Les tremblements : mon chien tremble, faut-il s'inquiéter ?

Les tremblements : mon chien tremble, faut-il s'inquiéter ?

Les chiens peuvent frissonner ou trembler pour de nombreuses raisons.


Ce peut être d'excitation, parce qu'ils ont froid, parce qu’ils ressentent une douleur, du fait d'une maladie ou d'un problème de santé, ou simplement parce qu’il s’agit d’une particularité propre à leur race.


Voici quelques-unes des raisons pour lesquelles un chien peut trembler, et ce qu'il faut faire dès lors que l’on soupçonne un problème de santé.

Qu'est-ce qu'un tremblement ?

Un Yorkshire qui tremble enveloppé dans une couverture

Dans le cas d'un organisme humain ou animal, les tremblements désignent des mouvements involontaires et anormaux qui provoquent de petites secousses répétées et d'une faible amplitude d'une partie ou de l'ensemble du corps. Ils sont dus à des contractions et décontractions rapides de certains muscles.

 

Les tremblements se distinguent des convulsions par le fait qu'ils sont de faible intensité et que la personne ou l'animal reste parfaitement conscient, même s'il tremble involontairement. En revanche, les convulsions s'accompagnent d'une perte de conscience et sont généralement brusques et intenses.

 

Tous les humains et les mammifères tremblent de temps en temps. Le plus souvent, ces tremblements sont bénins et passagers, mais ils peuvent parfois traduire des problèmes de santé plus graves. Pour cette raison, il est important de ne pas passer à côté.

Les causes de tremblement chez le chien

Comme chez l'être humain, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles un chien peut trembler.

Les tremblements causés par le froid

Un chien qui a froid se réfugie sous une couverture

Comme l'être humain, un chien qui a froid a tendance à trembler ou à trembloter : il s'agit d'un réflexe de l'organisme qui permet de créer un peu de chaleur en faisant se contracter rapidement certains muscles du corps. On parle alors de frissons.

 

Les tremblements causés par le froid s'accompagnent généralement de la chair de poule, un autre réflexe de l'organisme destiné à limiter les déperditions de chaleur, et qui est d'ailleurs bien plus efficace chez les animaux dotés d'un pelage que chez les humains.

Les tremblements dus à la peur

Un chiot apeuré se cache sous le lit

Là encore, comme l'être humain, un chien apeuré ou angoissé peut se mettre à trembler. Cela se produit souvent s'il se retrouve à proximité de feux d'artifice ou s'il y a de l'orage, car bon nombre de chiens ont peur des bruits forts et des explosions.

 

Des tremblements de peur peuvent également survenir dans des situations plus habituelles, comme par exemple une visite chez un vétérinaire, une situation traumatisante, un voyage en voiture s'il n'y a jamais été habitué, ou même simplement la présence d'une personne inconnue s'il n'est pas très à l'aise en présence d'étrangers.

Les tremblements causés par la fièvre

Les tremblements causés par la fièvre

Un chien très fiévreux est également souvent sujet à des tremblements.

Les tremblements causés par une intoxication

Un chien malade à côté d'une tablette de chocolat

Un empoisonnement du chien par un produit toxique se traduit souvent par des symptômes neurologiques, dont des tremblements.

 

C'est le cas par exemple lors d'une intoxication par du chocolat, des métaux lourds, de certains champignons, ou encore des cyanobactéries, qui sont des microbes très dangereux que l'on trouve notamment dans les eaux dormantes en été.

 

Selon le type d'intoxication dont il s'agit, d'autres symptômes sont généralement présents : la plupart du temps, on constate également des diarrhées, des vomissements, de l'agitation ou au contraire une prostration, etc. Dans les cas graves, les tremblements peuvent se transformer en convulsions, voire aboutir à un coma.

