Laver son chien : pourquoi, comment, et à quelle fréquence ?

Une femme lave son chien

Contrairement aux humains, les chiens n'ont clairement pas besoin d'être lavés plusieurs fois par semaine.


Pour autant, cela ne signifie pas qu'ils sont totalement dispensés de bain, car une bonne douche accompagnée est généralement bénéfique pour sa peau et son pelage. Toutefois, des bains trop fréquents ne sont pas une bonne chose. Il s'agit donc de trouver la bonne fréquence : ni trop, ni pas assez.


Quand faut-il laver son chien ? Comment procéder ? Quelles sont les règles à respecter pour que le lavage du chien se déroule dans les meilleures conditions ?

Pourquoi faut-il laver son chien ?

Une femme rince la patte d'un chien

À l'exception de certaines races, un brossage même effectué régulièrement ne suffit pas à assurer l'entretien et l'hygiène du pelage, car il ne permet pas d'éliminer l'ensemble des saletés, débris et poussières qui s'accumulent dedans. Pour cette raison, un bain s'avère également nécessaire de temps à autres. C'est même aussi bien sûr indispensable si l'animal s'est beaucoup sali, par exemple lors d'une promenade.

 

Faire prendre un bain à son chien permet d'éliminer parasites, saletés, poussières, poils et autre peaux mortes (souvent responsables de démangeaisons) ainsi que les mauvaises odeurs. Cela permet d'entretenir son pelage, de le garder propre, et donc d'assurer sa santé et son bien-être.

À quelle fréquence laver son chien ?

Un chien prend un bain

Tous les chiens ou presque ont besoin d'être lavés de temps en temps, mais pas forcément à la même fréquence. En effet, la fréquence des bains dépend en grande partie de la race, et plus spécifiquement du type de poils du chien : un pelage frisé ne demande pas les mêmes soins qu'un pelage ras ou lisse, par exemple.

 

On peut néanmoins se baser sur le type de poils de l'animal :

  • pour les poils ras, on peut se contenter de les laver seulement quand ils sont sales ;
  • pour les poils courts, deux bains annuels sont suffisants ;
  • pour les chiens à poil mi-long, normalement, un bain par trimestre convient ;
  • pour les poils longs, un bain par mois s'impose le plus souvent, voire un peu plus pour certaines races (le Bichon Havanais, le Bichon Maltais ou le Westie, par exemple).

 

Comme il s'agit-là de moyennes, la fréquence retenue doit être adaptée au mode de vie de l'animal. Par exemple, un chien vivant en appartement n'a normalement pas besoin d'être lavé aussi souvent qu'un autre vivant en extérieur, quand bien même il a un pelage dense.

 

La race et le mode de vie déterminent la périodicité du lavage du chien. Un chien qui vit au contact quotidien de ses maîtres et évolue librement dans la maison tout en passant beaucoup de temps à l'extérieur ne présente pas la même exigence d'hygiène qu'un chien qui vit dehors et n'a pas accès à l'intérieur du foyer. Il est donc difficile d'établir une règle générale quant à la fréquence idéale pour laver son chien.

Les précautions avec les bains

Il faut être conscient que des bains fréquents ne sont pas une bonne chose, car cela peut enlever trop de sebum, le film qui protège sa peau. Sauf cas particuliers, on recommande donc d'espacer les bains d'au moins 3 semaines pour éviter d'irriter la peau du chien.

 

Par ailleurs, mieux vaut éviter de laver un chiot de moins de 3 mois : il est très rare qu'il en ait effectivement besoin, et sa peau est encore trop fragile. Si un bain s'avère néanmoins nécessaire, il faut opter pour un shampoing pour chien très doux, adapté aux animaux de cet âge. Par contre, à défaut de bain, on peut très bien le rincer sans utiliser de produits, afin simplement de l'habituer au contact de l'eau : cela permet de mettre toutes les chances de son côté pour qu'il soit moins réticents à l'idée de prendre un bain une fois adultes.

