Mon chien vomit : pourquoi et que faire contre les vomissements ?

Un chien vomit jaune sur le sol

Comme les humains, les chiens peuvent être pris de vomissements. Même si ce n'est pas très agréable tant pour eux que pour leur entourage, cela reste la plupart du temps passager et sans gravité.


Il arrive toutefois que les vomissements soient plus inquiétants, et qu'ils reflètent un problème de santé majeur. Il ne faut alors pas passer à côté, car la vie de l'animal peut potentiellement être en jeu.


Quelles raisons peuvent-elles amener un chien à vomir ? Comment réagir quand un chien vomit ? Dans quels cas faut-il s'inquiéter ? Existe-t-il des solutions pour faire cesser les vomissements ?

Qu'est-ce qu'un vomissement ?

Un Caniche a vomi sur le sol

Le vomissement est un mouvement volontaire de l'organisme par lequel une partie du contenu de l'estomac est expulsé par la bouche. Même si cette action est loin d'être agréable, elle a avant tout une fonction protectrice, puisqu'elle permet d'éviter une indigestion ou une intoxication.

 

Le vomissement est différent de la régurgitation. En effet, celle-ci est aussi une remontée du contenu de l'estomac vers l'oesophage ou la bouche, mais de manière passive : ce n'est pas l'organisme qui « ordonne » volontairement cette remontée.

Les différents types de vomissements chez le chien

Un chien noir vomit et crache dans l'herbe

En fonction de la situation, les vomissements n'ont pas forcément toujours la même couleur ni la même texture.

 

Les principaux cas de figure sont :

  • un liquide clair, semblable à de l'eau ;
  • un liquide jaunâtre voire marron appelé bile ;
  • de la mousse blanche, qui correspond le plus souvent non pas à de la salive mais à un mélange de sucs gastriques ;
  • du sang, qui est généralement le signe d'une atteinte digestive.

 

Ces différents liquides peuvent s'accompagner d'aliments à moitié digérés, d'herbe, d'autres éléments qui auraient été avalés (restes d'os, morceaux de bois...), etc. Ils peuvent même contenir des excréments, dans le cas d'une occlusion intestinale ou d'un chien atteint de coprophagie.

Les causes des vomissements chez le chien

Chez un chien domestique, des vomissements peuvent être causés par une maladie, mais ils font aussi parfois partie d’un processus physiologique. Il faut distinguer les vomissements aigus, qui perdurent pendant quelques jours, et les vomissements chroniques, qui peuvent persister pendant plusieurs semaines voire plusieurs mois.

Les causes bénignes de vomissements

Tant chez le chien que chez les autres animaux, beaucoup de vomissements sont bénins. Ils sont simplement le reflet d'une gêne passagère, et ne nécessitent pas de s'inquiéter outre mesure.

Un repas trop copieux

Un chien gourmand allongé sur une pile de croquettes

Bien souvent, un chien vomit simplement parce qu'il a trop mangé. Son organisme se « débarrasse » alors de l'excédent de nourriture dans l'estomac en provoquant un vomissement. Bien évidemment, un chien boulimique est prédisposé à cas de figure, puisque par définition il mange bien au-delà du sentiment de satiété.

 

En revanche, le comportement consistant à se faire volontairement vomir après un repas par peur de grossir ou de se sentir mal ne semble pas exister chez l'animal. Autrement dit, les vomissements ne sont a priori jamais psychologiques chez eux, et toujours physiques.

Un repas trop rapide

Un homme donne de la pâtée à son Epagneul Japonais noir et blanc

Même dans le cas où la quantité de nourriture absorbée est raisonnable, le fait de manger trop vite est susceptible de provoquer un vomissement.

 

En effet, même si l'estomac d'un chien est capable de se dilater pour absorber une grande quantité de nourriture, il peut se retrouver trop plein si la prise est trop rapide par rapport à la normale. L'excédent est alors évacué en vomissant.

 

Un chien glouton est particulièrement sujet à ce problème, puisqu'il engloutit sa gamelle en seulement quelques instants, sans prendre le temps de mâcher.

