FRANCE - Pas de Chihuahua dans l'Eurostar

20/07/2006
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LE CHIHUAHUA EST-IL UNE ARME ?
Les animaux interdits d'Eurostar : Une pétition est lancée

C'est inscrit sur l'enveloppe des billets : « Nous sommes au regret de vous informer qu'aucun animal, à l'exception des chiens guide d'aveugle, n'est autorisé à voyager sur les services Eurostar. Les objets dangereux tels que couteaux, gaz lacrymogène ou armes à feux sont également interdits à bord ». Donc, dans l'Eurostar, ni arme à feu, ni chihuahua. Seuls les chiens d'aveugle sont autorisés à accompagner leur maître. Et ce depuis 2003, après de nombreuses interventions dont celle d'une ancienne ambassadrice de sa gracieuse majesté à Paris. Et avant ? Le chien pouvait prendre l'avion ou le bateau et le maître l'Eurostar.
Quant au chihuahua, animal fétiche de nombreuses stars du cinéma, il sera peut-être bientôt classé, si l'on se fie au paragraphe concernant les animaux, comme une arme dangereuse. Imaginez notre Belmondo national avec ses petits toutous équipés d'une muselière et d'un collier étrangleur. Une de nos compatriotes vient de lancer une pétition pour mettre fin à ce qui paraît être une absurdité. « Les chiens et chats peuvent prendre le bateau, l'avion, passer sous la Manche avec Eurotunnel dans le véhicule de leur propriétaire mais pas prendre l'Eurostar », explique Anne, Dijonnaise à ses heures, qui ne manque jamais une occasion de faire connaître son combat en faveur des animaux. « Dans le cas d'Eurotunnel, pour être accompagné de votre animal préféré, il vous en coûtait, en voiture et en 2003, environ 50 euros depuis Calais », rappelle la pasionaria de la cause animale. Sa pétition a déjà recueilli 4 000 signatures et elle ne compte pas s'arrêter là. « J'invite les gens à faire connaître ce dossier et à écrire au groupe Eurostar qui n'est pas à un mensonge prêt. La dernière fois, ils m'ont répondu qu'ils n'avaient pas la licence permettant de transporter des animaux, qu'elle ne leur avait pas été accordée. Renseignement pris, ils n'ont jamais rien demandé ».
Ce qui n'est pas le cas d'Anne qui réclame, elle, le droit de pouvoir prendre l'Eurostar avec un animal « dans des conditions identiques à celles en vigueur dans les autres trains ». « Grâce à une première série de pétitions, nous avons gagné une victoire : depuis le 29 septembre 2003, les chiens guides d'aveugle sont autorisés à accompagner leurs maîtres. Mais le combat continue pour les autres animaux ! » Une association a même été créée et déclarée le 4 mars 2004 : Association pour l'accès des animaux de compagnie dans les trains Eurostar - BP 460- 75 327 Paris Cedex 07.