Le souffle au coeur chez le chien : durée de vie, traitements...

Un vétérinaire écoute le coeur d'un chien avec un stéthoscope

Les chiens ont beau être des animaux robustes, ils ont des fragilités bien connues. Parmi celles-ci, les maladies cardiaques tiennent une place de choix, et font d'ailleurs partie des principales causes de décès au sein de la gent canine, avec les cancers et le vieillissement.


Le souffle au coeur est l'un des symptômes cardiaques relativement courants chez le chien, bien que pas forcément très grave. Il peut toutefois être le signe d'un problème de santé plus inquiétant, et ne doit donc pas être négligé.


Quels sont les symptômes d'un souffle au coeur ? Existe-t-il des traitements ? Quelle est l'espérance de vie d'un chien atteint de souffle au coeur ?

Qu'est-ce qu'un souffle au coeur ?

Un chien avec un stéthoscope

Le souffle au coeur désigne un bruit anormal, une sorte de chuintement qui s'entend à l'auscultation du coeur en plus des battements habituels. Il s'agit donc d'un symptôme de problème de santé, et non d'une maladie.

 

Ce son est causé par une mauvaise circulation du sang dans le coeur, qui peut elle-même avoir différentes origines. Plus précisément, ce sont les turbulences causées par le mouvement inhabituel du sang qui sont responsables de ce symptôme.

 

Le souffle au coeur existe chez l'être humain, mais aussi chez nombre d'animaux, dont le chien et le chat. La prévalence chez la gent canine n'est pas connue avec précision ; certaines estimations l'évaluent toutefois à plus de 20%, ce qui est considérable...

Les causes du souffle au coeur chez le chien

Un chihuahua malade allongé dans un lit

Le souffle au coeur étant un symptôme et non une maladie, il est la conséquence d'un problème de santé sous-jacent. Les causes possibles sont nombreuses, et leur le niveau de gravité peut être assez variable.

 

Les souffles au coeur sont donc classés en trois catégories, en fonction de leur origine :

  • les souffles pathologiques, qui sont liées à un problème cardiaque ;
  • les souffles physiologiques, causés par un autre problème de santé ;
  • les souffles juvéniles, qui surviennent pendant la croissance.

Les souffles pathologiques

Un Golden Retriever malade

Les souffles pathologiques sont causés par une maladie ou un problème cardiaque, qui apparaît généralement au cours de la vie du chien, mais peut aussi parfois être présent dès la naissance.

 

Plus précisément, ils sont souvent dû à un dysfonctionnement des valves cardiaques. Ces dernières sont censées empêcher le sang de refluer lorsque le coeur se contracte, mais il arrive parfois qu'elles soient défaillantes (elles peuvent par exemple avoir une malformation ou perdre leur étanchéité avec les années). Elles ne jouent alors plus correctement leur rôle, et une partie du sang remonte dans le coeur au lieu d'être envoyé vers l'organisme. Les turbulences ainsi créées sont responsables de ce bruit anormal.

 

D'autres maladies cardio-vasculaires du chien sont susceptibles de causer un souffle au coeur. Par exemple, des mauvaises contractions du myocarde (comme dans le cas d'une cardiomyopathie dilatée), une sténose aortique (c'est-à-dire un diamètre anormalement réduit de la base de l'aorte) ou encore un coeur anormalement gros à la naissance sont des causes possibles de souffle cardiaque.

Les souffles physiologiques

Un Setter Irlandais malade allongé dans l'herbe

Les souffles au coeur ne sont pas forcément le résultat d'une anomalie cardiaque ; ils peuvent aussi faire suite à d'autres problèmes de santé. On parle alors de souffles physiologiques.

 

Par exemple, dans le cas d'un chien atteint d'anémie, son sang contient moins de globules rouges que la normale : il est donc plus fluide, ce qui modifie la façon dont il circule dans les vaisseaux sanguins et occasionne des turbulences. À l'inverse, une déshydratation a tendance à rendre le sang plus épais, ce qui là encore a un impact sur la circulation et engendre un bruit.

 

Un chien souffrant d'hypertension artérielle peut également développer un souffle cardiaque, car la pression sanguine est alors modifiée, ce qui est susceptible de causer des turbulences.

 

Ces exemples ne sont que quelques-unes des causes possibles d'un souffle physiologique : il en existe d'autres.