Une nouvelle alimentation

Des gamelles pour chien contenant des croquettes et des aliments BARF

Par bien des aspects, le meilleur ami de l'Homme a un appareil digestif plus fragile que celui de ce dernier. Il supporte donc moins bien les changements d'alimentation, et peut souffrir de troubles digestifs si le contenu de sa gamelle change soudainement du tout au tout.

 

Par conséquent, il n'est pas surprenant qu'un chien qui reçoit un nouveau type de nourriture sans qu'une transition alimentaire soit mise en place souffre temporairement de vomissements.

 

Cela cesse une fois qu'il s'est habitué aux nouveaux aliments, ce qui peut prendre quelques jours.

Une volonté de se purger

Un chiot Labrador marron mange de l'herbe dans le jardin

Il n'est pas rare de voir un chien manger de l'herbe et vomir peu de temps après, un peu à la manière des chats. Il pourrait s'agir d'un moyen de se vidanger et « nettoyer » l'estomac, pour le débarrasser de ce qui l'encombre : restes de digestion, parasites...

 

Il n'y a alors pas vraiment de quoi s'inquiéter, tant que cela reste ponctuel (c'est-à-dire pas plus d'une fois toutes les une à deux semaines) et qu'il ne semble pas en mauvaise santé.

Le mal des transports

Un chien regarde par la fenêtre de la voiture

Comme c'est le cas aussi pour un humain, un chien qui souffre du mal des transports est parfois pris de vomissements, en plus éventuellement de nausées, d'agitation et/ou d'hypersalivation. Cela survient souvent en voiture et en bateau, mais n'importe quel type de véhicule est susceptible de causer ce genre de désagrément.

 

Il n'existe pas véritablement de moyen de l'empêcher, mais les symptômes ont généralement tendance à diminuer avec les années : un jeune chien est donc davantage enclin à vomir quand on le transporte qu'un sujet plus âgé.

 

En tout cas, le mal des transports est certes très désagréable pour l'animal, mais il n'est pas grave en soi. Il prend fin dès que le véhicule s'arrête, et n'a pas de conséquence durable sur la santé.

Les causes problématiques de vomissements

Beaucoup de cas de vomissements sont bénins, mais d'autres en revanche sont plus problématiques et doivent attirer l'attention.

Une intoxication

Un chien empoisonné après avoir mangé du chocolat

Les vomissements sont l'un des principaux symptômes d'intoxication d'un chien, avec les diarrhées : ils sont quasiment toujours présents. Ils apparaissent en premier après l'ingestion d'une substance toxique - qu'il s'agisse d'un aliment, d'une plante, d'un champignon, d'un médicament, d'un produit chimique, d'eau de mer, de pesticides...

 

Si l'intoxication est légère, il n'y a pas forcément d'autres symptômes que les diarrhées et/ou les vomissements. Dans les cas graves en revanche, d'autres signes cliniques apparaissent : des troubles neurologiques, des saignements spontanés, des difficultés respiratoires, etc.

Une maladie infectieuse

Un Labrador malade caché sous un drap blanc

Un certain nombre de maladies infectieuses sont susceptibles de provoquer des vomissements. Nombre d'entre elles sont d'ailleurs assez graves.

 

On peut citer notamment :

 

Dans ces cas-là, le chien ne se contente généralement pas de vomir : il a le plus souvent aussi d'autres symptômes (diarrhées, perte d'appétit, fièvre, abattement...).

Un problème digestif

Un chien malade allongé sur du bois

Les vomissements d'un chien peuvent avoir pour origine un problème d'ordre digestif.

