Comment éduquer et préparer un chien à une exposition canine ?

Comment éduquer et préparer un chien à une exposition canine ?

Lorsque l'on souhaite faire un concours de beauté ou de confirmation de pedigree avec son chien, il est bien sûr essentiel de se préparer. La préparation demande parfois beaucoup de travail afin que le chien paraisse à son avantage, tant d'un point de vue physique que du caractère.

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L'éducation d'un chien d'exposition

Lors d’une exposition canine, il y a deux phases : l’examen en station et l’examen en action, qui se fait au pas ou au trot. Pour présenter un chien avec toutes les chances de succès, il est nécessaire de l’entraîner à passer ces deux épreuves.

 

Ainsi, il y a trois comportements qu'un chien d'exposition doit apprendre à bien exécuter : marcher, se présenter et être examiné.

La marche

La marche implique de se déplacer à la bonne vitesse et dans la bonne position sans tirer sur la laisse, afin que le juge puisse évaluer la façon dont le chien se déplace. L'allure d'un chien d'exposition semble être un comportement simple ; pourtant, il ne s'agit pas de promener le chien. Ce dernier doit marcher à une certaine vitesse, dans un espace spécifique par rapport au corps de son présentateur. Il ne faut pas que le chien tire sur la laisse, et il ne doit pas non plus se faire traîner. En outre, durant l'exercice, l'animal doit garder la tête droite. 

 

Par ailleurs, il est important d’habituer le chien à évoluer sur des terrains différents, comme du gazon ou du béton. 

Se présenter 

Se présenter signifie qu'il doit être capable de rester immobile lorsque c’est nécessaire (les chiens de petite taille doivent même être présentés sur une table), afin que le juge puisse observer le chien et se faire une opinion sur l'apparence de l'animal quand il est statique. 

Être examiné

Au cours d'une exposition canine, le juge constate l'intégrité sexuelle du mâle en touchant les testicules. Il contrôle également les dents du chien et son éventuel tatouage dans l'oreille ou sur la cuisse, selon la race du chien. Il est donc indispensable d'habituer le chien à se laisser manipuler sans réagir, d'abord par le maître, puis par un étranger. Un chien ayant un comportement dangereux peut être disqualifié.

 

Ainsi, pour pouvoir prendre part à des concours de beauté, le chien doit être à l'aise et confiant avec les inconnus. Cela nécessite de l'habituer le plus tôt possible, en intégrant par exemple durant les séances d'entraînement quotidiennes le fait de se faire toucher, à ouvrir la gueule pour l'examen des dents ou, surtout si c'est un mâle dominant, à se faire palper les testicules. S'il s'agit d'un chien de petite taille, comme un Pékinois ou un Bichon Maltais, le juge peut le soulever, et il faut donc l'habituer également à cela. Une fois que le chien est à l'aise avec son propriétaire, celui-ci peut demander à ses amis de faire la même chose, afin de se rapprocher le plus possible des conditions réelles des expositions canines

L'entraînement au clicker 

La méthode la plus souvent employée pour dresser et entraîner un chien aux différents comportements à adopter lors des expositions canines est l’entraînement au clicker. Un clicker est un générateur de bruit mécanique, mais il est aussi possible d'utiliser un mot marqueur verbal - beaucoup d'entraîneurs utilisent simplement « oui » ou « bien ». Si les maîtres de chien optent pour un marqueur verbal, il est important que celui-ci ne soit pas confondu avec un autre ordre, et qu'il soit toujours utilisé sur le même ton de voix.

La préparation mentale et physique du chien d'exposition

Faire faire du sport à son chien est nécessaire pour qu'il développe une musculature bien répartie, ferme et puissante. Il faut veiller à pratiquer des exercices adaptés à l'âge et à la race du chien, et travailler de manière progressive. Le trot, l'entraînement sur un tapis roulant dont on peut régler la vitesse ainsi que la natation développent une musculature harmonieuse tout en gommant les excès de graisse.

