La tomate est-elle toxique pour le chien ?

Des tomates en grappe

Dans l'ensemble, les humains et les chiens apprécient de manger des tomates. En effet, ces fruits ont une chair juteuse, riche en eau donc désaltérante, et à la saveur légèrement sucrée. Il en existe différentes variétés, et plusieurs façons de les consommer : crues, cuites, en sauce, en jus, en soupe...


Malheureusement, la tomate est toxique pour les chiens : elle ne doit donc pas leur être proposée, que ce soit fraîche ou cuisinée.

Les nutriments que contient une tomate

Des tomates de toutes les couleurs entassées

Bien qu'elle soit toxique pour les chiens, la tomate renferme des nutriments utiles pour leur santé.

 

En effet, dans l'ensemble, une tomate contient :

  • près de 95% d'eau ;
  • environ 1,5% de fibres ;
  • moins de 2% de sucres ;
  • des vitamines, notamment A et C ;
  • des minéraux, en particulier du potassium.

 

Ces valeurs peuvent varier selon la variété dont il s'agit : par exemple, une tomate cerise contient un peu moins d'eau (environ 92%) et davantage de glucides (environ 5%).

 

La tomate renferme toutefois aussi des substances qui sont toxiques pour les chiens et peuvent les rendre très malades.

Pourquoi la tomate est-elle toxique pour les chiens ?

Un chien renifle une tomate cerise posée sur le sol

Comme les autres plantes de la même famille (l'aubergine, la pomme de terre, le piment...), la tomate contient de la solanine, une substance toxique pour les chiens comme les humains. Celle-ci est présente dans les feuilles, les tiges, et les fruits eux-mêmes (notamment leur peau).

 

C'est surtout la tomate verte (c'est-à-dire non encore mûre) qui en contient beaucoup et s'avère très toxique. Toutefois, en mûrissant, elle élimine peu à peu la solanine qu'elle contient : lorsqu'elle est bien mûre, elle n'en renferme qu'une petite quantité et devient donc comestible.

 

Dans l'ensemble, les chiens sont plus sensibles à la solanine que les humains : en conséquence, une petite quantité de tomate pas suffisamment mûre est susceptible de les rendre gravement malades. D'ailleurs, même une tomate mûre peut leur causer des dégâts, car elle contient encore un peu de solanine, notamment dans sa peau. Le fait de peler le fruit et de le faire cuire permet néanmoins de diminuer le risque, car cela réduit la quantité de solanine ingérée.

La dose toxique de tomate pour le chien

Un chien noir et blanc tient une petite tomate dans sa gueule

La dose toxique de tomate pour un chien n'est pas connue avec certitude. En tout état de cause, il est difficile de déterminer avec précision la quantité de solanine qu'une tomate contient (ne serait-ce que parce qu'elle dépend notamment de son degré de maturité), et donc sa dangerosité.

 

La dose toxique de solanine est quant à elle évaluée entre 2 et 5 mg / kilo de masse corporel. Cela signifie qu'une très faible quantité suffit pour empoisonner un petit chien comme un Chihuahua ou un Yorkshire.

 

Dans la pratique, il est toutefois assez peu probable qu'un chien s'intoxique gravement en croquant une tomate bien mûre : il faudrait qu'il en avale de grandes quantités, ou qu'il ingère une tomate verte, des feuilles et/ou la tige, pour finir par s'empoisonner. Néanmoins, par prudence, mieux vaut éviter de prendre des risques et ne pas lui en donner du tout.

Les symptômes de l'intoxication d'un chien à la tomate

Un vieux chien malade en visite chez le vétérinaire

Les symptômes en cas d'intoxication d'un chien à la tomate apparaissent en moyenne 2 à 3 heures après l'ingestion.

 

On observe le plus souvent :

  • des problèmes digestifs : diarrhées, vomissements... ;
  • une faiblesse musculaire ;
  • des difficultés à se déplacer ;
  • une accélération du rythme cardiaque ;
  • une dilatation des pupilles ;
  • des troubles neurologiques : tremblements, convulsions, voire coma dans les cas les plus graves.

 

Comme pour la plupart des empoisonnements, ce sont les problèmes digestifs qui apparaissent en premier, même avec une faible quantité de tomate. Si d'autres symptômes se manifestent, c'est le signe que l'intoxication est sévère et qu'il faut réagir sans attendre.

Que faire si mon chien mange de la tomate ?

Un chien malade avec une perfusion chez le vétérinaire

La réaction à avoir face à un chien qui mange ou a mangé de la tomate dépend de la situation et de son gabarit : comme pour toutes les intoxications, les individus de petite taille sont plus à risque que les grands.

 

S'il s'agit d'une petite quantité de tomate bien mûre, il n'y a pas vraiment besoin de s'inquiéter, car cela ne devrait pas le rendre trop malade. Dans le pire des cas, il risque de souffrir de diarrhées et/ou de vomissements, mais il est peu probable que cela aille plus loin. Par conséquent, il faut simplement surveiller son état dans les heures qui suivent, et contacter un vétérinaire en cas de doute.

 

En revanche, s'il ingère une grande quantité de tomates (même mûres), ou s'il avale des feuilles, tiges ou une tomate verte, il est vivement conseillé de se tourner vers un vétérinaire sans attendre. Celui-ci peut tenter de le faire vomir si l'ingestion est encore récente, ou le placer sous perfusion pour protéger ses organes et éliminer la solanine de son organisme.

Peut-on donner de la sauce tomate à son chien ?

De la sauce tomate maison dans un bol, avec des tomates

Dans la mesure où la solanine (la substance dangereuse contenue dans la tomate) est essentiellement présente dans la peau de la tomate, il n'y a pas vraiment de problème de toxicité avec la sauce tomate, qui utilise surtout la chair. Mieux vaut toutefois que celle-ci soit faite maison.

 

En effet, les sauces tomates habituellement vendues dans le commerce contiennent le plus souvent d'autres ingrédients mauvais pour les chiens, notamment de grandes quantités de sel et/ou de sucre. Elles peuvent même être dangereuses si elles contiennent de l'ail, de l'oignon ou de l'échalote, car ces aliments sont très toxiques pour nos compagnons, même en petites portions.

 

Par conséquent, s'il s'agit d'une sauce maison à base de tomates pelées et sans ajout d'ingrédients nocifs, il n'y a a priori pas de risque à en donner à son animal. Mais dans le cas contraire, mieux vaut s'abstenir.

Le mot de la fin

Bien que la tomate puisse être préparée de façon à présenter très peu de risques, mieux vaut la considérer comme un fruit toxique pour les chiens et ne pas leur en donner - même sous forme de sauce. En effet, la dose toxique étant mal connue et la quantité de solanine assez variable d'une tomate à l'autre, le risque d'accident ne peut être écarté...

Dernière modification : 06/07/2022.