 

On peut citer notamment :

  • une inflammation chronique de l'estomac ;
  • une gastro-entérite, quelle qu'en soit l'origine ;
  • un ulcère de l'estomac ;
  • des parasites intestinaux ;
  • un retournement de l'estomac (le chien tente de vomir, sans succès) ;
  • une occlusion intestinale (les vomissures ont alors une odeur fécale, voire contiennent des excréments) ;
  • une tumeur de l'estomac ou des intestins ;

 

De manière générale, toute maladie atteignant le foie, les reins ou le pancréas peut notamment être responsable de vomissements, en plus d'un mauvais état général, d’amaigrissement et/ou de déshydratation. Les vomissures ont alors généralement une teinte jaunâtre à brunâtre et sont souvent assez fréquents - jusqu'à plusieurs fois par jour.

Un coup de chaleur

Un chien enfermé dans une voiture en plein soleil

Un coup de chaleur fait partie des nombreuses causes possibles de vomissements chez un chien. Il correspond à une augmentation brutale de la température corporelle couplée à une impossibilité de se rafraîchir. Il survient surtout en été lors d'une exposition longue en plein soleil, mais peut se produire à n'importe quelle période de l'année (normalement si le chien est enfermé dans une voiture sans fenêtre ouverte).

 

Un coup de chaud est toujours une urgence vitale, car il peut conduire au décès en seulement quelques dizaines de minutes si rien n'est fait. Il se traduit dans un premier temps par des halètements excessifs et une hypersalivation, puis par une sécheresse des muqueuses, des diarrhées et des vomissements, et enfin des convulsions, avant que l'animal ne tombe dans le coma. Seule une intervention humaine rapide est susceptible de stopper le processus et de lui sauver la vie.

Une allergie

Un chien de type Caniche avec une allergie sur la peau

Certaines allergies peuvent causer des vomissements.

 

C'est le cas par exemple lorsqu'un chien se fait piquer par des chenilles processionnaires : parmi les nombreux symptômes possibles, des troubles digestifs (dont des vomissements) sont susceptibles d'advenir.

 

C'est le cas également de certaines allergies alimentaires. Il n'est alors pas rare d'observer également des symptômes cutanés, tels que des démangeaisons ou une perte de poils.

Une maladie hormonale

Certaines maladies hormonales des chiens sont susceptibles d'occasionner des vomissements. C'est le cas par exemple du diabète, de la maladie d'Addison ou encore de la maladie de Wilson.

Est-ce grave si un chien vomit ?

En soi, le vomissement n'est pas vraiment grave, même s'il est franchement désagréable tant pour l'intéressé que pour son entourage. Il s'agit en fait le plus souvent d'un mécanisme de défense de l'organisme, qui cherche à soulager une gêne et/ou à expulser des éléments indésirables : surplus d'aliments, parasites, substance toxique...

 

Il existe toutefois plusieurs cas de figure dans lesquels les vomissements risquent d'être problématiques voire dangereux.

Un risque de déshydratation

Un chien assoiffé lèche une gamelle d'eau vide

Lorsqu'il vomit, un chien perd d'un coup beaucoup d'eau et de liquide. Si cela ne se produit qu'une seule fois, ce n'est pas très problématique : il lui suffit de boire pour récupérer ce qu'il a perdu et rester bien hydraté.

 

En revanche, si les vomissements se multiplient et/ou s'accompagnent de diarrhées (ce qui est souvent le cas), ils peuvent occasionner une déshydratation rapide, susceptible d'être mortelle en très peu de temps. Les chiens âgés et les chiots sont les plus à risques, en raison de leur fragilité et du fait qu'ils ont moins de réserves d'eau dans leur corps.

 

Par conséquent, si un chien vomit beaucoup, il faut surveiller de près son état pour s'assurer qu'il reste suffisamment hydraté. En cas de doute, mieux vaut contacter un vétérinaire pour qu'il le mette sous perfusion s'il estime que cela est nécessaire.

Un risque d'étouffement

Un jeune chien dans le coma après avoir bu de l'alcool

Comme un humain, un chien peut s'étouffer avec son vomi, si cela se produit par exemple pendant son sommeil ou lorsqu'il est inconscient (coma, perte de connaissance...). En effet, l'air ne pouvant alors plus circuler correctement dans ses voies respiratoires, sa respiration est gênée voire bloquée : il risque de décéder rapidement si rien n'est fait.

