La prothèse de patte pour chien

Le type de prothèse le plus connu est la prothèse de patte (ou de membre). Comme son nom l'indique, elle vise à remplacer une patte, pour permettre à l'animal de retrouver une mobilité quasiment normale. Elle est généralement utilisée dans des cas de paralysie ou d’amputation.

Qu'est-ce qu'une prothèse de patte ?

Chien avec une laisse debout sur du gazon

Comme leur nom l’indique, les prothèses de remplacement servent à se substituer à un ou plusieurs membres (ou parties de membres) manquants ou inutilisables, par exemple du fait d’une malformation de naissance.

 

Les causes pouvant conduire à l’amputation d’une ou plusieurs pattes d’un chien sont multiples : traumatisme causé par un accident du chien, actes de cruauté de la part d’humains, maladie (tumeur)...

 

Le cas le plus fréquent est l’amputation d’une seule patte. Si un chien finit par s’adapter plutôt bien au fait de n’avoir que trois pattes, cela génère tout de même des problèmes dus au déséquilibre et à la mauvaise répartition du poids sur le reste du corps.

 

Si l’amputation concerne plusieurs pattes, la situation est tout autre, et le chien est gravement handicapé. Une prothèse est alors généralement la seule option possible pour lui permettre de continuer à se déplacer.

Dans quels cas utiliser une prothèse de patte ?

La pose d’une prothèse de patte n’est pas toujours réalisable : tous les chiens ne peuvent pas être appareillés. La possibilité de poser une prothèse de remplacement nécessite en effet que l’amputation ait été pratiquée correctement, et qu’elle n’ait pas dû être faite trop haut sur la patte, sinon la prothèse ne tient pas. Par conséquent, dans le cas où une amputation du chien est prévue, il est préférable que le maître évoque au préalable la possibilité de mettre en place une prothèse de remplacement une fois cette dernière effectuée, et donc que la coupe soit réalisée à une bonne hauteur, si bien sûr les conditions le permettent.

 

De fait, cela exclut un certain nombre de cas, notamment :

  • une amputation à cause d'une tumeur, car par précaution la coupe est toujours effectuée plus haut que le niveau atteint ;
  • les accidents ou fractures qui nécessitent une coupe haute.

 

De façon générale, les vétérinaires préfèrent couper haut, pour éviter les cognements et les frottements du moignon.

Les avantages d'une prothèse de patte pour chien

Si la prothèse n’est pas posée trop tard et si le chien est bien suivi pendant la phase d’adaptation, il retrouve une mobilité pratiquement normale. Il existe d’ailleurs de très nombreuses vidéos qui témoignent de façon émouvante de la formidable récupération de ces chiens maltraités par des humains ou par la vie, tout simplement...

 

De fait, ces prothèses pour chien n’ont que des avantages, non seulement pour la santé physique de l'animal, mais aussi pour sa santé mentale : elles permettent la marche et la course, et évitent que l’animal, se sentant blessé et vulnérable, ne se désocialise et ne développe des troubles du comportement. En outre, elles permettent de mieux répartir son poids sur le reste du corps, et limitent ainsi les douleurs qui résultent du déséquilibre.

 

En outre, comme on utilise les mêmes matériaux dans les prothèses pour chien que dans les prothèses humaines, elles durent très longtemps, si bien qu'il est peu probable qu’il soit nécessaire de les remplacer au cours de la vie de l’animal.

Les différents types de prothèses de patte pour chien

Chien avec une prothèse à la patte avant droite
© Animal Ortho Care

Les prothèses de patte peuvent avoir différentes formes et être fabriquées en diverses matières. Tout dépend de la hauteur, de la race et du poids du chien, de ce qui doit être remplacé (doigts, patte entière...), mais aussi de l’orthoprothésiste.

 

Si les orthoprothésistes animaliers sont encore peu nombreux en France, en Suisse ou en Belgique, ce métier est en revanche déjà bien développé aux États-Unis, au Canada, en Angleterre et en Espagne. Cependant, le fait qu’il y ait de plus en plus de demandes devrait permettre un rattrapage des pays les moins avancés.

 

Quel que soit le pays, les orthoprothésistes pour animaux sont au départ des orthoprothésistes pour humains qui, par amour des animaux, par goût du défi ou plus prosaïquement pour diversifier leur clientèle, se sont lancés dans cette aventure. Certains ont été sollicités par des vétérinaires, d’autres l’ont fait de leur propre chef en proposant leurs services aux cliniques vétérinaires et aux centres de rééducation pour animaux.

