La trombiculose : l'infection du chien par les aoûtats

La trombiculose : l'infection du chien par les aoûtats

L’été rime avec soirées au jardin, promenades en forêt et dans les champs, roulades sur l’herbe…Mais l’aoûtat, petit parasite qui sévit en cette saison, peut vite gâcher ces moments de bonheur et transformer la vie de votre chien.


Qu’est ce que précisément un aoûtat ? Est-il possible de les éviter ? Comment savoir si son chien en est infesté et quelles en sont les conséquences ? Enfin, comment soigner efficacement une trombiculose chez le chien ?

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Qu'est-ce qu'un Aoutât ?

Qu'est-ce qu'un Aoutât ?

L’aoûtat, connu également sous le nom de rouget, puron, vendangeon, ou plus rarement vendangeron, est un minuscule parasite velu de couleur rouge orangé, qui peut s'attaquer aussi bien à l'être humain qu'à ses compagnons à pattes. Il appartient à la classe des arachnides (comme les araignées et les scorpions) et à la sous-classe des acariens. Son appellation scientifique, Trombicula Automnalis, est à l’origine du nom de l’affection dermatologique qu’il provoque chez les espèces qu'il infecte : la trombiculose.

 

Il est souvent confondu avec le trombidion soyeux (Trombidium Holosericeum), un gros acarien rouge inoffensif pour les mammifères, pouvant mesurer jusqu’à 5mm et que l’on aperçoit couramment en été sur les murets. L'aoûtat, lui, est trop petit pour être visible à l'oeil nu.


Il est très présent en Europe, en Amérique et en Océanie. Une étude intitulée « The Ecology of the Harvest Mite (Trombicula autumnalis) in the British Isles » et publiée en 1937 dans la revue scientifique Journal of Ecology a montré que ce parasite a une préférence pour les sols calcaires. Il se développe généralement quand les températures sont d'au moins 16 degrés, donc particulièrement en été (ce qui lui a d'ailleurs valu son nom) et au tout début d’automne. Il sévit toutefois toute l'année dans certaines régions des Etats-Unis où les températures ne descendent jamais très bas, même en hiver.

 

L'aoûtat pond ses œufs dans des matières végétales en décomposition, dans les zones herbeuses comme les prairies, les parcs et les jardins. Les larves mesurent environ 0,2 mm à la naissance et sont hexapodes, c'est-à-dire qu'elles possèdent six pattes. Elles attendent le passage d’un animal (oiseaux, rongeurs, cheval, lapin, chat, chien…) ou d’un être humain pour pouvoir grimper dessus et s’y nourrir.


À l’instar de l’araignée, l'aoûtat possède des chélicères, qui sont des sortes de crochets situés à proximité de sa bouche. Il les utilise pour percer la peau et creuser de minuscules sillons dans l'épiderme (les stylostomes), dans lesquels il injecte ensuite des enzymes lytiques. Ces derniers transforment les cellules de la peau en bouillie liquide, qu'il ingurgite ensuite pour s'en nourrir.


Contrairement à d'autres parasites, l'aoûtat ne reste pas très longtemps sur le corps de son hôte : dès qu'il s'est suffisamment nourri (ce qui prend en moyenne 5 à 7 jours), il se laisse tomber au sol pour poursuivre son évolution. Il se transforme d'abord en lymphe, puis en adulte à 8 pattes. Une fois ce stade atteint, il n'a plus beaucoup de temps à vivre : il doit donc se reproduire avant que les températures redescendent à l'approche de l'automne. Il pond dans les zones herbeuses des centaines d'oeufs, qui attendront le printemps suivant pour éclore et démarrer un nouveau cycle. L'adulte, lui, meurt peu de temps après sa reproduction.

Reconnaître une trombiculose chez son chien

Reconnaître une trombiculose chez son chien

Reconnaître une trombiculose chez son chien n'est pas chose aisée, car non contentes d'être invisibles à l'oeil nu, les larves provoquent des symptômes similaires à nombre d'autres maladies dermatologiques.

 

Le maître peut tout de même penser à une infestation du chien par des aoûtats si celui-ci manifeste les signes suivants :

 

  • il se gratte intensivement, se mordille et lèche particulièrement certains endroits précis, tels que l'espace entre les doigts, l’intérieur des cuisses, l’aine, les zones anale et génitale, ou la plicature sur le bord de l’oreille (c'est-à-dire l’endroit où celle-ci se dédouble). Ces démangeaisons sont dues à une réaction allergique provoquée par la salive du parasite. Elles s'accompagnent souvent de croûtes, d'une alopécie du chien localisée au niveau de l'infestation, et parfois également de plaques rouges plus ou moins étendues, comme l’a montré l’article intitulé « Trombiculasis clinical contribution », publié en 2005 dans la revue European journal of dermatology.