 

Le problème peut également se poser si on tente de l'empêcher de vomir, par exemple en lui maintenant la gueule fermée ou en lui mettant une muselière. Faute de pouvoir sortir, le vomi risque de passer dans les voies respiratoires (fausse route), avec là aussi un risque d'étouffement potentiellement mortel.

 

Ce genre de situations demeurent toutefois assez rares. Il n'en faut pas moins s'assurer que le chien puisse bien vomir correctement, et qu'il ne s'étouffe pas s'il perd connaissance.

Un risque de blessure

Un jeune chiot crache et vomit dans l'herbe

Le vomissement est un mécanisme de défense qui permet de désencombrer l'appareil digestif. C'est donc quelque chose qui est plutôt bénéfique, même si ce n'est agréable pour personne. Il existe toutefois des situations lors desquelles il aggrave les choses au lieu de les arranger.

 

Par exemple, un chien qui vomit après avoir ingéré une substance corrosive ou caustique risque de causer des brûlures supplémentaires au niveau de sa gueule et sa gorge - voire ses poumons, dans le cas d'une fausse route. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle il ne faut jamais tenter de faire vomir un chien qui s'est empoisonné, en tout cas sans l'accord d'un vétérinaire.

 

Dans un autre registre, le vomissement est également susceptible d'entraîner des blessures si l'animal a avalé des éléments coupants ou contondants : arête de poisson, morceau d'os, bout de verre... Le risque de perforation du tube digestif existe, et peut d'ailleurs avoir pour conséquence de graves lésions.

Mon chien vomit : faut-il s'inquiéter ?

Un Yorkshire malade n'a pas envie de manger ses croquettes

Certains vomissements sont le signe d'un problème grave, qu'il faut résoudre sans attendre - c'est le cas notamment d'une intoxication, qui nécessite une intervention d'urgence. Or, il n'est pas forcément évident de savoir lorsqu'un chien vomit si cela est problématique ou simplement bénin et passager.

 

Dans l'ensemble, les cas suivants doivent alerter :

  • les vomissements ne semblent pas vouloir s'arrêter ;
  • ils contiennent du sang ;
  • ils contiennent des éléments non comestibles : cailloux, plastique, excréments... ;
  • ils s'accompagnent d'autres symptômes : perte d'appétit, diarrhée, fièvre, tremblements, apathie, gonflement de l'abdomen, douleurs... ;
  • le chien est très jeune ou au contraire très âgé.

 

Dans ces cas-là, mieux vaut ne pas se poser trop de questions et contacter un vétérinaire sans attendre pour avoir son avis. Bien souvent, le diagnostic est facilité par l'examen du contenu des vomissures : même si ce n'est pas très ragoûtant, l'idéal est d'en apporter un échantillon à la clinique ou au moins les prendre en photo pour pouvoir les montrer au professionnel.

 

En revanche, si l'on n'est pas dans un de ces cas de figure, on peut tenter simplement une mise à la diète pour voir si la situation s'améliore et si le chien cesse de vomir.

Comment faire cesser les vomissements d'un chien ?

Un petit Caniche a vomi jaune sur le carrelage

Dans le cas où le chien vomit mais ne présente pas de signe justifiant de s'inquiéter et de contacter un vétérinaire, on peut se contenter de le mettre à la diète pendant quelques heures, pour permettre à son appareil digestif de se reposer et voir si la situation s'améliore.

 

S'il s'agit simplement d'une irritation passagère ou d'une indigestion, il devrait rapidement se remettre d'aplomb. En revanche, si les vomissements se poursuivent, il faut se tourner vers un vétérinaire pour qu'il bénéficie d'une prise en charge adaptée.

Le mettre à la diète pendant 24 heures

Le mettre à la diète pendant 24 heures

Pour tâcher de mettre fin aux vomissements, la première chose à faire est de retirer au chien sa gamelle de nourriture pendant environ 24 heures et de le placer au repos dans un endroit calme et frais. En revanche, il ne faut pas lui enlever sa gamelle d'eau : il doit pouvoir continuer à boire, au risque de se déshydrater. Mieux vaut éviter cela dit qu'il boive trop d'eau d'un coup, car il risquerait de vomir à nouveau.

