Les massages pour chiens : le massage canin

Le massage canin a pour but principal de détendre, de déstresser et d'apaiser le chien à l'aide de pressions et de touches variées à appliquer sur l'ensemble du corps. Les techniques utilisées sont issues des massages humains traditionnels comme le massage ayurvédique (circulation des énergies dans le corps), le massage californien (massage relaxant) ou le shiatsu.


Quels sont les bienfaits d'un massage pour chien ? Quelles sont les parties du corps à masser ? Tous les chiens peuvent-ils être massés ?

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Pourquoi faire masser son chien ?

Le but premier du massage canin est d'apporter un moment de plaisir, de détente et de repos à votre chien. À l'instar du massage humain, il a de nombreuses vertus et permet, entre autres :

  • de soulager la masse musculaire du chien, dans le but d'apaiser les douleurs articulaires telles que l'arthrose, et d'améliorer la récupération musculaire ;
  • d'améliorer la circulation des fluides tels que le sang ou la lymphe ;
  • d'améliorer la qualité du sommeil ;
  • de favoriser la libération des endorphines ;
  • d'aider à faire face aux conséquences de la vieillesse pour le chien ;
  • de pallier les problèmes de mobilité : arthrose du chien, dysplasie de la hanche... ;
  • de rééquilibrer les différents organes du corps ;
  • d'accélerer la phase de récupération du corps après une opération chirurgicale, une blessure ou un effort physique intense.

 

Au final, la différence principale entre les massages canin et humain vient du fait que le premier est beaucoup plus intuitif que le second, dans la mesure où le chien ne peut exprimer clairement ce qu'il ressent. Notons cependant qu'il est physiquement plus facile pour un masseur de manipuler un chien, car ses muscles sont plus toniques et moins graisseux que ceux d'un humain.

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Quels sont les chiens concernés par les massages ?

Tous les chiens peuvent profiter d'un massage canin. Après tout, qui n'a pas le droit d'avoir un petit instant de douceur, à être dorloté par les mains expertes de masseurs canins ? De rares cas existent toutefois dans lesquels le massage est contre-indiqué. L'avis du vétérinaire traitant est donc essentiel avant de se présenter devant un masseur canin. Au demeurant, ce dernier peut, de lui-même, refuser de masser un chien car il ne le juge pas en état d'être massé.

 

Malgré tout, certains chiens ressentent davantage les bienfaits d'un massage que d'autres. Par exemple, le chien de travail ou sportif sollicite énormément son corps et son cerveau tout au long de sa journée. Le masser lui permet d'accroître la récupération musculaire et de soulager les articulations traumatisées par l'effort. Enfin, grâce à un massage, le chien évacue le stress généré par des situations difficiles rencontrées durant la journée.

 

Les chiens âgés peuvent également tirer un grand bénéfice des massages canins afin de mieux supporter les conséquences de la vieillesse. En effet, les bonnes pressions aux bons endroits permettent de redonner de la vigueur et du tonus aux muscles fatigués par l'âge.

 

Enfin, après un déménagement ou lors de l'arrivée d'un enfant dans la famille, le chien peut subir une dose importante de stress. Le massage l'aidera à évacuer cette tension superflue afin de le détendre.

 

De nombreux autres cas peuvent aussi être mentionnés, dont :

  • les chiens ayant subi une opération chirurgicale lourde ;
  • ceux en phase d'apprentissage ou dressage ;
  • ceux qui se préparent à un concours ou une exposition canine ;
  • ceux qui sortent peu ;
  • les femelles ayant eu une portée nombreuse.

 

Le massage canin est fortement appréciable pour le chien, mais également pour le maître, qui retrouvera un compagnon détendu, agréable et soulagé. D'ailleurs, si des tensions s'étaient fait jour entre le maître et son chien, ou si ce dernier a tendance à avoir un comportement agressif, des séances de massage peuvent permettre d'améliorer la situation.

 

Il est tout de même important de souligner que le massage du chien est un accompagnement, pas une thérapie qui se suffirait à elle-même. Cela ne dispense donc pas de prendre rendez-vous chez le vétérinaire (dans le cas de problèmes de santé) ou chez un comportementaliste canin (pour ce qui relève de la psychologie canine).

Comment se déroule une séance de massage avec un chien ?

Pour éviter tout stress supplémentaire et inutile, le massage se dispense dans la majorité des cas au domicile du maître. Le fait que le massage se déroule dans le territoire du chien le rassure et lui permet de garder ses repères. Le maître, bien que présent, ne participe pas à la séance, ce qui permet de garder intacte l'osmose entre le chien et le masseur canin. L'endroit se doit d'être calme, propice à la détente et dénué de tout élément perturbateur tel que des jouets, des odeurs, des enfants ou des congénères.