 

Côté mental, avant d'avoir un chien qui est un parfait représentant de sa race dans les expositions canines, il faut avant tout que le chien apprécie son « travail ». En effet, une partie de ce qui fait le succès d'un chien est l'art de se présenter. Un chien d'exposition doit être capable de performer et d'avoir l'air d'aimer ça.  

 

Ainsi, une part de ce succès repose sur la relation du chien avec la personne qui le présente. Pour qu'il apprécie ce qu'il fait et se sente à l'aise et détendu sur le ring, le chien doit avoir un lien ou une relation solide avec son présentateur, qu'il s'agisse de son éleveur canin, de son maître ou d'un handler professionnel

 

Pour cela, les techniques de renforcement positif peuvent être utilisées. En effet, les méthodes d'entraînement qui mettent l'accent sur le renforcement positif, plutôt que sur la punition du chien, lui permettent de se sentir en confiance et en sécurité, et donc de se détendre.

 

Par ailleurs, même si le chien passe les Tests d'Aptitudes Naturelles (TAN), propres à chaque race de chien et instaurés afin de contrôler la résistance du chien au stress, sa sociabilité, sa stabilité, son courage et son aptitude au travail, il faut également songer à le préparer aux situations qu'il aura à affronter durant ces épreuves, et lui apprendre à ne pas être distrait par les autres chiens. 

Toiletter son chien avant une exposition canine

La date du concours approchant, il faut songer à refaire une beauté au chien. Attention toutefois : il est interdit d'utiliser de la craie ou tout autre produit susceptible de modifier l'aspect de la robe du chien. En revanche, donner un bain à son chien quelques jours avant l'exposition est une pratique courante parmi les maîtres, surtout si la robe du chien est claire. Il est préférable de ne pas attendre la veille de l'exposition si le chien a le poil dur, car un shampoing adoucit le pelage. Un délai de trois à quatre jours avant la compétition est idéal.

 

Au moment de sécher le pelage du chien, il est possible de mettre un peu de talc sur les poils bouclés à l'arrière des oreilles : cela leur donne un effet bouffant esthétique.

 

Chez les races de chien qui ont régulièrement besoin d'une coupe ou d'une épilation, ces opérations sont réalisées en même temps que le bain. Chez les Terriers, les poils ne sont pas coupés, mais épilés.

 

Quoi qu'il en soit, si le pelage du chien est particulièrement soigné, cela augmentera considérablement ses chances de victoire lors de l'exposition canine, alors qu'au contraire un travail de piètre qualité risque de ruiner sa beauté. Aussi, à moins d'être expérimenté, l'idéal est de confier ce travail à un toiletteur canin professionnel.

 

Enfin, le chien doit bien sûr être en bonne santé le jour de l'exposition. Le contrôle vétérinaire n'existe plus désormais dans les concours canins, mais il y a peu de chances qu'un juge soit impressionné par des puces, des dents sales, des ongles longs ou des yeux qui coulent. Si le chien présente des symptômes à l'approche du jour J, par exemple de la toux ou une diarrhée, il vaut mieux choisir de le laisser à la maison, car non seulement il n'aura rien à y gagner, mais en plus les autres participants risquent d'être contaminés.

Le mot de la fin

Apprendre le clicker-training à son chien et travailler via des séances régulières la présentation, la marche et l’examen par le juge ne pourra rendre votre expérience des expositions canines que plus agréable.


En effet, les chiens pas ou insuffisamment entraînés sont souvent intimidés ou stressés par l’ambiance créée par les visiteurs et les bruits continuels (jappements, annonces au micro, chariots, cages en fer souvent peu stables, etc.). Au contraire, un chien qui se comporte bien sur le ring a évidemment davantage de chances d’obtenir un qualificatif « Excellent » ou « Très bon », voire de pouvoir prétendre à un CACIB (Certificat d'Aptitude au Championnat International) ou un CAC (Certificat d'Aptitude au Championnat).

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