 

Au bout de 24 heures, il est possible de recommencer à lui donner à manger, mais en petites quantités réparties tout au long de la journée, pour éviter de trop solliciter son estomac. Mieux vaut en outre opter pour des aliments digestes : du riz bouilli mélangé à de la viande maigre et hachée fait par exemple très bien l'affaire.

 

Si après 24 heures où il est nourri de cette façon, il ne vomit plus et semble en bonne forme, il est possible de recommencer à lui donner son alimentation habituelle. Mieux vaut toutefois le faire d'abord en petites quantités, et ne revenir aux doses habituelles qu'une fois qu'on a pu constater qu'elle est bien digérée.

 

Si au contraire il continue de vomir, si ses vomissures ont une couleur et/ou une texture suspecte, ou si son état général se dégrade, il faut contacter un vétérinaire sans attendre, car c'est probablement le signe d'un problème plus sérieux qu'une simple indigestion.

L'emmener chez le vétérinaire

Une femme vétérinaire examine un Beagle malade

Si la diète ne suffit pas à régler le problème ou si des signes inquiétants sont présents, une visite chez le vétérinaire s'impose pour tenter de trouver la cause des vomissements et y remédier.

 

Pour cela, le professionnel réalise différents examens tels qu'une prise de sang, une échographie abdominale, une radiographie... Une analyse d'urine peut également être nécessaire dans le cas où il suspecte une maladie hormonale ou une atteinte rénale ou hépatique. En parallèle des examens, il recherche d'éventuels autres symptômes qui pourraient aiguiller le diagnostic : par exemple, de la fièvre fait pencher la balance en faveur d'une infection.

 

Une fois la cause identifiée, le vétérinaire prescrit un traitement approprié, s'il en existe un : des antibiotiques pour une maladie bactérienne, des vermifuges pour une maladie parasitaire, une opération chirurgicale si un objet est coincé dans le tube digestif, etc. Si la cause n'est pas soignable ou n'est pas connue, il peut dans certains cas recommander l'utilisation d'antivomitifs pour soulager l'animal.

Lui donner des antivomitifs pour chien

Un thé à la menthe dans une tasse posé sur une table

Il existe des médicaments pour faire cesser les vomissements d'un chien : on les appelle des antivomitifs, ou antiémétiques. Certains sont disponibles sans ordonnance, tandis que d'autres nécessitent un passage chez le vétérinaire pour pouvoir se les procurer.

 

Si l'on préfère les produits naturels, diverses recettes de grand-mère sont réputées aider à soulager les vomissements. On peut citer notamment la mélisse, le gingembre, le thé à la menthe ou encore l'eau de cuisson du riz. Certains produits homéopathiques ainsi que certaines fleurs de Bach auraient également comme vertus de soulager un chien qui vomit.

 

Il faut toutefois faire attention de ne pas en donner dans n'importe quelle circonstance. En effet, vomir n'est pas mauvais en soi, au contraire : cela aide bien souvent à la guérison en débarrassant le tube digestif de ce qui l'encombre. Les antivomitifs peuvent donc être utilisés sans crainte dans les cas légers (par exemple pour soulager le mal des transports), mais dans les autres cas en revanche, mieux vaut d'abord demander conseil à son vétérinaire, pour ne pas prendre le risque de retarder la guérison en cherchant à l'accélérer.

Conclusion

Le fait qu'un chien vomisse de temps en temps n'a rien de vraiment étrange ni inquiétant, car c'est un phénomène bénin et passager. En revanche, si les vomissements reviennent sans cause apparente, s'ils semblent fatiguer l'animal ou s'ils s'accompagnent de signes inquiétants, une visite chez le vétérinaire s'impose pour tenter d'en trouver la cause et les faire cesser.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 04/21/2022.

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