 

La première séance dépend beaucoup de l'animal et de son degré de nervosité. S'il se montre réticent ou agité, il vaut mieux le laisser se défouler avant de commencer le massage en lui-même. Un chien calmé se montre généralement plus coopératif et se laisse plus facilement manipuler par le masseur canin.

 

Dans tous les cas, en fin de massage, le chien s'ébroue et a tendance à uriner.

 

Au bout de quelques séances, chacune d'une durée moyenne de trente minutes, le chien finit par bien connaître le masseur canin et vient de lui-même réclamer un massage à l'arrivée de celui-ci. Plusieurs signes de bien-être sont susceptibles d'être observés lors de la séance. S'il se laisse faire, ferme les yeux, ne bouge plus voire s'endort, le chien est pleinement connecté au masseur canin et apprécie l'instant présent.

 

Au fur et à mesure du temps passé avec le masseur canin, le comportement du chien évolue pendant et en dehors des séances. C'est notamment le cas pour les chiens très agités, voire hyperactifs, qui vont progressivement se détendre en compagnie du masseur, mais aussi en son absence. 

La différence entre un massage et une séance d'ostéopathie

L'ostéopathie canine et le massage se complètent à merveille puisqu'ils agissent tous deux sur le corps, mais à l'aide de deux méthodologies bien différentes.

 

L'ostéopathie canine est une thérapie, à la différence du massage qui n'est qu'un accompagnement. L'ostéopathe animalier utilise ses mains afin de restaurer ou de conserver la mobilité physiologique des structures de l'organisme. Les mouvements effectués sont régis par des lois mécaniques précises et définies suite à une analyse articulaire de la zone de travail. L'ostéopathie canine est une méthode qui est basée sur la biomécanique, la physiologie et l'anatomie.

 

Le massage, lui, apporte détente et bien-être. Il permet au chien de se sentir en osmose dans son corps. Le rôle du masseur canin est d'influer sur le bien-être de l'animal, et pas sur la récupération ou la conservation de la mobilité physiologique.

 

L'ostéopathie canine permet donc de soigner un mal, alors que le massage apporte bien-être et détente. Ce qui rend ces deux pratiques tout à fait complémentaires.

Peut-on masser soi-même son chien ?

Oui, il est possible de masser soi-même son chien. Mais uniquement le masser ! N'essayez pas de le manipuler comme pourrait le faire un ostéopathe canin. Par contre, masser votre chien pour le déstresser ou lui conférer un moment de bien-être est une bonne idée.

 

La valeur ajoutée du masseur canin réside dans le panel de techniques dont il dispose pour apporter le maximum de confort à votre chien. Grâce à sa formation, il est à même de débloquer certaines situations en utilisant des techniques qui vous sont méconnues. Il peut aussi sentir, avec ses mains, des tensions que vous ne parviendrez pas à identifier. Cela dit, que ce soit par vous-même ou en ayant recours à un masseur pour chiens professionnel, l'important est le bonheur de votre chien. Si votre chien est très heureux grâce à vos massages, continuez !

 

Si vous souhaitez masser votre chien, il existe du matériel adéquat pour procéder dans les meilleures conditions, comme par exemple les tables de massage, ou encore les gants de brossage et de massage. Il est cependant possible de réaliser le massage sans ces accessoires, le chien allongé par terre ou sur un tapis, immobile.

 

Utilisez la paume de votre main posée à plat, et créez une pression légère sur les parties du corps ciblées. Il est nécessaire de prendre votre temps et de se concentrer sur la réalisation du geste. Les petites zones ne nécessitent que des pressions fugaces, alors que l'amplitude de votre geste doit s'accroître pour les zones plus grandes.

 

Les parties à masser en priorité sont :

  • le crâne et le visage, sans toucher à la truffe, pour soulager son système nerveux ; 
  • le dos, afin de détendre votre chien ;
  • les pattes avant (notamment pour les problèmes articulaires) et arrière (pour renforcer la souplesse des mouvements) ;
  • le poitrail, en vue de booster le système cardio-vasculaire du chien ;
  • le ventre, pour le soulager d'éventuels problèmes intestinaux ;
  • les oreilles, pour lutter contre l'anxiété et le stress du chien ;
  • les coussinets, pour accroître sa confiance.

Le mot de la fin

Les bienfaits d'un massage pour chien sont indéniables. Les premières séances peuvent ne pas amener de résultats, mais votre compagnon s'habituera petit à petit aux doigts du masseur pour chien, et en tirera le plus grand bénéfice.

 

Si vous souhaitez réaliser vous-même des massages pour votre chien, n'hésitez pas à vous documenter sur les bonnes pratiques à adopter pour ne pas lui faire mal.

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