Vacciner son chien : la vaccination, meilleure prévention face aux maladies

Vacciner son chien : la vaccination, meilleure prévention face aux maladies

Il existe un grand nombre de maladies contagieuses pouvant mettre en danger la santé d'un chien, voire même sa vie. C'est pourquoi il est important de le faire vacciner tous les ans chez votre vétérinaire.


En effet, la vaccination constitue la meilleure protection contre les maladies infectieuses. Elle stimule les défenses de l’organisme et lui permet de résister à tout contact avec un agent infectieux (virus, bactérie ou parasite).

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La vaccination du chien, meilleure prévention contre les maladies

L'intérêt des vaccins pour chien

L'intérêt des vaccins pour chien

Marian Horzinek, spécialiste mondial des maladies infectieuses des chiens et des chats, constate que trop peu d'entre eux sont vaccinés. En effet, 50% des chiens et 70% des chats ne seraient pas vaccinés.

 

Rien qu'en France, il existerait donc 4 millions de chiens non vaccinés, chiffre particulièrement alarmant compte tenu de la persistance des maladies. D'autant que l'on sait qu'il est essentiel de maintenir une couverture vaccinale de 70% de la population pour éviter la réapparition des maladies.

 

C'est la raison pour laquelle la vaccination est un acte plus que nécessaire pour protéger nos animaux de compagnie des maladies infectieuses et éviter la propagation de grandes épidémies susceptibles de décimer l'espèce canine. Chaque année, celles-ci tuent encore des milliers d'animaux domestiques.

 

Les vaccins annuels permettent donc de sauver la vie d'un grand nombre de chiens... tout en protégeant aussi l'Homme. En effet, certaines maladies comme la rage ou la leptospirose sont des zoonoses canines, c'est-à-dire des maladies transmissibles du chien à l'être humain. Il est rare que la vaccination ne fonctionne pas chez un chien : seule une minorité n'y répond pas, ceci étant généralement dû à un défaut de compétence immunitaire.

 

Les cabinets et les cliniques vétérinaires reçoivent le public pour délivrer toute information sur les maladies infectieuses touchant les chiens et les chats, et aussi pour sensibiliser les propriétaires d'animaux domestiques sur la nécessité de vacciner leur animal. Pour rappel, la visite annuelle du chien chez un vétérinaire ne coûte qu'environ 40 euros, auxquels il faut bien sûr ajouter le prix des vaccins.

 

Une campagne d'information permanente menée par ces professionnels vise ainsi à maintenir une couverture vaccinale suffisante, et ainsi éviter toute réapparition de maladies ou d'épizooties ; ceci est d'autant nécessaire que nos chiens et nos chats sont largement mal ou non vaccinés, comme cela a été évoqué plus haut.

Les principaux vaccins pour chien

Les principaux vaccins pour chien et leurs rappels
Les principaux vaccins pour chien et leurs rappels

Le schéma ci-contre présente les principaux vaccins pour chien qui existent, les dates à partir desquelles il est possible et même souhaitable de les faire, ainsi que les rappels correspondants. Ces derniers sont essentiels pour empêcher l'immunité de disparaître avec le temps.

 

Pour aider à la lecture de ce schéma, voici la signification des abréviations généralement utilisées dans le carnet de santé de l'animal :

 

La vaccination est souvent laissée à l'appréciation du propriétaire : c'est à lui de prendre l'initiative et d'en parler à son vétérinaire. Mais sertains peuvent aussi être obligatoires selon les pays, comme pour les humains. En France et en Belgique, ceux contre la maladie de Carré, la parvovirose, la leptospirose et l'hépatite de Rubarth sont obligatoires pour tous les chiens. En Suisse et au Québec, la vaccination n'est plus imposée au niveau national, mais les localités peuvent tout de même appliquer leurs propres règles : par exemple, dans le Canton de Genève, le vaccin antirabique est obligatoire.

 

Il existe également des cas particuliers où la vaccination doit être réalisée. Par exemple, celle contre la rage est souvent demandé lorsqu'on part en voyage à l'étranger avec son chien : si elle n'est pas faite, le chien peut être placé en quarantaine, voire refoulé à la frontière. De même, avant de mettre son chien en pension canine, il convient de se renseigner sur les vaccins exigés par les responsables, sans quoi l'animal pourrait ne pas être accepté dans les locaux.

 

Dans les autres cas, la vaccination du chien est laissée à l'appréciation du maître, selon par exemple qu'il se situe dans une zone à risque ou qu'il possède un animal particulièrement vulnérable.

Quand faut-il faire vacciner son chien ?

Quand faut-il faire vacciner son chien ?

Les chiens sont sujets à certaines maladies, plus ou moins sérieuses, contre lesquelles il existe fort heureusement des vaccins efficaces. Ces vaccins sont pratiqués chez le chien, mais aussi chez le chiot.

