Mon chien a mauvaise haleine : causes et remèdes possibles

Une femme grimace car son chien a mauvaise haleine

Il est de notoriété publique qu'un chien sent rarement la rose quand il ouvre sa gueule, surtout s'il vient de manger... Pour autant, si l'on constate qu'il a tout à coup une halitose, c'est-à-dire une haleine très forte ou vraiment désagréable, c'est peut-être le signe d'un problème de santé plus ou moins grave.


La présence d'une grande quantité de tartre sur les dents est la cause la plus fréquente de ces problèmes d'haleine, mais il en existe d'autres.


Qu'est-ce qui cause une mauvaise haleine ? Faut-il s'en inquiéter ? Quels traitements ou remèdes de grand-mère utiliser pour faire disparaître une mauvaise haleine ?

Pourquoi mon chien a-t-il mauvaise haleine ?

Les causes pouvant être à l'origine d'une mauvaise haleine chez le chien sont assez variées. La plus fréquente est la présence de tartre sur les dents, mais il en existe beaucoup d'autres.

Un excès de tartre

Un excès de tartre

Comme chez l'humain, des minéraux et autres éléments organiques peuvent s'accumuler sur les dents des animaux au fur et à mesure des années et former avec le temps une plaque solide : c'est ce qu'on appelle le tartre. Or, ce dernier favorise la prolifération des bactéries présentes dans la bouche, qui elles causent une mauvaise haleine.

 

Si le tartre n'occasionnait que cela, il ne serait pas si problématique pour la santé. Malheureusement, il entraîne aussi à terme un risque élevé d'infections parfois graves (comme la gingivite ou la parodontite). Les bactéries de la bouche peuvent même s'infiltrer dans les gencives, s'infiltrer dans la circulation sanguine et attaquer d'autres organes : le coeur, les reins, etc. À ce stade, le risque de décès existe...

 

Lorsqu'un chien a mauvaise haleine, c'est que la quantité de tartre est déjà importante, et que les premiers problèmes dentaires sont déjà présents. La seule solution est de faire un détartrage et d'extraire les dents trop abîmées. L'opération est pratiquée sous anesthésie générale par un vétérinaire, et coûte en 100 et 300 euros au total. C'est donc loin d'être un acte aussi anodin que pour l'être humain...

Une infection dans la gueule

Un chien avec du diabète devant un flacon d'insuline

Le tartre n'est pas la seule cause possible de mauvaise haleine du chien, même si elle est la plus fréquente.

 

En réalité, toutes les lésions de la bouche et des gencives, qu'elles soient le fait d'un choc, d'un ulcère, d'une inflammation, d'une tumeur..., peuvent conduire à une prolifération locale de bactéries et donc à une odeur désagréable, quand bien même il n'aurait pas de tartre.

 

Le même phénomène se produit lorsque certains morceaux d'aliments restent coincés dans la gueule et fermentent : ce peut être le cas s'il a du mal à avaler, ou s'il a un problème de dentition. En effet, des dents cassées, déchaussées, ou même trop serrées comme chez les chien au nez écrasé peuvent retenir certains morceaux, qui deviennent alors le point de départ d'une multiplication des bactéries dans la bouche.

Les autres causes possibles

Dans un grand nombre de cas, la mauvaise haleine est causée par un problème au niveau des dents et/ou des gencives. Il arrive toutefois dans quelques cas que la cause soit ailleurs.

Des aliments qui sentent mauvais

Un Teckel fouille dans les poubelles

Un chien peut avoir mauvaise haleine simplement après avoir mangé des aliments qui sentent fort, voire mauvais.

 

Ce peut être le cas notamment quand il mange des aliments un peu passés : les restes de la pâtée de la veille, de la viande pas très fraîche, de la nourriture volée dans une poubelle... Dans ce cas, le problème n'est bien souvent que temporaire, puisqu'il ne dure que le temps que l'animal mange ce type d'aliments.

Une occlusion intestinale

Un chien essaye de faire caca dans le jardin

On n'y pense pas forcément, mais un transit digestif ralenti, perturbé ou même carrément stoppé par une occlusion intestinale peut causer une mauvaise haleine. Il s'agit d'ailleurs d'un des principaux symptômes.

