Les dents du chien : brossage et entretien

Les dents du chien : brossage et entretien

Si les progrès en matière de traitement ont fait nettement régresser les maladies infectieuses et autres maladies graves touchant les animaux domestiques, les chiens ne sont toujours pas à l'abri de maladies bucco-dentaires, telles que les gingivites ou les maladies parondontales. Causées par l'accumulation de plaque et de tartre sur les dents du chien, elles ont, comme toutes les maladies canines, des conséquences peu agréables pour l'animal.


Mais comment prendre soin des dents de son chien ? Voici quelques conseils donnés par Emmanuelle Titeux, vétérinaire comportementaliste à l'École Nationale Vétérinaire d'Alfort (94).

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Le brossage des dents de son chien

La dentition du chien

La dentition du chien

Le chien, tout comme l'être humain, a deux dentitions successives :

  • la première, dite lactéale ou déciduale, est composée de 32 dents de lait : 4 canines, 12 incisives et 16 prémolaires ;
  • la seconde dentition est définitive et comprend 42 dents : 4 canines, 12 incisives, 16 prémolaires et 10 molaires.

 

Les dents d'un chien sont réparties équitablement sur chaque mâchoire, à l'exception des molaires : la mâchoire inférieure en compte 6 alors que la mâchoire supérieure en contient "seulement" 4. Ainsi, une fois adulte, la mâchoire supérieure d'un chien compte deux dents de moins que sa mâchoire inférieure.

 

Les dents du chien apparaissent à des âges différents selon leur type :

 

  Dents de lait Dents définitives
Incisives (x 12) Vers 4 à 6 semaines Vers 12 à 16 semaines
Canines (x 4) Vers 3 à 6 semaines Vers 12 à 16 semaines
Prémolaires (x 16) Vers 5 à 10 semaines Vers 16 à 20 semaines
Molaires (x 10)   Vers 16 à 24 semaines

 

Les dents de lait sont très semblables aux dents définitives, à l'exception du fait qu'elles sont beaucoup plus pointues. Par conséquent, un chiot d'un âge compris entre 4 et 8 semaines blesse les mamelles de sa mère lorsqu'il tête. Cette dernière commence alors à refuser la tétée et oriente progressivement son petit vers une autre source de nourriture : cette transition aboutit au sevrage du chiot aux alentours de sa 7ème ou 8ème semaine.

 

Les dents de lait commencent généralement à tomber autour du 4ème mois. Il peut arriver qu'elles ne tombent pas avant la sortie des dents définitives, mais elles finissent toujours par tomber à un moment ou un autre. Il est rare de les retrouver, car le chiot a tendance à les avaler (ce qui n'est pas plus problématique que cela). Il est en revanche courant d'observer des petits saignements, voire une inflammation passagère des gencives à ce moment-là. Par ailleurs, la pousse des dents est souvent un peu douloureuse : c'est ce qui conduit aux mordillements des chiots.

 

Quel que soit l'âge auquel les dents définitives apparaissent, les oreilles de chez certains chiots ont tendance à retomber, ce qui peut faire croire à une carence du chien en vitamine D ou en calcium et pousse certains propriétaires inquiets à administrer des compléments alimentaires pour chien. Or, il ne s'agit-là que d'une coïncidence : le calcium et la vitamine D ne sont en rien responsables du phénomène, et une complémentation abusive peut conduire à une intoxication du chien en vitamines, qui ont de graves répercussions sur la santé et augmentent (entre autres) les risques de dysplasie de la hanche chez le chien.

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Pourquoi brosser les dents de son chien ?

Pourquoi brosser les dents de son chien ?

Un chien a besoin qu'on lui brosse les dents régulièrement. C'est même important, puisque cela permet d'éliminer la plaque dentaire qui se transforme en tartre à la base des gencives. Les bactéries attaquent alors graduellement l'intégrité des gencives et de l'émail, provoquant caries et maladies parodontales.

