chien. Il adore aussi jouer à rapporter la balle, et de façon générale toute activité au cours de laquelle il peut courir. Il réussit d’ailleurs très bien dans les compétitions de sports canins extérieurs comme la chasse, le field trial, la Poursuite à Vue sur Leurre (PVL) ou même dans les sports aquatiques, même s’il n’a pas été développée particulièrement pour la nage, contrairement par exemple à son cousin le Redbone Coonhound

 

À l’inverse, le manque d’exercice a toutes les chances d’être source de frustration et donc d’en faire un chien destructeur et désobéissant. Au passage, l’activité physique ne suffit pas : étant un chien intelligent, il a aussi besoin de stimulation mentale, sous peine de s’ennuyer.

 

C’est un chien de meute, ce qui implique qu’il est très vocal, caractéristique qu’il exprime aussi bien à la chasse qu’à la maison.  Ses aboiements sont très aigus, et ressemblent plus à des hurlements qu’à des jappements. Par contre, tant leur fréquence que leur niveau sonore font qu’il n’est pas recommandé en appartement, ou bien en cas de proximité immédiate de voisins.

 

Étant prêt à défendre sa famille au besoin, il très heureux d’alerter son maître de la présence d’intrus et fait donc un bon chien d’alerte, d’autant qu’il n’attaque pas sans provocation. Cela dit, il peut avoir tendance à alerter pour un peu tout et n’importe quoi, ou même se montrer trop social avec les étrangers. En effet, c’est un manière générale un chien très sociable, a fortiori avec ses congénères.

 

L’American English Coonhound est une race de chien fugueur. S’il détecte une odeur intéressante, il a tôt fait de la suivre jusqu’au bout, ignorant les éventuelles consignes de son maître. Par conséquent, pour limiter le risque de fugue du chien, mieux vaut le tenir en laisse lors des promenades. Pour la même raison, le jardin doit être clôturé, sachant en plus que les barrières électriques sans fil s’avèrent inefficaces avec ce chien, car le désagrément qu’elles causent est moins fort que son instinct de chasseur. Chien intelligent, il est connu pour sa capacité à s’enfuir des jardins les mieux clôturés : véritable roi de l’évasion, il est capable d’ouvrir des barrières par lui-même ou même d’escalader des murs de plus de 2 mètres. Il vaut donc mieux garder toujours un œil sur son chien, même lorsqu’il est au jardin, et il peut être pertinent de l’équiper en permanence d’un collier GPS connecté, afin de le retrouver en cas de fugue.

 

Son instinct de chasse explique que la cohabitation avec des animaux de compagnie d’autres espèces soit difficile, voire impossible, tant il a tendance à les considérer comme des proies.

 

Même si c’est une race de chien active, l’American English Coonhound est capable de s’adapter facilement à différents modes de vie, dès lors qu’il peut dépenser son énergie. Il peut ainsi parfaitement vivre en intérieur, sous réserve d’être suffisamment sorti pour assouvir son besoin d’exercice. Une fois de retour à la maison, il adore se reposer sur un coussin douillet ou se faire un lit dans une pile de vêtements. De fait, même s’il est rare de le voir occuper un tel rôle, c’est un bon chien de famille, loyal et qui aime plaire à son maître, ce qui le rend facile à éduquer. En outre, il se montre doux avec les enfants, a fortiori s’il y a été habitué dès son plus jeune âge.

 

Par contre, l’American English Coonhound a une fâcheuse tendance à mordiller tout ce qu’il trouve, que ce soit à l’extérieur ou en intérieur, et ce même une fois adulte. Il est donc important de ne pas laisser vos objets préférés à sa portée, si vous voulez les garder intacts, mais aussi de faire très attention par exemple aux fils électriques, afin d’éviter tout risque d’électrocution du chien. C’est d’autant plus vrai qu’il est très curieux et aime sentir tout ce qui est à sa portée, ou susceptible de l’être. Attention donc à ne pas laisser traîner de la nourriture sur le comptoir de la cuisine, car elle aurait tôt fait d’attirer son intérêt...

 

Enfin, il n’aime pas du tout les bruits forts : la peur de l’orage ou des feux d’artifices, par exemple, peut facilement le mettre dans tous ses états.

L’American English Coonhound peut être une race adaptée comme premier chien, car il est facile à éduquer – sous réserve bien sûr qu’il soit bien dans ses pattes et dans sa tête, ce qui nécessite que son besoin d’exercice soit assouvi. Il aime plaire, apprendre et suivre les consignes de son maître. De fait, il n’est jamais aussi heureux que lorsqu’il a une tâche à exécuter au service de ce dernier. En outre, il est autonome et demande peu de directions.  Les seules situations qui peuvent s’avérer problématiques surviennent quand son fort instinct de chasse prend le dessus : s’il détecte une proie, il peut devenir très têtu et ignorer complètement son maître, aussi obéissant soit-il en temps normal.

