Mon chien a mauvaise haleine : causes et remèdes possibles

Une femme grimace car son chien a mauvaise haleine

Il est de notoriété publique qu'un chien sent rarement la rose quand il ouvre sa gueule, surtout s'il vient de manger... Pour autant, si l'on se met à constater une halitose, c'est-à-dire qu'il a une haleine très forte ou vraiment désagréable, c'est peut-être le signe d'un problème de santé plus ou moins grave.


La présence d'une grande quantité de tartre sur les dents est la cause la plus fréquente de ces problèmes d'haleine, mais il en existe d'autres.


Qu'est-ce qui peut faire qu'un chien a mauvaise haleine ? Faut-il s'inquiéter ? Que peut-on faire pour y remédier ?

Pourquoi mon chien a-t-il mauvaise haleine ?

Les causes pouvant expliquer qu'un chien a mauvaise haleine sont assez variées. La plus fréquente est la présence de tartre sur les dents, mais il en existe beaucoup d'autres.

Un excès de tartre

Un excès de tartre

Comme chez un humain, des minéraux et autres éléments organiques peuvent s'accumuler sur les dents d'un chien au fur et à mesure des années et former avec le temps une plaque solide : c'est ce qu'on appelle le tartre. Or, ce dernier favorise la prolifération des bactéries présentes dans la bouche, qui causent une mauvaise haleine.

 

Si le tartre n'occasionnait que cela, il ne serait pas si problématique pour la santé. Toutefois, il entraîne aussi à terme un risque élevé d'infections parfois graves (comme une gingivite ou une parodontite). Les bactéries de la bouche peuvent même finir par réussir à s'infiltrer dans les gencives, puis de là dans la circulation sanguine, et attaquer alors différents organes : le coeur, les reins, etc. À ce stade, le pronostic vital de l'animal peut être engagé.

 

Lorsqu'un chien a mauvaise haleine à cause du tartre, c'est que la quantité est déjà importante, et que de premiers problèmes dentaires sont déjà présents - par exemple une gingivite. La seule solution est de faire un détartrage et d'extraire les éventuelles dents trop abîmées. L'opération coûte entre 100 et 300 euros : ce prix élevé est notamment justifié par le fait qu'elle doit être pratiquée sous anesthésie générale. C'est donc loin d'être un acte aussi anodin que pour un humain...

Une infection dans la gueule

Un chien avec du diabète devant un flacon d'insuline

Le tartre n'est pas la seule cause possible de mauvaise haleine d'un chien, même si elle est la plus fréquente.

 

En réalité, toute lésion de la bouche ou des gencives, qu'elle soit le fait d'un choc, d'un ulcère, d'une inflammation, d'une tumeur..., peut conduire à une prolifération locale de bactéries et donc à une odeur désagréable, même en l'absence de de tartre.

 

Un phénomène comparable se produit lorsque certains morceaux d'aliments restent coincés dans la gueule et fermentent : ce peut être le cas s'il a du mal à avaler, ou s'il a un problème de dentition. En effet, des dents cassées, déchaussées ou même simplement trop serrées (comme chez les chien au nez écrasé) peuvent retenir certains morceaux, qui deviennent alors le point de départ d'une multiplication des bactéries dans la bouche.

Les autres causes possibles

Dans un grand nombre de cas, la mauvaise haleine est causée par un problème au niveau des dents et/ou des gencives. Il arrive toutefois que la cause se situe ailleurs.

Des aliments qui sentent mauvais

Un Teckel fouille dans les poubelles

Un chien peut avoir mauvaise haleine simplement après avoir ingéré des aliments qui sentent fort, voire mauvais. Dans ce cas, le problème n'est bien souvent que temporaire, puisqu'il ne dure que le temps que l'animal mange les aliments en cause.

 

Cette situation peut se présenter notamment s'il mange des aliments un peu passés : les restes de la pâtée de la veille, de la viande pas très fraîche, de la nourriture volée dans une poubelle...

Une occlusion intestinale

Un chien essaye de faire caca dans le jardin

On n'y pense pas forcément, mais une mauvaise haleine peut aussi s'expliquer par le fait que le transit digestif est ralenti, perturbé ou même carrément stoppé par une occlusion intestinale.

 

C'en est même d'ailleurs d'un des principaux symptômes, et c'est dû au fait que les aliments ne sont pas complètement digérés ni excrétés par les selles. Les odeurs remontent alors par la bouche, ce qui provoque une mauvaise haleine particulièrement désagréable.

 

Un transit perturbé peut lui-même avoir différentes causes, comme une constipation, une tumeur, le syndrome du mégaoesophage, etc.

La coprophagie

Un Jack Russel renifle des crottes dans l'herbe

La coprophagie, c'est-à-dire le fait qu'un chien mange des crottes, a également peu de chances de parfumer agréablement son haleine, en plus d'être dangereuse pour sa santé.