 

Ceci est dû au fait que les aliments ne sont pas complètement digérés ni excrétés par les selles. Les odeurs remontent alors par la bouche, ce qui provoque une mauvaise haleine particulièrement désagréable.

 

Un transit perturbé peut lui-même avoir différentes causes, comme une constipation, une tumeur, le syndrome du mégaoesophage, etc.

Une coprophagie

Un Jack Russel renifle des crottes dans l'herbe

La coprophagie, c'est-à-dire la tendance de certains chiens à manger des excréments, a également peu de chances de parfumer agréablement son haleine, en plus d'être dangereuse pour sa santé.

 

Il est important d'y remédier rapidement, car non seulement elle traduit bien souvent un trouble du comportement (du stress, de l'ennui, un besoin d'attention...), mais en plus elle peut provoquer des symptômes bien plus graves que la simple mauvaise haleine, si par exemple les excréments consommés contiennent des vers.

Une maladie

Un chien fatigué allongé sous une couverture

La mauvaise haleine peut être causée par des problèmes de santé autres que dentaires, parmi lesquels :

 

 

D'autres symptômes sont alors généralement présents, qui permettent au vétérinaire d'établir un diagnostic.

Mon chien a mauvaise haleine : faut-il s'inquiéter ?

Un chien grimace car son bichon a mauvaise haleine

Même si cela peut prêter à sourire, une haleine vraiment mauvaise chez un chien est rarement anodine.  Il ne faut donc pas passer à côté.

 

Certes, elle peut avoir une explication parfaitement logique : par exemple, l'animal peut avoir mangé des aliments périmés en fouillant dans une poubelle, ce qui se traduit par une mauvaise odeur au niveau de sa gueule. Un chien qui mange des crottes a lui aussi de fortes chances de ne pas sentir la rose... Dans ces cas-là, la mauvaise haleine s'arrête dès qu'il retrouve une alimentation normale et cesse de manger n'importe quoi : il faut donc corriger son comportement - avec si besoin l'aide d'un comportementaliste.

 

Mais il existe des cas où la mauvaise haleine a des causes plus graves et plus profondes. Le plus souvent, elle est due à un problème dentaire, en particulier un excès de tartre ou une infection dentaire. Si rien n'est fait, d'autres problèmes peuvent apparaître : une inflammation des gencives, un déchaussement des dents, etc. Il ne faut donc pas laisser traîner, et contacter rapidement un vétérinaire.

 

Quant aux autres causes possibles (diabète, occlusion intestinale, insuffisance rénale...), elles sont loin d'être bénignes. Il faut donc là aussi se tourner sans attendre vers un vétérinaire, pour mettre en place un traitement. Toutefois, d'autres symptômes sont alors généralement déjà présents : il est rare qu'un tel problème de santé soit diagnostiqué à la suite de l'apparition de la mauvaise haleine.

Que faire si mon chien a mauvaise haleine ?

Si un chien a mauvaise haleine, pas de panique : il existe des solutions pour améliorer cela. L'idéal est de régler la cause sous-jacente, mais si ce n'est pas possible, certains traitements aident a minima de faire disparaître la mauvaise odeur.

Le détartrage

Un vétérinaire fait un détartrage à un chien anesthésié

S'il a mauvaise haleine, c'est peut-être simplement parce que le dernier détartrage commence à dater, et qu'il est temps d'en faire un nouveau.

 

Le détartrage pour un chien se passe à peu près comme pour un humain : le vétérinaire utilise un appareil spécialement conçu pour décoller le tartre sur les dents sans pour autant les abîmer. Il peut en profiter pour soigner les éventuels problèmes de dents ou de gencives déjà présents, et finit généralement par un polissage de l'émail.

 

La seule différence avec un humain est que le chien est placé sous anesthésie générale : cela évite qu'il ne bouge pendant l'intervention, et limite son inconfort.

Les produits pour l'haleine du chien

Un homme verse un bain de bouche dans un gobelet

Pour faire cesser rapidement la mauvaise haleine du chien, il existe différents remèdes assez faciles à mettre en oeuvre.

 

On peut utiliser par exemple :

  • des bains de bouche pour chiens, qui sont des solutions liquides ;
  • des comprimés à lui faire avaler ;
  • des dentifrices ayant une action contre la mauvaise haleine ;
  • des poudres à base d'algues à mettre dans sa gamelle ;
  • des bâtonnets à mâchouiller.

