Les coussinets du chien : rôle, blessures et soins

Les coussinets du chien : rôle, blessures et soins

Les coussinets d'un chien sous ses pattes sont ce que de bonnes semelles sous une paire de chaussures sont à l'Homme : nécessaires.


Toutefois, là où l'être humain peut changer de chaussures une fois les semelles usées, les coussinets chez le chien sont une partie intégrante de son anatomie : il est impossible de les remplacer. Par conséquent, il convient d'y porter une attention toute particulière.


Quel est le rôle des coussinets du chien, et de quoi se composent-ils ? A quels risques sont-ils exposés, et comment entretenir et protéger les coussinets de son chien ?

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Que sont et à quoi servent les coussinets des chiens ?

Que sont et à quoi servent les coussinets des chiens ?

On dit du chien qu'il est digitigrade. En effet, à la différence de l'être humain (et de certains animaux comme l'ours), qui est plantigrade, c'est-à-dire marche en posant toute la plante du pied sur le sol, le chien marche et repose sur ses doigts.

 

Les pattes avant du chien comptent cinq doigts, comme chez l'être humain : quatre doigts et un pouce, aussi appelé l'ergot, généralement atrophié. Les pattes arrière ne comptent habituellement pour leur part que quatre orteils, car l'ergot n'existe pas chez la plupart des races de chien. En revanche, chez certaines races comme le Beauceron ou le Briard, on le trouve en double.

 

Les doigts et les orteils des chiens se terminent par des griffes légèrement rétractiles, incurvées et aplaties sur le côté.

 

Sous les pattes de l'animal, les coussinets font office de semelles. On compte un coussinet sous chaque doigt, même au niveau de l'ergot, mais aussi des coussinets palmaires, servant de support à la base des doigts ou des orteils. Enfin, les coussinets carpiens permettent quant à eux à l'animal de ne pas déraper lorsqu'il retombe au sol après un saut.

 

Tous ces coussinets sont des tubercules fibro-graisseux élastiques qui se recouvrent assez rapidement de callosités dermiques dès les premiers instants de marche du chiot. Par ailleurs, on y trouve de nombreuses terminaisons nerveuses et des glandes sudoripares.

 

Avec leurs fonctions protectrices, isolantes et amortissantes, les coussinets de l'animal sont plus qu'essentiels. Il est donc fortement conseillé de les entretenir correctement pour garder son chien en bonne santé. 

Les blessures aux coussinets et les soins adaptés

Les blessures aux coussinets et les soins adaptés

Les coussinets plantaires doivent faire l'objet d'un examen et entretien réguliers, surtout chez les chiens actifs.


En effet, les débris de verre, graviers, épines ou autres déchets qui jonchent les sols peuvent entamer les coussinets ou les fendre, provoquant alors infections et abcès. Il est également important de protéger son chien en hiver, car la neige ou le sel de déneigement agressent les coussinets et provoquent des gerçures.

 

Dans ces conditions, le premier réflexe à avoir en cas de blessure au niveau des coussinets est de nettoyer la plaie à l'eau claire. Une fois cela fait, on peut alors procéder à un rapide examen de celle-ci et évaluer l'importance plus ou moins grave de la blessure.

 

Pour une blessure importante, qui saigne abondamment (hémorragie du chien) ou qui comporte des débris coincés, il est fortement conseillé d'amener l'animal chez le vétérinaire après lui avoir fait un simple pansement, retenu avec du sparadrap au niveau de l'articulation, de sorte qu'il ne se lèche pas. Le vétérinaire pourra ensuite nettoyer correctement la plaie et refermer au besoin avec des agrafes ou des points de suture. La colle chirurgicale peut néanmoins s'avérer suffisante dans les cas les moins sévères. Par ailleurs, le vétérinaire peut être amené à prescrire des anti-inflammatoires ou des antibiotiques afin de prolonger les soins. 

 

Pour une blessure plus bénigne, il est conseillé au maître de soigner la plaie du chien à l'aide d'un produit désinfectant et de la protéger des saletés - mais aussi des microbes contenus dans la salive de l'animal - à l'aide d'un pansement, également retenu au niveau de l'articulation. Il faut alors nettoyer la plaie et changer le pansement tous les jours jusqu'à la guérison. Par contre, si la blessure change d'aspect, qu'elle paraît enflammée et douloureuse, ou qu'une drôle d'odeur s'en dégage, il est fortement conseillé d'amener le chien chez un vétérinaire.

 

En outre, dans le cas de gerçures, on préconise l'application d'une crème cicatrisante, en faisant également attention à ce que l'animal ne la lèche pas.

Comment protéger les coussinets du chien et éviter les blessures

Comment protéger les coussinets du chien et éviter les blessures

Pour éviter que le chien ne se blesse au niveau de ses coussinets, quelques précautions indispensables sont à prendre :

 

  • après chaque promenade du chien, ses pattes doivent être examinées, essuyées et débarrassées des débris qui auraient pu s'incruster entre les doigts. Ceci est particulièrement vrai en hiver, car la neige et le sel de déneigement peuvent causer des gerçures ;

 

  • il est recommandé de couper régulièrement les poils situés entre les coussinets pour éviter la formation de bourre ;

 

  • durant l'été, il ne faut pas faire de trop longues promenades avec son chien sur des surfaces chaudes, comme par exemple du béton, car elles peuvent brûler ses coussinets ;

 

  • en hiver, il est conseillé d'éviter les surfaces glaciales qui peuvent également les brûler, mais aussi provoquer des engelures ;

 

  • il est aussi important de bien choisir ses zones de promenade. En effet, un sol jonché de débris ou de bouts de verre est un terrain propice aux blessures des coussinets ;

 

  • s'il s'avère que l'animal a les pattes sensibles, des chaussures pour chien, sur les conseils d'un vétérinaire, peuvent représenter une solution.

 

Pour finir, il est recommandé d'entretenir les coussinets de son chien pour veiller à leur bonne santé. En effet, en vérifiant régulièrement l'état de ses pattes, en appliquant de temps en temps une lotion tannante pour renforcer les coussinets mais également en les hydratant régulièrement, le maître évite déjà de graves dommages à l'animal.

Le mot de la fin

Un chien blessé au niveau de ses pattes est un animal diminué physiquement, mais aussi moralement. Il est donc du devoir de tout bon maître, entre autres choses, de faire en sorte que les coussinets de son chien restent en parfait état.

Dernière modification : 11/25/2019.
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