Pourquoi faire toiletter son chien, et comment choisir un bon toiletteur ?

Pourquoi faire toiletter son chien, et comment choisir un bon toiletteur ?

Une bonne hygiène et un entretien du chien effectué de manière régulière sont indispensables à son bien-être et à celui de son entourage. C'est d'autant plus vrai que, de nos jours, les chiens partagent plus qu'autrefois le quotidien et l'environnement de leurs maîtres.


Au même titre que les visites chez le vétérinaire, le toilettage du chien constitue donc une activité primordiale tout au long de sa vie.


Mais pourquoi toiletter (ou faire toiletter) son chien est-il un acte important ? Comporte-t-il des risques ?  Comment choisir un bon toiletteur pour chiens, et quelles règles doivent être respectées lors d'une séance de toilettage canin ?

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Le toilettage du chien, un acte important

Les chiens ont la faculté de soulager par eux-mêmes un inconfort causé par leur pelage : léchage d'une partie souillée, excision d'un nœud à l’aide des dents... Cependant, contrairement aux chats, ils ne procèdent pas à leur toilette de manière autonome et régulière.

 

Or, omettre une activité aussi importante que le toilettage du chien, c'est exposer son animal de compagnie à divers problèmes. 

 

En effet, l'irrégularité, la négligence ou l'absence du toilettage peuvent provoquer ou aggraver divers problèmes de santé du chien, en particulier chez les chiens dotés d'un pelage particulièrement fourni. 

Le pelage et la peau

Le toilettage a pour but d'entretenir les poils et l'épiderme du chien dans un but esthétique, mais aussi sanitaire. Il procure de nombreux bienfaits au pelage du chien et à sa peau : 

Les yeux 

Les yeux des chiens ont une composition acide et sont sensibles à l'oxydation. Ces organes sont particulièrement exposés aux risques de blessures. Ainsi, il est important d'entretenir et de nettoyer les yeux du chien avec des produits adaptés. 

Les oreilles 

Chez certaines races de chiens comme le Saint-Hubert, les oreilles tombantes peuvent s'échauffer par frottement, et provoquer ainsi certaines pathologies susceptibles d'affecter les capacités auditives du chien, voire de causer des troubles de l'équilibre : gale auriculaire, octacariose d'origine parasitaire, etc.

 

Afin de prévenir ce genre de problèmes, le toilettage s'avère indispensabl, car il est l'occasion de rétablir une aération optimale du conduit auditif, en retirant les poils superflus présents à l'intérieur de l'oreille.

Les dents 

Une séance de toilettage complète inclut un bon entretien des dents du chien. Cela permet la prévention de la mauvaise haleine, mais aussi de pathologies bucco-dentaires plus conséquentes : tartre sur les dents du chien, déchaussement des dents, infections... 

Les pattes et les griffes

Il est primordial de procéder à un toilettage minutieux des espaces interdigitaux, situés entre les doigts et les coussinets du chien. En effet, ces parties sont régulièrement exposées aux débris présents dans l'environnement, tels les épillets. Ces éléments peuvent s'accrocher aux pattes du chien, pénétrer la peau et provoquer des infections et de graves lésions. 

 

En outre, des griffes trop longues peuvent nuire aux déplacements de l'animal. Dans les cas extrêmes, les ongles peuvent s'incarner et blesser les pattes du chien. Les chiens qui marchent souvent sont moins exposés à ce problème, car les griffes ont tendance à s'user naturellement au contact du bitume. Cependant, un contrôle accru des griffes doit être effectué chez les chiens ne bénéficiant pas d'une activité physique suffisante : chiens malades, chiens âgés...

L'aspect psychologique 

Le toilettage procure également des avantages ayant trait à la psychologie du chien. En effet, il comporte une dimension éducative, car il occupe un rôle important dans la vie sociale du chien. En effet, les individus "alpha" imposent leur dominance aux individus socialement inférieurs par des contacts physiques sous forme de léchage. Le toilettage permet ainsi aux maîtres d'imposer leur dominance sur leur animal de compagnie. 

 

En outre, lorsque les séances de toilettage sont effectuées de manière adéquate et avec douceur,  elles permettent de faire naître ou de renforcer la complicité entre le chien et son maître. Il s'agit également d'une bonne préparation aux futures visites chez le vétérinaire

Les risques liés au toilettage du chien

Bien qu'il ne s'agisse pas d'une procédure médicale, le toilettage du chien comporte certains risques.

 

Tout d'abord, le toilettage ne constitue pas un acte naturel pour le chien. Même si certains l'apprécient naturellement, d’autres en revanche le vivent difficilement. La sensation de contrainte, la manipulation de zones considérées comme intimes, telles que les pattes ou le derrière, le bruit, l'eau... sont autant d'éléments pouvant amener les animaux les plus sensibles à devenir agressif, à mordre, voire même, dans les cas extrêmes, à être victime d'un malaise.

