Echinococcose

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L'Echinococcose est une maladie du chien provoquée par des vers intestinaux plats (2 à 3 mm), les échinocoques, aussi appelés petits ténias. Cette maladie est une zoonose du chien, une maladie transmissible à l'Homme, et est potentiellement mortelle chez l'être humain.

 

Comme de nombreux parasites, les échinocoques suivent un cycle de développement qui passe par plusieurs hôtes, tout en provoquant de gros ravages : 

  • les vers vivent à l'âge adulte dans les intestins d'un hôte, appelé « hôte définitif ». C'est là qu'ils pondent leurs oeufs ;
  • les selles de cet hôte, porteuses de ces oeufs, sont déposées dans l'environnement et le souillent (plantes, terre...) ;
  • un autre animal mange les plantes, les fruits, les légumes contaminés et avale les oeufs. On l'appelle l'« hôte intermédiaire » ;
  • les oeufs se transforment en larves et font des dégâts dans son organisme, en commençant par ses organes ;
  • l'hôte intermédiaire ou ses organes sont mangés par un nouvel hôte définitif ;
  • les larves se transforment alors en adultes et le cycle recommence.

 

Il existe deux formes d'Echinococcoses : l'alvéolaire et l'hydatique. Dans l'Echinococcose alvéolaire, l'hôte définitif est généralement le renard, quelques fois le chien, et plus rarement le chat. Les hôtes intermédiaires sont des rongeurs, comme les campagnols. Dans l'Echinococcose hydatique, l'hôte définitif est le chien et les hôtes intermédiaires sont les animaux d'élevages herbivores (moutons, vaches, chevaux...). 

 

Le chien est contaminé par la forme adulte du petit ténia, soit en mangeant les organes d'herbivores contaminés (abats), soit en mangeant des rongeurs parasités. Chez le chien, les symptômes sont rares : il est porteur sain. Il peut pour autant être atteint de diarrhée ou perdre beaucoup de poids en cas de forte infestation.

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