 

Il est important d'y remédier rapidement, car non seulement elle traduit bien souvent un problème psychologique (du stress, de l'ennui, un besoin d'attention...), mais en plus elle peut provoquer des symptômes bien plus graves que la simple mauvaise haleine. En particulier, les excréments consommés peuvent contenir des vers ou des microbes susceptibles de transmettre des maladies - par exemple la parvovirose.

Une maladie

Un chien fatigué allongé sous une couverture

La mauvaise haleine d'un chien peut être causée par des problèmes de santé autres que dentaires, parmi lesquels :

 

 

D'autres symptômes sont alors généralement présents, qui permettent au vétérinaire d'y voir plus clair afin d'établir un diagnostic.

Mon chien a mauvaise haleine : faut-il s'inquiéter ?

Un chien grimace car son bichon a mauvaise haleine

Même si elle peut faire l'objet de plaisanteries, une haleine vraiment mauvaise chez un chien est rarement anodine.  Il ne faut donc pas passer à côté.

 

Certes, elle peut être ponctuelle et avoir une explication assez évidente : par exemple, il peut simplement avoir mangé des aliments périmés en fouillant dans une poubelle, ou bien des crottes d'un congénère. Il y a alors de fortes chances que sa gueule ne sente pas la rose... Dans un tel cas de figure, le problème disparaît dès que l'animal retrouve une alimentation normale et cesse de manger n'importe quoi. Il faut donc juste corriger son comportement, en faisant appel si besoin à un comportementaliste.

 

Toutefois, dans la majorité des cas, la mauvaise haleine a des causes plus graves et plus profondes. En effet, elle est le plus souvent due à un problème dentaire, en particulier un excès de tartre ou une infection dentaire. Le cas échéant, d'autres problèmes peuvent apparaître si rien n'est fait : une inflammation des gencives, une perte de dents, etc.

 

Les autres causes possibles (diabète, occlusion intestinale, insuffisance rénale...) sont elles aussi loin d'être bénignes, et nécessitent une prise en charge rapide par un vétérinaire avant que la situation ne s'aggrave. En général, d'autres symptômes sont alors déjà présents : un tel problème de santé est rarement diagnostiqué simplement à cause d'un problème de mauvaise haleine.

 

Dans tous les cas, il ne faut pas laisser traîner en pensant que le problème va disparaître de lui-même : au contraire, il a de grandes chances d'empirer. La bonne attitude à avoir est de chercher à déterminer si la mauvaise haleine a une cause bénigne et ponctuelle : si ce n'est pas le cas, un passage chez le vétérinaire s'impose sans trop tarder.

Que faire si mon chien a mauvaise haleine ?

Le fait qu'un chien ait mauvaise haleine est loin d'être inexorable : il existe des solutions pour améliorer les choses, voire faire disparaître complètement le problème. L'idéal est de régler la cause sous-jacente, mais si ce n'est pas possible, certains traitements aident au moins à éliminer la mauvaise odeur.

 

La première chose à faire lorsqu'un chien a mauvaise haleine est donc d'essayer d'identifier l'origine du problème. Si ce dernier ne vient pas d'une cause évidente et bénigne (par exemple la consommation d'aliments malodorants), mieux vaut se tourner vers un vétérinaire, qui est mieux à même de tirer les choses au clair et d'indiquer quoi faire.

Le détartrage

Un vétérinaire fait un détartrage à un chien anesthésié

Si le chien a mauvaise haleine, c'est peut-être simplement parce que le dernier détartrage commence à dater, et qu'il est temps d'en faire faire un nouveau. Le mieux est de demander conseil à un vétérinaire : c'est lui qui est le plus apte à dire ce qu'il en est.

 

Le cas échéant, le détartrage des dents d'un chien se passe à peu près comme pour un humain : le vétérinaire utilise un appareil spécialement conçu pour décoller le tartre qui s'est créé dessus, sans pour autant les abîmer. Il peut en profiter pour soigner les éventuels problèmes déjà présents et extraire les éventuelles dents trop abîmées. Enfin, il finit généralement par un polissage de l'émail. La principale différence par rapport à un humain est que l'animal est placé sous anesthésie générale : cela évite qu'il ne bouge pendant l'intervention, et limite son inconfort.

 

Le détartrage permet de retirer le tartre déjà formé, mais ne permet pas de prévenir ou ralentir sa formation à l'avenir. Il est donc absolument nécessaire d'entretenir les dents de son compagnon en les brossant au moins une ou deux fois par semaine avec un dentifrice approprié. Cela permet d'éviter que le tartre ne réapparaisse trop vite, même s'il finit de toute façon par se reformer : on retarde ainsi le prochain détartrage, ce qui ne peut qu'être une bonne chose - y compris sur le plan financier.