 

Par ailleurs, il ne faut pas oublier que la communication entre chiens, contrairement à ce qui se fait chez les humains, se base davantage sur le physique que sur l'oral : battements de queue, mouvements d'oreilles, etc. Dans ce cadre, les odeurs jouent un rôle prépondérant dans la communication canine.
Après une séance de toilettage, l'odeur d'un chien parfumé peut s'avérer plaisante pour les êtres humains de son entourage. Toutefois, les odeurs chimiques provenant des shampoings pour chien sont susceptibles de transmettre des signaux olfactifs perturbants aux autres chiens et ainsi déstabiliser l'identification et la communication entre congénères.

 

Enfin, force est de reconnaître que certains toiletteurs canins font preuve d'un certain manque de professionnalisme. Certains animaux sont victimes de brusqueries, de maltraitances et parfois de blessures, dans des lieux pourtant supposément consacrés à leur bien-être. 

 

Dans ces conditions, on comprend aisément qu'il est primordial de bien choisir son toiletteur

Comment choisir un bon toiletteur pour chien ?

Il est possible de procéder au toilettage de son chien de façon autonome à son domicile. Cependant, afin que les différents actes soit effectués dans les meilleures conditions, il est plus judicieux de confier son animal à un toiletteur professionnel, dans un salon de toilettage canin. Une autre solution consiste à faire venir un professionnel à domicile, si les caractéristiques du logement le permettent. 

 

Quoi qu'il en soit, les compétences et le professionnalisme du toiletteur détermineront le bien-être du chien et la qualité de la prestation. 

 

Un bon toiletteur est un professionnel doté de nombreuses qualités : sens du détail, écoute, patience, douceur, empathie, savoir-faire, etc. Il a la capacité d'effectuer un toilettage précis et efficace tout en offrant au chien un moment agréable. 

 

Il est donc important de bien choisir le professionnel auquel confier son chien. En effet, il existe des professionnels peu scrupuleux, qui, par manque d'expérience, précipitation ou toute autre raison, peuvent parfois brusquer l'animal et ainsi le traumatiser. 

 

Il est possible de se faire une idée de la qualité d'un salon de toilettage canin en analysant sa fréquentation, l'hygiène des locaux, les diplômes des intervenants ou encore la qualité des équipements.  

 

Par ailleurs, il est judicieux de chercher des avis concernant le professionnel sur Internet : forums, réseaux sociaux... 

 

La personnalité du toiletteur est également importante. Celui-ci devra faire preuve de douceur et être à l'écoute.

Les règles à respecter pour un toilettage de qualité

Il est important d'effectuer le tout premier toilettage lorsque le chien n'est encore qu'un chiot, afin d'habituer l'animal à cette procédure et d'instaurer une complicité. En effet, les jeunes chiens sont en général nettement plus dépourvus d'appréhension, si bien que, dans la plupart des cas, l'effet de surprise est assez vite surmonté.

 

Dès l'âge de 3 mois, il est possible d'initier le chiot à un "toilettage découverte". Il s'agit d'une petite toilette à laquelle se joignent des jeux avec le chien, des caresses, des récompenses, tout en habituant l'animal à l'ambiance du salon : bruits, odeurs, sensations, etc. Les toilettages plus complets peuvent débuter entre 6 et 8 mois. 

 

Même pour les baptêmes de toilettage plus tardifs, il sera utile de procéder de la sorte. En effet, il est nécessaire d'habituer l'animal de façon progressive au brossage, à l'usage de la tondeuse pour chien, des ciseaux, etc. 

 

Un bon toilettage allie efficacité et bien-être de l'animal. Ainsi, un bon toiletteur débutera toujours une séance de toilettage par des jeux avec le chien ou un massage du chien, afin de le détendre et d'instaurer un climat de confiance et de complicité. 

 

Quant aux produits de toilettage utilisés (shampoing pour chien, etc), ils doivent bien sûr être adaptés aux caractéristiques de l'animal : pH, type de poils...

 

Enfin, il n'est pas nécessaire de faire toiletter son animal trop régulièrement. En effet, un lavage trop fréquent pourrait perturber le mécanisme de protection naturel dont bénéficie la peau des chiens. Une séance de toilettage par mois représente une moyenne raisonnable pour la plupart des races de chiens. Toutefois, certaines races de chiens à poils longs nécessitent des séances de toilettage plus régulières : Bichon Maltais, Lhassa Apso, Shih Tzu ...

Le mot de la fin

Le toilettage ne constitue pas une activité réservée uniquement aux chiens participants aux expositions canines. Au contraire, quelles que soient la race ou les caractéristiques physiques du chien, il doit avoir accès au toilettage. En effet, au-delà de l'aspect esthétique, le toilettage a pour but principal de préserver la santé du chien.

 

Cela rend d'autant plus important le choix du professionnel canin à qui confier son compagnon. En effet, le professionnalisme et la personnalité du toiletteur canin déterminent grandement le bien-être du chien et l'efficacité du toilettage. 

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