 

Parmi les précurseurs, on trouve le prothésiste américain Derrick Campana, qui fabriquait à la base des prothèses pour les soldats vétérans. Le fait que les animaux ne puissent pas bénéficier de techniques pourtant bien rôdées chez l’Homme l’a incité à ouvrir en 2005 en Virginie (Etats-Unis) une clinique (Animal Ortho Care) spécialisée dans la conception de prothèses pour animaux. Le succès fut rapidement au rendez-vous, avec déjà plus de 20.000 animaux pris en charge, dont une bonne partie de chiens.

Le prix d'une prothèse de patte pour chien

Chien courant dans la neige avec une prothèse à la patte avant droite
© Animal Ortho Care

Il n’en reste pas moins que le prix d'une prothèse pour chien est élevé et demeure un frein pour bien des maîtres. Il faut en effet compter entre 700 et 2.000 euros, selon la complexité de la prothèse et le matériau.

 

Certains chiens, dont l’histoire tragique a pu émouvoir, se sont vu offrir leur prothèse par une association, une campagne de dons ou un orthoprothésiste. Sans cela, on peut néanmoins compter sur l’assurance santé du chien (à condition bien sûr d’en avoir une) pour prendre en charge une partie de la somme. Il faut cependant savoir que toutes les assurances ne couvrent pas les frais liés à la pose d'une prothèse. La prise en charge dépend du type de contrat, et les remboursements sont généralement plafonnés.

 

Par ailleurs, la prise en charge partielle par une assurance santé se cantonne le plus souvent aux prothèses orthopédiques (prothèses de membres, de hanche ou de genou). En outre, la prothèse n’arrive qu’en fin de parcours médical, c’est-à-dire que ce coût s’ajoute à tous les autres (consultations, examens, etc), même si là aussi une assurance santé animale peut en prendre une partie en charge.

 

Il y a néanmoins lieu d’espérer une baisse des prix des prothèses de remplacement pour chien si l’utilisation d’imprimantes 3D se développe, car les coûts de fabrication sont alors moindres.

Comment est fabriquée une prothèse de patte ?

Boxer avec une prothèse à la patte arrière droite
© Animal Ortho Care

Réaliser une prothèse pour remplacer la patte d’un chien est plus difficile que pour un être humain, car la patte du chien est conique, large en haut et fine en bas.

 

De telles prothèses sont généralement fabriquées en plastique thermo-formable, avec à l’intérieur une mousse à mémoire de forme. Comme pour les prothèses humaines, on réalise d’abord un moulage en plâtre de l’extrémité de la patte. L’orthoprothésiste utilise alors ce moulage pour créer la prothèse.

 

Une autre méthode pour fabriquer la prothèse consiste à utiliser une imprimante 3D. C’est l’idée qu’a eue Alforme, le centre de rééducation de l’Ecole Vétérinaire de Maisons-Alfort, en région parisienne (France). Il équipe ainsi une dizaine de chiens par an avec des prothèses sur mesure.

La pose d'une prothèse de patte pour chien

Pour que la pose d’une prothèse de patte soit réussie, il faut d’une part qu’il reste une hauteur de patte suffisante pour en assurer le maintien, et d’autre part que l’amputation soit récente (dès cicatrisation extérieure et intérieure), de sorte que le chien n’ait pas encore eu le temps de s’adapter à son handicap. A défaut, il risque de ne jamais accepter la prothèse, et l’opération pourrait tourner à l’échec.

Comment habituer un chien à sa prothèse de patte ?

Chien sur du gazon avec une prothèse à chaque patte
© Animal Ortho Care

Un chien appareillé avec une prothèse de remplacement a évidemment besoin d’un temps d’adaptation, voire d’un apprentissage, pour tolérer ce corps étranger. C’est d’autant plus vrai que contrairement à un humain, il n’y est pas préparé et n’a pas conscience que cela va l’aider. Le maître doit donc lui apprendre à l’accepter, à ne pas avoir peur, à ne pas la mordre ni secouer le moignon pour s’en débarrasser.

 

Il faut donc petit à petit réussir à lui faire comprendre, en le félicitant et en l’entraînant, que cela l’aide à marcher et à courir. L’expérience montre que l’utilisation d’un clicker s’avère très efficace pour y parvenir. Si le maître éprouve des difficultés, il peut se faire aider par un physiothérapeute ou un éducateur ayant recours à la méthode positive d’éducation canine.

 

Même si le jeu en vaut la chandelle, cette période d’adaptation peut être assez longue. Il s’écoule parfois plus de six mois avant que le chien puisse marcher normalement.

Dernière modification : 11/14/2022.

Commentaires sur cet article

mini york 12ans et demi hernie discale plus paralisie de la patte gauche

   
Par perret marylene

Discussions sur ce sujet

Chatsdumonde.com Vous aimez aussi les chats ?

Vous aimez aussi les chats ?

Fauteuil roulant pour chien : top produits