 

Le PH élevé du milieu buccal des chiens les protège fortement des caries, si bien que les caries chez le chien sont moins courantes que chez l'Homme et ne touche qu'environ 5% d'entre eux.


En revanche, la parodontie du chien est très fréquente : cette infection est causée par un excès de plaque dentaire et touche près de 75% des toutous. Elle peut être locale ou généralisée, et peut provoquer :

 

Au final, ne pas brosser les dents de son chien a autant de conséquences que si on ne brossait pas les nôtres pendant 10 à 20 ans ! Tous les chiens sont concernés, y compris les chiots très jeunes qui n'ont pas encore perdu leurs dents de lait.

Pourquoi brosser les dents de son chien ?

 

Afin que tout se passe pour le mieux, il faut habituer le chien au brossage dès son plus jeune âge, lorsqu'il arrive à la maison. Un chien adulte est en effet beaucoup moins coopératif. Il est également primordial d'utiliser un matériel adapté au chien.

 

En terme de fréquence de brossage des dents de son chien avec un dentifrice enzymatique, une fois par jour est idéal, même si une fois par semaine est déjà très bien.

Le matériel pour brosser les dents de son chien

Le matériel pour brosser les dents de son chien

Le brossage des dents de votre chien n’est pas une opération bien compliquée, mais nécessite toutefois de disposer du matériel adéquat : brosse à dents et dentifrice pour chien. 

 

Concernant la brosse à dents pour chien, il faut s'assurer qu'elle ne soit pas trop dure. Notons au passage qu'il existe des brosses à dents doigtier. Quel que soit le modèle utilisé, il y en a pour à peine quelques euros.

 

Pour ce qui est du dentifrice, il ne faut en aucun cas utiliser un dentifrice pour humains, toxique pour le chien : en effet, comme il ne se rince pas la bouche, il avalerait des substances nocives pour sa santé (agents moussants et fluor en trop grosses quantités).

 

Brosse et pâte adaptées peuvent être achetées chez le vétérinaire. La plupart des dentifrices pour animaux contiennent de la chlorhexidine ou du fluorure d'étain. Le vétérinaire peut également conseiller un antiseptique en vaporisateur ou une solution de rinçage à employer après le brossage.

Comment habituer son chien au brossage de ses dents ?

Comment habituer son chien au brossage de ses dents ?

  • Tremper le doigt dans de l'eau chaude et le frotter doucement sur les gencives de l'animal ainsi que sur une ou deux dents. Répéter le geste jusqu'à ce que le chien l'accepte.

 

  • En procédant graduellement, introduire un doigt recouvert d'une gaze et frotter délicatement les dents d'un mouvement circulaire.

 

  • Par la suite, il est possible d'utiliser une brosse à dents pour humains, en privilégiant alors une brosse à poils ultra-doux, un modèle pour animaux, ou une petite brosse que l'on place sur un doigt.

 

  • Une fois que le chiot est habitué à se faire brosser les dents, on peut employer du dentifrice liquide ou sous forme de pâte, adapté aux animaux.

Les solutions alternatives au brossage de dents

Les solutions alternatives au brossage de dents

Si l'on ne souhaite pas imposer une telle contrainte à son animal (et à soi-même), il existe d'autres moyens plus commodes.

 

Ainsi, il existe des os alimentaires et des lamelles à mâcher fabriqués à base de collagène, ou encore des os en peau de buffle. Ces produits sont trouvables chez le vétérinaire ou en magasin spécialisé. Il vaut toutefois mieux éviter les os en caoutchouc : trop durs, ils peuvent provoquer des fractures dentaires. Attention également aux os en morceaux ou cuits. Ils n'ont, d'une part, qu'une efficacité relative contre le tartre et, d'autre part, peuvent s'avérer dangereux, notamment ceux de volaille et de lapin. Beaucoup de vétérinaires déconseillent d'ailleurs d'en donner.

 

Il existe également des cachets nettoyants qui peuvent aider à la prévention du tartre chez le chien.

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Le brossage des dents de son chien
Dernière modification : 10/14/2019.
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