Les tremblements dus à une maladie neurologique

Les tremblements dus à une maladie digestive

Les tremblements causés par une hypoglycémie

Les tremblements liés au mal des transport

Un chien en voiture sort la tête par la fenêtre

Il n'y a pas que les humains qui sont susceptibles d'être malades en véhicule : les animaux aussi. Le mal des transports chez le chien se traduit à peu près de la même façon que chez l'Homme : on constate essentiellement des nausées, des vomissements, des vertiges, une hypersalivation, une certaine agitation, ainsi que des tremblements traduisant le mal-être de l'animal.

 

Comme chez l'être humain, un chien a plus de chances de souffrir du mal des transports en voiture ou sur l'eau, en raison des secousses et des mouvements irréguliers causés par les vagues et/ou les changements de direction. Le même phénomène peut toutefois se produire également en train, en avion et dans tous les autres types de véhicules.

Les tremblements idiopathiques

Les tremblements idiopathiques du chien n’ont pas de cause connue, et peuvent toucher un ou plusieurs membres de l’animal. Ils ont tendance à disparaître vers l’âge de 5 ans. Chez certaines races, dont le Pinscher Nain, le Boxer, le Bouledogue Anglais et le Bull Terrier, ces tremblements ne sont situés qu’au niveau de la tête.

Les tremblements de posture ou orthostatiques

Ces tremblements apparaissent aussi bien au repos que debout, sans raison. Ils concernent particulièrement le Dogue Allemand et le Mastiff, à n’importe quel âge.

 

Les tremblements orthostatiques sont également souvent décrits chez le chien âgé en position debout ; ils sont alors dus à l’atrophie des muscles en raison de l’âge.

Les tremblements liés à des infections

Les tremblements font partie des symptômes possibles lors d’une infection bactérienne ou virale comme la rage, le tétanos, la maladie de Carré ou le botulisme.

Les tremblements liés à un problème métabolique

Certains problèmes métaboliques du chien, comme une insuffisance rénale, peuvent entraîner des tremblements. Il en va de même pour les carences en calcium, magnésium ou potassium, l’hypoglycémie, le diabète, les troubles de la thyroïde ou encore l’hypertension.

Mon chien tremble : est-ce grave ?

Mon chien tremble : quand dois-je m'inquiéter ?

Comment réagir si mon chien tremble ?

L'attitude à adopter lorsqu'on a affaire à un chien qui tremble dépend essentiellement de la cause des tremblements en question.

 

Dans les cas de tremblements idiopathiques, physiologiques ou généralisés, aucun traitement n’est nécessaire (ni même disponible), puisque ceux-ci sont bénins et ne peuvent être éliminés. En outre, ils n’ont aucune incidence sur la qualité de vie du chien.


Dans les autres cas, l’objectif thérapeutique est d'identifier et de traiter la cause sous-jacente des tremblements, sachant que nombre d’entre elles sont traitables. Néanmoins, chez les très jeunes chiens, les tremblements peuvent refléter des anomalies génétiques ou des anomalies du développement qui sont susceptibles de ne pas l’être, et seront difficiles à gérer.


Dès lors qu'un chien développe des tremblements de façon chronique, une série de tests doit être effectuée par un vétérinaire pour en déterminer la cause. La plupart des vétérinaires commencent par un examen physique approfondi, des tests sanguins complets et une analyse d'urine. Si ces tests ne suffisent pas, des diagnostics plus avancés peuvent être nécessaires, dont des radiographies, des ultrasons, des tomodensitogrammes, des IRM et/ou des ponctions lombaires.


En attendant les résultats des tests, les chiens souffrant de tremblements sont généralement traités symptomatiquement avec des analgésiques, des relaxants musculaires, des corticostéroïdes et/ou des sédatifs.


Si la cause des tremblements est identifiée, mais ne peut pas être traitée (par exemple, s’ils sont causés par des dommages cérébraux ou une anomalie génétique), certains médicaments permettent toutefois de les contrôler. Administrés alors à vie, ils consistent habituellement en un sédatif léger et des analgésiques.

Dernière modification : 08/11/2021.

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