L'insolation chez le chien : symptômes, et que faire ?

Une femme donne de l'eau à son chien avec une bouteille

L'été est propice aux sorties et activités en extérieur, pour soi-même comme pour son chien. Cela étant, c'est aussi la saison de différents dangers : piqûres d'insecte, épillets, morsures de serpent, noyade... mais aussi exposition à la chaleur et/ou au soleil. En particulier, l'être humain n'est pas le seul à pouvoir subir une insolation : son meilleur ami aussi, en cas d'exposition prolongée au soleil et donc à la chaleur.


Quels sont les symptômes d'une insolation ? Est-ce grave ? Comment faut-il réagir pour aider son chien à aller mieux ?

Qu'est-ce qu'une insolation ?

Un Bouledogue Français se sent mal à cause du soleil

L'insolation désigne une exposition prolongée au soleil (notamment au niveau de la tête), qui conduit à une augmentation importante de la température interne, mais qui reste moindre que dans le cas d'un coup de chaleur. Elle se distingue du coup de soleil, qui correspond à une brûlure locale au niveau de la peau. Par contre, l'un comme l'autre surviennent essentiellement en été, par la force des choses.

 

Tout comme les êtres humains, les animaux souffrent d’une hausse de température corporelle lorsqu’ils n’ont pas la possibilité de se rafraîchir. En ce qui concerne le chien, il fait partie des espèces les plus vulnérables à la chaleur et à « surchauffer » plus vite que nous, car son organisme est conçu pour conserver la chaleur plutôt que pour l'évacuer. À l'inverse, le chat est globalement peu sensible au chaud, pour des raisons morphologiques.

 

L'insolation est d'autant plus dangereuse chez le chien qu'elle peut survenir en quelques minutes à peine, et conduire si rien n'est fait à un coup de chaleur, nettement plus dangereux - voire potentiellement fatal.

Les chiens prédisposés à une insolation

Un Dogue de Bordeaux dort sur un lit

Qu'on se le dise : n'importe quel chien peut être victime d'une insolation. Pour autant, certains sont plus sensibles que d'autres. C'est le cas en particulier de certaines races de chiens qui supportent mal la chaleur, notamment celles qui ont un nez écrasé et un museau court comme le Dogue de Bordeaux, car leur organisme se refroidit moins bien que celui des autres races.

 

En plus de cela, les chiots et les chiens âgés sont plus sujets aux insolations que les autres, car ils ont davantage de difficulté à réguler leur température corporelle.

 

Enfin, les individus en surpoids voire obèses sont plus exposés à l'insolation, car leur organisme stocke davantage la chaleur et a davantage de difficulté à l'évacuer pour se rafraîchir.

Les symptômes d'insolation chez le chien

Un Border Collie a une insolation dans l'herbe

Lorsqu'un chien souffre d'insolation, les premiers symptômes apparaissent rapidement : en quelques minutes à dizaines de minutes. Les principaux symptômes sont des halètements très prononcés, une salive épaisse, une langue brillante, une gueule sèche, des gencives pâles, une fièvre élevée et/ou des vomissements.

 

Si rien n'est fait, une insolation sévère finit par évoluer vers un coup de chaleur. Dans ce cas, des symptômes plus graves apparaissent, parmi lesquels un rougissement et/ou bleuissement des gencives, une accélération du rythme cardiaque, une apparition de vertiges et de maux de tête; voire une perte de connaissance. Dans les cas graves, un coma voire le décès sont susceptibles de survenir. C'est pourquoi une prise en charge rapide et adaptée est cruciale pour éviter l'impensable.

Que faire si mon chien a une insolation ?

Une femme donne de l'eau à boire à son Jack Russell

Si l'on se rend compte que son chien fait une insolation, il faut réagir sans attendre, car la situation peut dégénérer très vite, en quelques dizaines de minutes à peine.

 

Tout d'abord, il faut l'éloigner de toute source de chaleur en le plaçant dans une pièce fraîche et ventilée, ou si ce n'est pas possible, au moins le faire s'allonger à l'ombre. Puis, il convient de rafraîchir son chien avec de l’eau froide et aider à réguler sa température en massant ses membres pour favoriser la circulation sanguine.

 

Les chiens évacuant la chaleur via leurs coussinets, il peut être utile aussi de les exposer à de l'air frais ou de les humidifier avec de l'eau. En revanche, mieux vaut empêcher l'animal de se déplacer tant que les symptômes d'insolation n'ont pas disparu. Enfin, s’il s’évanouit ou s'il vomit, il faut impérativement appeler un vétérinaire pour une prise en charge adaptée.

Conclusion

L'insolation est un problème de santé courant chez la gent canine, qui survient lorsqu'un chien est exposé au soleil (et donc à la chaleur) pendant une trop longue période. Il en résulte une augmentation de la température corporelle, qui si rien n'est fait pour évoluer vers un coup de chaleur et même un décès.

Mise en garde

Les propos et conseils formulés ici ne remplacent pas l'expertise d'un professionnel, d'autant que chaque chien est unique. En cas de besoin ou de doute, il convient donc de se tourner vers un vétérinaire.
Dernière modification : 06/09/2023.