Les produits contre la mauvaise haleine du chien

Un homme verse un bain de bouche dans un gobelet

Il existe différents remèdes faciles à mettre en oeuvre pour faire cesser rapidement la mauvaise haleine lorsqu'elle est d'origine bucco-dentaire.

 

On trouve ainsi sur le marché :

  • des comprimés à faire avaler à son chien ;
  • des dentifrices ayant une action contre la mauvaise haleine ;
  • des poudres à base d'algues, à mettre dans sa gamelle ;
  • des bâtonnets à mâchouiller ;
  • des bains de bouche, qui sont des solutions liquides conçues pour la gent canine.

 

Tous ces produits ont surtout pour effet de désinfecter l'intérieur de la gueule en éliminant les bactéries. Ils sont donc efficaces contre la mauvaise haleine lorsque celle-ci est causée par un excès de tartre ou une infection dans la bouche. En revanche, ils ont peu d'effet sur le tartre déjà présent, et ne sont d'aucune aide lorsque la mauvaise haleine est causée par un autre problème : diabète, occlusion intestinale...

Les autres traitements possibles

Un homme donne un médicament à son Corgi

Le détartrage et le recours à des produits contre la mauvaise haleine sont les solutions les plus courantes pour remédier au problème, étant donné que ce dernier est le plus souvent d'origine bucco-dentaire.

 

Si toutefois ce n'est pas le cas, il faut alors se tourner vers d'autres solutions :

  • si le chien a tendance à manger des excréments (les siens ou ceux d'autres animaux), consulter un vétérinaire ou un comportementaliste pour comprendre l'origine de ce trouble du comportement alimentaire et y remédier ;
  • s'il est diabétique, mettre en place un traitement ;
  • s'il a une d'occlusion intestinale, le faire opérer  ;
  • s'il souffre d'insuffisance rénale, entamer un traitement pour soutenir les reins ;
  • si ses glandes anales sont pleines et le gênent, les vider (ou demander à un toiletteur ou au vétérinaire de le faire) ;
  • s'il souffre d'une maladie génitale qui l'amène à se lécher, le soigner.

 

Pour savoir quoi faire, il est donc indispensable de connaître tout d'abord la cause sous-jacente de la mauvaise haleine. Différents examens peuvent être nécessaires pour permettre au vétérinaire de réaliser un diagnostic : une prise de sang, une analyse d'urine, un examen clinique, etc.

La prévention de la mauvaise haleine chez le chien

Un homme brosse les dents de son petit chien

La principale cause de mauvaise haleine étant la formation de tartre sur les dents, le meilleur moyen d'éviter d'être confronté au problème est de limiter cette dernière.

 

Pour cela, il convient de brosser les dents de son chien au minimum une ou deux fois par semaine, et dans l'idéal tous les jours. Il faut pour cela utiliser systématiquement une brosse à dents et un dentifrice spécialement conçus pour la gent canine : une brosse pour humain pourrait le blesser, et une pâte dentifrice non adaptée risquerait de l'empoisonner s'il en avale. Le brossage des dents n'étant pas un moment très agréable pour lui, il est recommandé de l'y habituer dès son plus jeune âge et de le récompenser quand il se montre docile - en particulier au début.

 

On peut aussi donner à son compagnon des objets à mastiquer (os à mâcher, bois de cerf pour chien, etc.) qui préviennent l'apparition de la plaque dentaire grâce au frottement sur les dents.

 

Enfin, mieux vaut privilégier les types d'aliments qui ont pour effet de réduire les dépôts sur les dents. C'est le cas des croquettes et du BARF (régime à base de viande et aliments crus), car les aliments solides exercent des frottements sur les dents qui contribuent à éliminer la plaque dentaire. À l'inverse, les produits en boîte (pâtées...) collent aux dents et favorisent l'apparition de tartre.

 

Ces différentes mesures permettent de réduire les risques de problèmes dentaires, mais il ne faut pas perdre de vue que la mauvaise haleine peut avoir d'autres origines - y compris un problème comportemental lié à un mal-être, ou une maladie. Il faut donc veiller à garder son compagnon heureux et en bonne santé, l'emmener au moins une fois par an chez un vétérinaire pour un bilan de routine, et ne pas hésiter à consulter au moindre symptôme.

Conclusion

Même s'il a rarement une haleine très fraîche, un chien n'est pas censé sentir vraiment mauvais de la gueule. Lorsque cela se produit, c'est le plus souvent à cause d'un excès de tartre sur les dents ou d'une infection dans la bouche. D'autres causes existent, mais elles sont plus rares.

 

Dans une majorité de cas, le traitement de la mauvaise haleine nécessite l'intervention d'un vétérinaire. Un détartrage suffit bien souvent pour régler le problème, mais selon la cause sous-jacente, d'autres types de soins peuvent être nécessaires.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 09/26/2022.

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