 

Une des raisons qui font de l’American English Coonhound une race de chien facile à éduquer est qu’il est à la fois intelligent et curieux, appréciant d’être stimulé mentalement. Le revers de la médaille est que son intelligence peut se combiner à son indépendance pour le rendre parfois très têtu, bien décidé à faire les choses à sa manière. Son éducation doit donc être structurée et parfois relativement répétitive, pour qu’il finisse bien par intégrer la manière de faire attendue par son maître, surtout si elle diffère de celle dont il agit naturellement. Ce besoin de répétition est d’autant plus grand qu’il est facilement distrait. Il faut donc être ferme, constant et sûr de soi-même, miser sur des techniques de renforcement positif et au besoin faire preuve de patience.

 

Enfin, l’American English Coonhound ayant tendance à vouloir être dominant, il faut faire comprendre à son chien sa place dans la famille dès son plus jeune page. De fait, certains individus sont moins enclins à la vie de famille et davantage attirés par la chasse et la vie en meute, en particulier s’ils proviennent d’une lignée de chiens de chasse. Dans ce cas, il est recommandé de recourir à des classes d’entraînement pour chien, comme les écoles de chiots, pour faciliter leur éducation et réussir quand même à en faire de bons chiens de compagnie.

L’American English Coonhound possède une bonne santé. C’est cependant un glouton, avec donc un risque d’embonpoint voire obésité du chien accru par rapport à d’autres races. Il est aussi enclin au syndrome de dilatation-torsion de l’estomac.

L’American English Coonhound est une race de chien qui nécessite peu d’entretien. En effet, son pelage court et plutôt dur ne requiert qu’un brossage hebdomadaire avec un écrin en caoutchouc pour enlever les poils morts et garder le poil lustré. Par contre, en période de mue, il est recommandé d’augmenter la fréquence, et de brosser son chien au moins deux fois par semaine.

 

Il est recommandé par ailleurs de donner un bain à son chien toutes les 4 à 6 semaines pour garder sa fourrure propre et éviter les mauvaises odeurs, surtout s’il est utilisé à la chasse.

 

La partie de son corps qui nécessite le plus d’attention sont sans doute ses oreilles. En effet, comme toutes les races de chiens aux oreilles pendantes, il est recommandé de les examiner une fois par semaine afin de s’assurer qu’elles sont propres et ne présentent pas de rougeurs ou signes d’infections (mauvaise odeur, par exemple).

 

Enfin, ses griffes s’usent généralement suffisamment avec l’activité physique. S’il est nécessaire malgré tout de les tailler, ce n’est généralement qu’une seule fois par mois. Le standard de la race veut que l’ergot soit coupé, pratique encore en vigueur de nos jours.

Une bonne alimentation est essentielle pour garder le lustre de la robe de l’American English Coonhound. Il convient donc d’opter pour une nourriture de qualité, mais aussi de veiller attentivement à ce que la quantité donnée corresponde à son degré d’activité physique, compte tenu du fait que c’est une race de chien susceptible d’embonpoint. Les conseils d’un vétérinaire peuvent s’avérer très utiles en la matière.

 

En tout état de cause, pour éviter le risque de dilatation-torsion de l’estomac, il est recommandé de fractionner sa ration en au moins deux repas quotidiens, et d’éviter toute activité physique autour des repas (30 minutes avant et après).

L’American English Coonhound est principalement utilisé pour la chasse en meute. Rapide et endurant, Il adore chasser et se montre très tenace, a fortiori lorsqu’il s’agit de suivre une proie. Ses talents de chasseur peuvent d’ailleurs également trouver à s’appliquer dans les compétitions de coonhound, c’est-à-dire des concours de chasse au raton laveur.

 

En revanche, alors qu’il dispose de nombreuses qualités d’un bon chien de compagnie, on ne le retrouve que très rarement dans ce rôle.

 

Enfin, il peut aussi faire un très bon chien de garde - ou du moins un chien d’alerte, du fait de sa tendance à être très sociable avec les humains.

Qu’il s’agisse d’un mâle ou d’une femelle, le prix d’un chiot American English Coonhound se situe autour de 1000 à 1200 dollars.

  • Bien qu’il soit difficile d’établir ce fait de manière certaine, il semble que George Washington (1732-1799) fut une des premières personnes à posséder un American English Coonhound. Sa passion pour les chiens de chasse est bien connue, et il aurait aussi possédé des Petits Bleu de Gascogne, race qui fait partie des ancêtres de l’American English Coonhound.

 

  • Les concours de chiens de chasse réservés au groupe des coonhounds sont encore assez populaires dans le sud des États-Unis. Le premier chien sacré lors d’une de ces compétitions était un American English Coonhound.

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