Les médecines naturelles : soigner son chien au naturel

Des graines et feuilles utilisées en médecines naturelles

Les humains sont bien conscients des limites des médicaments utilisés en médecine classique : pour cette raison, ils se tournent de plus en plus vers les médecines naturelles, qui ont donc le vent en poupe.


Comme on peut s'y attendre, un changement d'habitude pour les Hommes finit par entraîner une réflexion également pour les animaux de compagnie : par exemple, est-il possible de les soigner eux aussi avec des méthodes plus douces, plutôt qu'avec des produits chimiques ?


Voici donc un aperçu de quelques techniques permettant de soigner son chien au naturel.

Que sont les médecines naturelles ?

Différents produits utilisés en médecines naturelles

Les médecines naturelles désignent les pratiques à visée thérapeutique basées sur des éléments naturels (végétaux, massages, exercices dans l'eau, utilisation de miel, etc.). Elles sont aussi appelées médecines traditionnelles, médecines douces ou médecines alternatives.

 

Elles sont qualifiées de pseudo-médecines ou de pseudo-sciences, car leurs bienfaits pour la santé n'ont pas été suffisamment démontrés pour qu'elles soient considérées comme de véritables techniques thérapeutiques. En cela, elles diffèrent donc de l'allopathie, c'est-à-dire la médecine conventionnelle.

 

Les médecines naturelles destinées aux humains sont légion : on en compte en effet plusieurs centaines différentes à travers le monde. Quelques-unes d'entre elles commencent peu à peu à être utilisées aussi pour les chiens et autres animaux de compagnie. Les plus connues sont la phytothérapie, l'argilothérapie, l'oligothérapie, la naturopathie, l'homéopathie, l'apithérapie, l'hydrothérapie et l'ostéopathie.

La phytothérapie pour chien

Des plantes et des huiles végétales utilisées en phytothérapie

La phytothérapie est sans doute la technique naturelle la plus ancienne et également la mieux connue et maîtrisée.

 

Comme son nom l'indique, elle consiste à utiliser des plantes entières ou certains morceaux (feuilles, tiges, fruits, racines...) pour soigner ou prévenir divers troubles de la santé. Les plantes utilisables en phytothérapie sont très nombreuses et variées, et il est possible de les combiner pour obtenir des effets plus adaptés à chaque problème à traiter.

 

La phytothérapie appliquée aux chiens est le plus souvent employée en cas de :

  • problèmes faciles à traiter tels que des maladies parasitaires ou des désordres digestifs ;
  • baisse des défenses immunitaires, à cause par exemple de la vieillesse ou d'une maladie ;
  • stress important ou chronique, par exemple avec de l'huile de CBD pour animaux.

 

Toutefois, même s'il s'agit d'une méthode naturelle, il ne faut pas oublier qu'il existe des plantes dangereuses pour les chiens et qui sont susceptibles de causer un empoisonnement. Par conséquent, il est essentiel de ne pas pratiquer d'automédication et de toujours prendre le temps de se renseigner auprès d'un vétérinaire avant d'entamer une phytothérapie.

L'argilothérapie pour chien

Trois petits bols contenant de la poudre d'argile

L'utilisation d'argile pour les chiens est une des techniques naturelles qui commencent à se répandre et à être connues.

 

Elle repose sur les propriétés des nombreux minéraux que l'argile contient, et les exploite pour régler divers soucis de santé. On peut citer par exemple :

  • les troubles digestifs ;
  • les maladies de peau des chiens, en particulier celles qui sont causées par des parasites ;
  • les douleurs articulaires ;
  • les plaies et lésions de la peau ;
  • les défenses immunitaires affaiblies.

 

Les types d'argiles les plus répandus sont la verte et la blanche, mais il en existe d'autres, qui contiennent des minéraux différents. L'argile verte est surtout utilisée pour soigner les problèmes digestifs, et la blanche traite plutôt les désordres externes. Cela dit, elles restent interchangeables dans la plupart des cas, car une bonne partie de leurs propriétés sont communes.

L'oligothérapie pour chien

Des vitamines et minéraux dans des gélules

Utiliser des oligo-éléments (c'est-à-dire des minéraux et certains métaux tels que le fer ou le cuivre) à des fins thérapeutiques : il s'agit du principe de base de l'oligothérapie pour chien.

 

Les oligo-éléments ont en effet des propriétés intéressantes : utilisés à bon escient, ils peuvent contribuer à renforcer le système immunitaire, favoriser le renouvellement des cellules et des tissus, et aider au bon fonctionnement de l'organisme. C'est donc une méthode naturelle intéressante pour booster un animal fatigué ou pour prévenir certains problèmes de santé.

 

Cela étant, s'ils sont mal dosés ou donnés trop souvent, les minéraux et métaux sont susceptibles de causer une intoxication potentiellement grave. Par conséquent, comme pour les compléments alimentaires destinés aux chiens, il est essentiel de ne pas pratiquer d'automédication, et de toujours demander conseil à un vétérinaire spécialiste de ces questions avant d'entamer une oligothérapie.

La naturopathie pour chien

Des plantes pour fabriquer un remède naturel

Contrairement à ce qu'on pourrait croire, la naturopathie appliquée aux chiens ne consiste pas simplement à utiliser des produits naturels à des fins thérapeutiques.

