La mauvaise odeur de la peau du chien

La peau de mon chien sent mauvais : pourquoi, et que faire ?

Un chien sale ou mouillé sent évidemment mauvais. Mais si sa peau et son pelage dégagent une mauvaise odeur alors qu'ils sont propres et secs, c'est le signe d'un dérèglement dermatologique, qui peut lui-même avoir plusieurs origines.


Le plus souvent, l'odeur est due à un excès de sébum, mais la cause peut aussi être d'origine parasitaire ou infectieuse. Dans tous les cas, une visite chez le vétérinaire s'impose.

Le manque d'hygiène

Le manque d'hygiène

Même si un chien n'a pas besoin d'être lavé très souvent, son pelage peut tout de même finir par se salir, en particulier s'il passe beaucoup de temps en extérieur. Impuretés, mauvaises herbes, poussières, débris en tout genre, mais aussi sable, boue et autres substances peuvent s'accumuler sur sa peau, au niveau de ses poils, entre ses coussinets... Comme chez l'être humain, qui dit saletés, dit le plus souvent mauvaises odeurs à la clé, en plus d'autres désagréments. Il est alors temps de donner un bain à son chien, à l'aide d'un shampoing spécialement conçu pour la gent canine.

 

Il ne faut toutefois pas oublier qu'un chien doit être lavé au grand maximum une fois par mois, au risque de bouleverser l'équilibre naturel de sa peau et d'augmenter les problèmes cutanés au lieu de les régler. Pour éviter de multiplier les bains, une bonne solution consiste à brosser le pelage de son chien à intervalle régulier pour l'aérer et le débarrasser de tout ce qui l'encombre. De plus, si on constate des salissures localisées et peu nombreuses, il est possible d'utiliser des lingettes nettoyantes. Enfin, il existe aussi des shampoings secs pour chien, qui permettent de nettoyer un pelage pas trop sale sans avoir besoin de le mouiller.

 

À noter que certaines races comme le Basenji se comportent comme de vrais petits félins lorsqu'il s'agit de leur toilette, de sorte qu'il n'est quasiment jamais nécessaire de les laver, même après une promenade particulièrement salissante.

L'odeur du chien mouillé

L'odeur du chien mouillé

Il est de notoriété publique qu'un chien mouillé ne sent pas très bon. Cette odeur caractéristique est en fait due à des bactéries, levures et autres micro-organismes qui vivent habituellement sur sa peau.

 

En temps normal, ces petits microbes invisibles à l'oeil nu ne produisent pas d'odeur perceptible par les humains, car les composés odorants qu'ils émettent restent piégés sur la peau et dans le poil. C'est pour ça qu'aux yeux d'un humain (ou plutôt à son nez), un chien en bonne santé ne sent rien. Mais lorsque le pelage est mouillé, les molécules d'eau ont tendance à "remuer" tous les composés volatils émis par ces petits organismes. Ensuite, en s'évaporant, la vapeur entraîne jusqu'à nos narines ces composés qu'elle a collectés sur le pelage et qui ont une odeur de moisi très reconnaissable.

 

Pour faire disparaître l'odeur de chien mouillé, la solution est simple : il suffit de sécher le poil et éventuellement de le brosser pour faciliter l'élimination des composés volatils. Une fois le pelage sec, les choses reviendront très vite à la normale, et votre toutou sentira à nouveau comme d'habitude - c'est-à-dire strictement rien !

Un problème de peau

Un problème de peau

Si un pelage sale ou mouillé n'est pas très agréable à sentir, ce n'est ni très grave, ni difficile à détecter, ni même problématique à résoudre. Mais lorsqu'il ne semble pas y avoir de cause évidente à la mauvaise odeur de la peau du chien, il est important de mener l'enquête, car d'autres causes plus pernicieuses peuvent en être responsables.

 

L'exemple le plus courant est la séborrhée canine, c'est-à-dire la production excessive de sébum. Le sébum est une substance grasse produite par les glandes sébacées, et qui protège la peau et le poil de la déshydratation et de certains microbes. Mais dans certains cas, cette production est trop importante : le sébum en excès s'accumule alors sur le pelage et l'épiderme, leur donnant un aspect gras et émettant une odeur rance particulièrement désagréable. Les causes d'une séborrhée peuvent être très variées : carence dans certaines vitamines ou nutriments, toilettage inapproprié tel que des bains trop fréquents, maladies hormonales, etc. Il existe aussi des prédispositions génétiques chez certaines races.

 

Il faut également savoir que les infections et inflammations cutanées peuvent sentir mauvais, à cause de la prolifération locale de bactéries et/ou de champignons. Ainsi, une plaie qui cicatrise mal ou qui s'infecte, des lésions à la suite d'un grattage excessif (par exemple à cause de puces ou d'autres parasites), un abcès, une fistule... peuvent dégager une mauvaise odeur. Un chien atopique, c'est-à-dire souffrant de dermatite atopique, a également toutes les chances de ne pas sentir très bon, car sa peau est fragilisée par la maladie et est de fait plus sujette aux infections en tout genre.

 

Pour tenter de trouver la cause du problème, il est utile de commencer par brosser soigneusement son chien : cela peut permettre de détecter d'éventuelles lésions et infections locales. Une séborrhée se repère sans avoir besoin de chercher beaucoup, car elle donne au poil un aspect gras ou cireux très caractéristique. Quant aux parasites et aux réactions allergiques, ils peuvent être plus difficiles à déceler : il faut donc plutôt procéder par élimination, en écartant d'abord les autres causes possibles de la mauvaise odeur du poil.

 

Dans tous les cas, une visite chez le vétérinaire s'impose : c'est lui qui indiquera le meilleur traitement à mettre en place.

Dernière modification : 07/14/2020.
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