 

  • il présente des papules, c'est-à-dire des boutons roses légèrement surélevés. Lorsque les larves sont très nombreuses et regroupées en une même zone, elles forment au centre de ces papules des amas orangés ressemblant à du pollen. En revanche, si elles ont déjà quitté le corps de leur hôte lorsque les symptômes apparaissent, seules les papules sont visibles.


Il est toutefois important de souligner que ces observations ne suffisent pas pour établir un diagnostic fiable : tout au plus, elles peuvent simplement donner une idée de la maladie dont souffre le chien. Des examens supplémentaires doivent être effectués par un vétérinaire pour vérifier s'il s'agit bel et bien d'une trombiculose canine.

Les risques des aoûtats pour le chien

Les risques des aoûtats pour le chien

Si la piqûre d'un aoûtat est indolore et généralement sans grande conséquence, une infestation du chien n'est pas non plus anodine, en particulier si elle est massive. Les risques liés aux piqûres d'aoûtats sont donc les suivants :

 

  • des démangeaisons intenses du chien, si ce dernier est allergique à la salive du parasite (ce qui est loin d'être une exception). Elles peuvent durer jusqu'à un mois après la disparition des larves et sont très désagréables pour l'animal, qui peut finir par faire preuve d'agressivité envers son entourage ;

 

  • une surinfection bactérienne, car certaines bactéries profitent des lésions causées par les piqûres et le grattage intense pour proliférer anormalement, voire traverser la peau et se propager dans l'organisme ;

 

  • en cas d’infestations répétées, des réactions d’hypersensibilité allergique sévères ont été signalées, pouvant aboutir à une parésie, c'est-à-dire une légère paralysie transitoire de certains muscles de l'animal. C'est ce qu'ont mis en évidence H. Prosl, A.Rabitsch et J.Brabenetz dans une étude intitulée « Nervous systems in dogs following massive infestation », publiée en 1985. D'après cette étude, deux Yorkshire Terriers âgés d’environ trois ans ont présenté des signes de parésie des extrémités arrière, puis des extrémités avant, jusqu’à ne plus pouvoir se tenir debout, à la suite d'une infestation massive par deux mille aoûtats. Après traitement, ces symptômes ont disparu en seulement trois jours.

 

  • les aoûtats semblent pouvoir être vectrices de maladies, à l'instar d'autres parasites du chien. Les spécialistes estiment ainsi qu'ils pourraient transmettre la maladie de Lyme, et que près de 10% d'entre eux seraient porteurs des germes responsables de l'ehrlichiose. Le principal vecteur de ces deux maladies potentiellement graves reste toutefois très majoritairement la tique.

Diagnostiquer une trombiculose chez son chien

Diagnostiquer une trombiculose chez son chien

Les aoûtats ne constituent pas une très grande menace pour la santé du chien, car ils quittent d'eux-mêmes son épiderme au bout d'environ une semaine. Malgré tout, leurs morsures sont très désagréables pour le malheureux animal qui en fait les frais, et peuvent être l'objet de complications plus graves. Mieux vaut donc se tourner vers un vétérinaire si on soupçonne son chien d'en être atteint ou de l'avoir été très récemment.

 

Pour diagnostiquer une trombiculose chez le chien, le praticien procède à ce que l'on appelle un raclage cutané : il s'agit de malaxer un pli de peau afin de déloger les parasites des poils, puis d'en prélever un petit morceau pour l'observer au microscope. Un faible grossissement suffit pour apercevoir les aoûtats, s'ils sont toujours présents dans l'épiderme du chien.

 

Si cette technique ne donne rien mais que le vétérinaire soupçonne fortement une trombiculose, il effectue un diagnostic différentiel, c'est-à-dire qu'il élimine par divers examens toutes les autres maladies qui pourraient provoquer des symptômes similaires. Il prend également en compte les conditions environnementales et climatiques au moment de l'apparition de la maladie : si les symptômes se sont déclarés en plein hiver, il est peu probable d'avoir affaire à des aoûtats.

Que faire si mon chien a des aoûtats ?

Que faire si mon chien a des aoûtats ?