 

En effet, son objectif est de rééquilibrer l'organisme d'un animal stressé, malade ou qui a des fragilités, dans l'optique que ce dernier guérisse par lui-même. Elle pourrait aussi être utilisée de manière préventive : en rééquilibrant un organisme déséquilibré, elle limiterait le risque de développer des problèmes de santé.

 

La naturopathie utilise des techniques telles que la phytothérapie, l'hydrothérapie, la phytothérapie et les autres médecines naturelles. Elle peut également prodiguer des conseils pour une bonne hygiène de vie, comme donner à son chien une alimentation équilibrée, ou lui proposer des séances d'exercice adaptées afin qu'il fasse suffisamment de sport chaque jour.

L'homéopathie pour chien

Des granules d'homéopathie à côté de plantes

Inventée en Allemagne au 19ème siècle, l'homéopathie est une technique assez récente, qui repose sur l'hypothèse selon laquelle la dilution d'une substance augmenterait son efficacité. Elle est toutefois très décriée sur le plan scientifique.

 

Pour ce qui est de l'homéopathie pour chien, elle est surtout employée en cas de petits bobos, comme par exemple :

  • une piqûre d'insecte (guêpe, abeille...) afin de soulager la douleur ;
  • un voyage en mer ou en voiture, pour atténuer le mal des transports ;

 

Les substances utilisées en homéopathie sont le plus souvent extraites de végétaux (il s'agit alors d'une branche de la phytothérapie), mais elles peuvent également être d'origine minérale ou même animale.

L'apithérapie pour chien

Un pot de miel posé à côté de fleurs

Soigner son chien avec du miel et d'autres substances fabriquées par les abeilles ? C'est le principe de l'apithérapie, une technique naturelle très ancienne mais encore très peu répandue. Elle repose sur l'utilisation de produits de la ruche : le miel bien sûr, mais aussi la propolis, la gelée royale, la cire d'abeille, le pollen ou encore le venin d'abeille.

 

Ces diverses substances auraient la capacité de soigner voire prévenir certains troubles, tels que :

  • les infections causées par certaines bactéries et champignons ;
  • les inflammations et maladies inflammatoires ;
  • certains problèmes intestinaux ;
  • les plaies et lésions cutanées ;
  • l'affaiblissement du système immunitaire.

 

Toutefois, il faut savoir que la plupart des bienfaits de l'apithérapie n'ont pas été prouvés sur les animaux de compagnie - ni d'ailleurs même chez l'être humain. Mieux vaut donc ne pas tout miser dessus pour régler ces problèmes de santé, et se tourner plutôt vers un vétérinaire.

L'hydrothérapie pour chien

Un chien en pleine séance d'hydrothérapie

Technique naturelle dont le nom signifie littéralement « soigner avec de l'eau », l'hydrothérapie pour chien consiste à réaliser des mouvements dans un milieu aquatique dans le but de :

  • rééduquer un animal à la suite d'une fracture, un accident ou une opération chirurgicale ;
  • améliorer la mobilité en cas d'arthrose ;
  • soulager des douleurs articulaires ;
  • faire maigrir un chien trop gros.

 

Il s'agit d'ailleurs également d'un moyen de faire faire de l'exercice à son animal. En effet, comme dans le cas des baignades ou de la natation, les mouvements dans l'eau brûlent beaucoup de calories sans pour autant être traumatisants pour les muscles ou le squelette. Comme les chiens ont dans l'ensemble tendance à aimer se baigner, ils ont des chances d'apprécier les séances d'hydrothérapie : cela peut donc être une activité amusante pour eux.

Article détaillé : L'hydrothérapie pour chien

L'ostéopathie pour chien

Un ostéopathe manipule un chien allongé sur une table

Comme l'hydrothérapie, l'ostéopathie appliquée aux chiens se distingue des autres médecines naturelles par le fait qu'elle repose sur des techniques de manipulation du corps et des membres, et non pas sur l'administration de substances telles que des plantes, du miel ou des oligo-éléments.

 

Le principe de l'ostéopathie est assez simple : les os et les organes étant reliés entre eux, manipuler physiquement les uns aurait également des effets sur les autres, et donc in fine sur l'ensemble du corps. Pour cette raison, elle est utilisée en cas de :

  • problèmes locomoteurs, qu'ils soient dus à un accident ou une maladie ;
  • troubles digestifs tels que des vomissements ou des diarrhées ;
  • problèmes neurologiques et comportementaux liés à un stress excessif.

 

Cela étant, les bienfaits de l'ostéopathie animale sur ces problèmes de santé n'ont pas encore été suffisamment prouvés à ce jour, notamment parce que cette technique a fait l'objet d'assez peu d'études scientifiques. En revanche, les vertus des massages pour chien ne sont plus à démontrer : ils procurent en effet du bien-être et aide l'animal à se détendre.

Le mot de la fin

Les médecines naturelles sont de plus en plus populaires chez les humains ainsi que leurs animaux de compagnie, en particulier les chiens. Cela n'a rien d'étonnant, car elles présentent des avantages par rapport à l'allopathie, notamment un risque plus faible d'effets secondaires. Malgré tout, leur utilisation doit être limitée à traiter quelques problèmes de santé légers, et ne peut en aucun cas viser à remplacer la médecine classique.

 

De plus, les preuves manquent pour affirmer de manière certaine qu'elles ont des bienfaits sur la santé : mieux vaut donc continuer à se tourner de préférence vers un vétérinaire en cas de doute ou de problème, plutôt que de tout miser sur des thérapies naturelles.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 09/08/2021.

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