Iditarod (courses de chiens à traîneaux)

L'Iditarod est une course annuelle de chiens de traîneau en Alaska
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IDITAROD (COURSES DE CHIENS À TRAÎNEAUX)

L' "Iditarod Trail Sled Dog Race" (La dernière grande course sur Terre / Last great race on earth) est une course annuelle de chiens de traîneau(un musher avec 12 ou 14 chiens) qui débute le premier samedi de mars.
Elle couvre une distance d'environ 1757 km à travers l'état d'Alaska.

Elle relie les villes d'Anchorage à Nome (Mer Behring) en empruntant deux routes :

-l'itinéraire du Nord (1,151 miles) dans les années paires
-l'itinéraire du Sud (1,161 miles) dans les années impaires.

Cette compétition commémore un exploit

En 1925, une épidémie de diphtérie a éclaté et menace la ville de Nome en Alaska. Tout le sérum de Nome a été épuisé et l'approvisionnement le plus proche se trouvait à Anchorage. Un train a transporté le sérum jusqu'à Nenana, il a été ensuite conduit de Nenana à Nome par des chiens de traîneau. Vingt équipes se sont relayées pendant une semaine.

Balto était le chien de traîneau de tête de l'équipe menée par le musheur Gunnar Kassen. Il est devenu célèbre pour avoir travaillé très dur afin de terminer la course.

Un autre chien appelé Togo est connu comme l'animal qui a effectué la plus longue distance.

Passionné de chiens de traîneaux, l'Américain Joe Redington (1917-1999) a eu l'idée de fonder d'Iditarod. La première édition a eu lieu en 1973 en mémoire de Balto. Les équipes courent jour et nuit en passant par beaucoup de check-points le long de la course.

A noter : l'autre grande course de traîneaux est la Yukon Ouest qui relie Whitehorse au canada à Fairbanks en Alaska.

Faits Divers

En 2007, l'Américain Lance Mackey est devenu le premier musher de l'histoire ayant gagné dans une même année les deux plus grandes courses de traîneaux de l'histoire, le Yukon Ouest (en février) et l'Iditarod (en mars).
Il est le fils de l'un des fondateurs de l'Iditarod, Dick Mackey, vainqueur en 1978 (à une seconde de Rick Swenson)et le demi frère de Rick, vainqueur en 1983. En 2002, il a été atteint d'un cancer de la gorge.
Source : sportquick.com


Reproduction interdite sans autorisation de l'auteur
Mise en ligne : 26 Novembre 2010

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