 

Tous ces produits ont surtout pour effet de désinfecter l'intérieur de la gueule en éliminant les bactéries. Ils sont donc efficaces contre la mauvaise haleine lorsque celle-ci est causée par un excès de tartre ou une infection dans la bouche. En revanche, ils ont peu d'effet sur le tartre déjà présent, et ne sont d'aucune aide lorsque la mauvaise haleine est causée par un autre problème (diabète, occlusion intestinale...).

Les autres traitements possibles

Un homme donne un médicament à son Corgi

Les traitements précédents sont ceux qui ont le plus de chances d'être efficaces sur un chien qui a mauvaise haleine. Ils peuvent toutefois ne pas suffire, si cette dernière n'est pas d'origine bucco-dentaire.

 

Dans ce cas, d'autres solutions doivent être étudiées, comme :

  • consulter un comportementaliste, si le chien a tendance à manger des excréments (les siens ou ceux des autres animaux) ;
  • mettre en place un traitement à base d'insuline s'il est diabétique ;
  • réaliser une opération chirurgicale s'il souffre d'occlusion intestinale ;
  • soutenir les reins en cas d'insuffisance rénale ;
  • vider les glandes annales du chien si ces dernières sont pleines et entraînent une gêne ;
  • le soigner s'il souffre d'une maladie génitale le conduisant à se lécher.

 

Pour savoir quel traitement mettre en place, il faut donc connaître tout d'abord la cause sous-jacente de sa mauvaise haleine. Différents examens vétérinaires peuvent être nécessaires pour réaliser un diagnostic : une prise de sang, une analyse d'urine, un examen clinique, etc.

Comment prévenir la mauvaise haleine chez le chien ?

Un homme brosse les dents de son petit chien

Le meilleur moyen de prévenir la mauvaise haleine est de limiter la formation de tartre sur les dents, car c'en est la principale cause.

 

Pour cela, il convient de brosser les dents de son chien au minimum une ou deux fois par semaine, et dans l'idéal tous les jours. Il faut bien sûr utiliser une brosse à dents et un dentifrice spécialement conçus pour les chiens, et non pour humains. Le brossage des dents n'étant pas très agréable, il est préférable de l'y habituer dès son plus jeune âge et de le récompenser à chaque fois qu'il se montre docile.

 

Il existe aussi des objets à mastiquer (bois de cerf, os à mâcher, etc.) qui préviennent l'apparition de la plaque dentaire en exerçant un frottement sur les dents. Enfin, certains types d'alimentation, comme les croquettes ou le BARF (à base de viande et aliments crus), ont pour effet de réduire les dépôts sur les dents, contrairement par exemple aux produits en boîte qui collent aux dents et favorisent le tartre.

 

Tous ces efforts permettent de réduire les risques de problèmes dentaires, mais la mauvaise haleine peut avoir d'autres origines - y compris des problèmes comportementaux ou des maladies hormonales. Il faut donc tout faire pour rendre son compagnon heureux et le garder en bonne santé le plus longtemps possible.

Conclusion

Même s'il a rarement une haleine très fraîche, un chien n'est pas censé sentir vraiment mauvais de la gueule. Lorsque cela se produit, c'est le plus souvent à cause d'un excès de tartre sur les dents, ou d'une infection dans la bouche (par exemple un abcès au niveau d'une dent). Certes, d'autres causes existent, mais elles sont plus rares.

 

La première chose à faire lorsqu'un chien a mauvaise haleine est de vérifier l'état de ses dents et de sa gueule en général, car il y a de fortes chances que le problème vienne de là. Le cas échéant, un petit tour chez le vétérinaire est nécessaire, pour notamment un bon détartrage ou d'autres types de soins. Cela dit, mieux vaut contacter un vétérinaire même si la mauvaise odeur n'est pas d'origine bucco-dentaire, car certaines causes sont graves et requièrent un diagnostic et un traitement précis.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 08/03/2022.

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Discussions sur ce sujet

  • Mon chien a mauvaise haleine.

    Bonjour tout le monde, Mon chien a très mauvaise haleine, pourtant je lave ses dents tous les 3 jours. Serait-ce...