 

Enfin, en cas d'utilisation d'un produit anti-parasitaire ou d'une maladie de peau, il est préférable de demander à son vétérinaire le meilleur moment pour donner un bain à son compagnon.

Comment donner un bain à son chien ?

Comment donner un bain à son chien ?

Dans la baignoire, dans une bassine, dehors... : l'endroit à choisir pour faire prendre un bain à son chien dépend de l'animal, de ses habitudes et de sa taille, sachant aussi que l'idéal est de pouvoir ajuster une pomme de douche au robinet. À défaut, un pot ou un petit seau fera l'affaire.

 

Quel que soit le lieu choisi, avant de lui donner un bain, il est indispensable de brosser son chien afin d'éliminer les poils morts.

 

Par ailleurs, pour son bien-être et sa santé, il est indispensable de faire appel à un vétérinaire pour choisir un shampoing adapté à son chien et de ne surtout pas utiliser un shampoing pour humains, même s'il s'agit d'un produit pour enfants. En effet, la peau d'un chien étant plus sensible que la nôtre, même un shampoing pour humains très doux est agressif pour elle et expose l'animal à des problèmes cutanés.

 

Pour baigner son chien, on commence par bien mouiller le poil, puis on ajoute le shampoing en le répartissant sur toute la robe, mais en évitant les yeux et les oreilles du chien, organes sensibles. Il convient d'ailleurs de protéger ces dernières avec un morceau de coton, qu'on prend soin de retirer une fois le bain achevé : cela limite le risque d'otites, en empêchant l'eau et le shampoing de s'y introduire.

 

Il est important d'utiliser de l'eau tiède pour laver et rincer l'animal : une eau trop chaude risquerait de le brûler, tandis qu'une eau trop froide pourrait le faire tomber malade.

 

En hiver, employer un shampoing sec pour chien est idéal, car il s'utilise sans mouiller les poils du chien et ne nécessite pas de rinçage.

Comment sécher le chien après son bain ?

Comment sécher le chien après son bain ?

Après le bain, il est parfois utile, notamment pour les races de chiens à poils longs, d'utiliser un après-shampoing, démelânt ou spray démêlant. En effet, ces produits, en plus de faciliter le démêlage des poils, hydratent le pelage du chien.

 

Le séchage est une phase importante. Le chien s'ébroue spontanément, ce qui simplifie la tache. Il convient toutefois de finir le travail en le séchant avec une serviette. Un sèche-cheveux peut être utilisé si l'animal le supporte, mais en faisant attention à la chaleur : trop chaud ou trop près de son corps, il risque de le brûler. En parallèle de l'utilisation du sèche-cheveux (ou après le séchage avec une serviette), il faut brosser le pelage avec son autre main. Par ailleurs, quel que soit le moyen employé, le séchage doit se faire dans le sens du poil, afin d'éviter la formation de noeuds.

 

Il est également possible d'appliquer du talc sur les poils bouclés situés derrière les oreilles. Le cas échéant, il ne faudra pas oublier ensuite d'éliminer la poudre grâce à une brosse pour chien. En plus d'accélérer le séchage du poil à cet endroit, cette opération donne aux oreilles un effet bouffant tout à fait esthétique.

Conclusion

Si le brossage est évidemment l'opération la plus courante, l'entretien du pelage d'un chien passe aussi par des bains plus ou moins réguliers. La plupart apprécient de prendre un bain dès lors qu'ils y sont habitués (d'où l'intérêt de commencer lorsqu'ils sont encore chiots), mais il ne faut pas hésiter à solliciter l'aide d'une deuxième personne si besoin.

 

En tout état de cause, si l'opération s'avère trop difficile (par exemple parce que l'animal a un poil délicat ou qu'il ne se laisse vraiment pas faire), il est toujours possible d'emmener son chien chez un toiletteur canin professionnel.

Dernière modification : 09/28/2021.

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