Une fois le diagnostic établi, le vétérinaire peut proposer différents traitements afin de soulager les morsures d'aoûtats sur le chien. Les soins s’articulent globalement autour de quatre axes :

 

  • l’éradication des larves au moyen de produits antiparasitaires pour chien, le plus souvent au moyen d’un spray à pulvériser sur les zones infestées. Une application hebdomadaire est nécessaire jusqu'à l'anéantissement total des larves. Pour éviter que l'animal n'avale le produit en se léchant, il est préférable de recourir à une collerette pour chien, ou d'utiliser d'autres types d'antiparasitaires (pipette ou collier par exemple). Par ailleurs, certains chiens hypersensibles aux médicaments peuvent ne pas supporter les produits classiques et doivent donc recevoir un traitement adapté à leur condition.

 

  • le cas échéant, le traitement des infections bactériennes avec des antibiotiques pour chien, qui peuvent prendre la forme de lotion, pommade ou comprimés à avaler. Le vétérinaire choisit le mode d'application adéquat en fonction des lésions dermatologiques constatées et de l'étendue de l'infection bactérienne.

 

  • en cas d'importante réaction allergique du chien, des antihistaminiques et/ou des corticoïdes locaux peuvent être prescrits afin de soulager les démangeaisons.

 

  • enfin, le domicile doit être aéré et nettoyé à l'aspirateur au moins deux fois par semaine, afin de diminuer au maximum les risques de réinfestation future.

 

Si ce traitement est mis en place rapidement, les symptômes de la trombiculose chez le chien disparaissent en quelques jours à quelques semaines.

Protéger son chien contre les aoûtats

Certaines plantes odorantes repoussent les aoûtats
Certaines plantes odorantes repoussent les aoûtats

Conformément au célèbre adage, mieux vaut prévenir que guérir, et cela vaut aussi pour les aoûtats.

 

Malheureusement, dans la mesure où ces petites bêtes pullulent en été dans les parcs, les hautes herbes et même les jardins, il n'est pas facile de prévenir la trombiculose chez son chien, en particulier s'il passe une bonne partie de son temps en extérieur. ll est en effet impensable de le priver de sortie pendant toute la saison à risques, qui s'étend sur plusieurs mois...

 

Malgré tout, quelques astuces simples à mettre en place permettent de protéger efficacement son chien contre les aoûtats. Il est possible par exemple de :

 

  • utiliser des répulsifs anti-parasites, tels que des anti-puces ou anti-tiques. Ces produits ne sont pas 100% efficaces contre les aoûtats car ils n'ont pas été développés spécialement à leur intention, mais ils permettent toutefois de réduire les risques d'infestation ;

 

  • examiner régulièrement la peau et de le pelage du chien après les sorties, en particulier lors de la saison estivale, pour pouvoir l’amener rapidement chez un vétérinaire au moindre symptôme et ainsi enrayer l’infestation ;

 

  • éviter les promenades dans les herbes hautes pendant la période sensible ;

 

  • éviter les points d’eau attirant les petits animaux (batraciens, rongeurs...), car ces derniers peuvent être porteurs d'aoûtats ;

 

  • si on a un jardin, tondre régulièrement la pelouse, se débarrasser des herbes humides et enlever les ronces et autres mauvaises herbes, qui sont des endroits de prédilection pour le parasite ;

 

  • traiter les parties du domicile (intérieur + jardin) infestées avec de la terre de diatomée, un mélange d’algues fossilisées microscopiques efficace pour détruire toutes sortes de parasites (puces, punaises de lit, cafards...). Attention toutefois à ne pas en abuser, car la terre de diatomée est également toxique pour d'autres insectes et animaux inoffensifs, voire indispensables à la bonne santé du jardin ;

 

  • planter de la mélisse, de la citronnelle, de la sauge, de la menthe..., car ces végétaux odorants éloignent naturellement les aoûtats. Il faut toutefois prendre garde à ne pas choisir de plantes toxiques pour les chiens.


Si ces quelques précautions sont prises, les risques d'une contamination du chien par des aoûtats sont relativement faibles.

Le mot de la fin

La trombiculose est une véritable nuisance pour le chien, en raison du prurit intense qu’elle déclenche habituellement. L’infestation par les larves d’aoûtats peut ainsi être source de plaies, d’infections bactériennes, voire de réactions allergiques et de maladies potentiellement graves.

 

Heureusement, les risques de contamination peuvent être réduits voire éliminés en prenant quelques mesures simples. S’il est trop tard pour empêcher la trombiculose chez son chien, les traitements s’avèrent efficaces et permettent de passer un été agréable, malgré la présence de ce petit parasite.

Dernière modification : 08/06/2020.
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