 

Plus précisément, la vaccination doit intervenir très tôt dans la vie du chien. En effet, dès l'âge de deux mois, les anticorps contenus dans le lait maternel de la mère, même vaccinée régulièrement, ne protègent plus le chiot. De ce fait, ce dernier se retrouve particulièrement vulnérable devant la maladie. Il doit donc recevoir sa première injection à cet âge. Deux autres injections devront suivre, à un mois d’intervalle l’une de l’autre. Ceci est nécessaire pour une bonne protection des maladies du jeune âge. 

 

Si le chiot qui arrive à la maison provient d'un élevage canin, il a normalement déjà reçu son premier vaccin. Un mois après la première piqûre, charge aux nouveaux maîtres de l'amener faire sa première visite chez un vétérinaire pour le rappel de ses vaccins.

 

Par ailleurs, même une fois le chien devenu adulte, la majorité des vaccins exige un rappel, dont la fréquence peut différer selon les cas. Il existe désormais des carnets de santé dématérialisés : ils incluent un système d'alerte permettant de ne pas oublier les différents rappels à faire faire à son chien.

 

En outre, les défenses immunitaires du chien baissent avec l’âge. Par conséquent, si vous avez un chien âgé, ne négligez pas ses vaccins ; au contraire, redoublez de vigilance et de rigueur.

 

Notons enfin que, tout comme pour l’Homme, il existe des vaccins polyvalents qui immunisent en une fois contre plusieurs maladies. Ils sont souvent intéressants financièrement, et simplifient le suivi en limitant le risque d'oublier un des rappels.

Quels chiens peuvent se faire vacciner ?

Quels chiens peuvent se faire vacciner ?

La vaccination n’est pas un acte anodin. Il s’agit d’un acte médical qui doit s’adresser à des sujets en bonne santé. Il y a donc lieu de faire pratiquer à cette occasion un examen médical sur son chien et de penser à signaler à son vétérinaire d'éventuels problèmes survenus au cours des derniers mois.

 

À la différence de l'Homme, quand un animal rencontre des problèmes de santé, il ne peut pas s'exprimer. La consultation vaccinale est donc un moment important, au cours duquel le vétérinaire réalise un bilan de santé : c'est l'occasion pour lui de détecter les faiblesses physiologiques inhérentes à chaque race, ainsi que les pathologies naissantes qui, sans cet acte préventif, peuvent pour certaines être fatales. Il ne faut pas oublier qu'une année, c'est beaucoup dans la vie d'un chien... 

 

Ainsi, chaque individu étant unique, le vétérinaire doit étudier ses facteurs de risque propres (race, âge, activités, vie sociale...) et proposer un programme de vaccination adapté en tenant compte de son mode de vie et des dernières découvertes scientifiques.

 

Enfin, il convient de signaler également que l’efficacité d'un vaccin peut être diminuée si le chien est fortement parasité. Il est donc important de le vermifuger, en prenant bien soin de s'y prendre au minimum deux semaines avant la visite vaccinale, pour être sûr qu'il n'y aura pas d'interaction entre les deux traitements.

Vaccins pour chien : y a-t-il des effets indésirables ?

Vaccins pour chien : y a-t-il des effets indésirables ?

Comme tout traitement, qu'il soit humain ou vétérinaire, il peut arriver que la vaccination du chien s'accompagne d'effets indésirables.

 

En général, l’injection est parfaitement bien tolérée chez le chien. Toutefois, dans de rares cas, on peut observer une fatigue passagère, ainsi qu'un petit œdème au point d’injection, qui disparaît en quelques jours. C'est pourquoi il est recommandé de laisser l'animal au repos pendant les 24 heures qui suivent une injection vaccinale.

 

Les vaccins pour chien sont testés dans des conditions optimales pour contrôler à la fois leur efficacité et leur innocuité. Ainsi, il y a finalement bien plus de risques à ne pas vacciner un chien qu'à ne pas le faire, d'autant que la plupart des maladies concernées sont encore courantes.

 

Si vous êtes toutefois réticent à l'idée d'infliger à votre chien un grand nombre de vaccins à la fois, notamment parce que vous craignez des effets secondaires, vous pouvez hiérarchiser les injections de la façon suivante :

  • Faites en priorité les vaccins visant à combattre les agents pathogènes les plus virulents, qui représentent un danger constant pour l’animal et contre lesquels il doit toujours être immunisé ;
  • Faites ponctuellement les vaccins protégeant les animaux d’infections présentes dans des régions spécifiques, lorsque vous partez en vacances à l'étranger avec le chien par exemple.

 

N'hésitez pas à consulter votre vétérinaire pour faire le point sur les besoins propres à votre animal de compagnie en fonction de là où vous vous trouvez et de vos habitudes.

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Dernière modification : 03/30/2020.
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