Les souffles juvéniles

Un chiot malade allongé dans l'herbe

Il existe également des souffles juvéniles, qui comme leur nom l'indique surviennent pendant la croissance du chiot. Ils seraient liés au fait que lors de cette période, la constitution du sang change rapidement : cela occasionne des turbulences et donc un bruit anormal à l'auscultation.

 

Contrairement aux autres cas de figure, les souffles juvéniles sont temporaires : ils disparaissent d'eux-mêmes au bout de quelques semaines à quelques mois, lorsque le sang retrouve une constitution plus "normale".

 

Sans être systématiques, de tels souffles sont fréquents. Une étude intitulée "Innocent Cardiac Murmur in Puppies: Prevalence, Correlation with Hematocrit, and Auscultation Characteristics" et publiée en 2015 dans le Journal of veterinary internal medecine montrait ainsi que sur les 195 chiots alors examinés, 28% étaient porteurs d'un souffle juvénile.

Les conséquences d'un souffle au coeur chez le chien

Un chien malade

Le souffle au coeur n'est en lui-même pas grave : il ne s'agit que d'un bruit anormal, que l'on peut entendre lorsqu'on écoute les battements. En revanche, hormis dans le cas du souffle juvénile qui est temporaire, il s'agit d'un symptôme d'un problème de santé, qui lui peut être grave.

 

D'ailleurs, dans un certain nombre de pathologies cardiaques, le souffle est l'un des premiers signes à se manifester : mieux vaut donc ne pas laisser traîner les choses, car si rien n'est fait, des symptômes plus graves ont des chances d'apparaître avec le temps.

 

L'insuffisance cardiaque est probablement la conséquence potentielle la plus grave. Elle correspond à un épuisement du muscle cardiaque, qui en raison d'une fatigue ou d'atteintes trop importantes ne parvient plus à irriguer correctement l'organisme. Elle survient lorsque la maladie causant le souffle au coeur n'est pas traitée et s'aggrave, et conduit bien souvent au décès rapide de l'animal.

 

Il existe toutefois d'autres cas de figure, dans lesquels les conséquences ne sont pas aussi terribles. C'est le cas notamment de certains souffles physiologiques comme celui lié à une anémie, car cette dernière peut généralement être soignée assez facilement une fois qu'elle est diagnostiquée.

La durée de vie d'un chien avec un souffle au coeur

Un chien noir et blanc avec un stéthoscope autour du cou

La durée de vie d'un chien avec un souffle au coeur peut être assez variable, car tout dépend en réalité de la cause sous-jacente et de la gravité de l'atteinte cardiaque. Par exemple, un souffle juvénile est bénin et n'a donc pas d'impact sur la longévité.

 

L'espérance de vie peut être très bonne si la pathologie qui en est responsable est facile à soigner. Ainsi, la persistance du canal artérien se traite bien avec une opération chirurgicale, et n'a pas de conséquence à long terme si elle est diagnostiquée tôt.

 

Dans le cas inverse, la durée de vie peut être fortement réduite et ne pas dépasser qelques mois, notamment lorsque le problème n'est pas soignable. Par exemple, un chien atteint de cardiomyopathie dilatée ne vit généralement pas très longtemps après apparition des symptômes, car la maladie évolue malheureusement assez vite vers une insuffisance cardiaque.

Diagnostiquer un souffle au coeur chez le chien

Diagnostiquer un souffle au coeur chez le chien n'est pas très difficile : cela peut se faire lors d'une simple écoute avec un stéthoscope, par exemple lors d'une visite de routine chez un vétérinaire. Là où les choses se compliquent, c'est qu'il faut ensuite remonter jusqu'à la cause du souffle, et évaluer la gravité de l'atteinte cardiaque. Différents examens sont donc réalisés dans ce but.

La caractérisation du souffle au coeur

Un bon moyen pour établir un diagnostic consiste tout d'abord à tenter de caractériser le souffle dont il s'agit, car cela donne de précieuses indications sur son origine et sa sévérité.

L'intensité du souffle au coeur

Un vétérinaire écoute le coeur d'un chien

En fonction notamment de leur cause sous-jacente, les souffles au coeur ne sont pas tous aussi bruyants ni faciles à percevoir. Ils sont donc classés sur une échelle de 1 à 6, en fonction de leur intensité.

 

Les différents grades sont définis de la façon suivante :

  • grade 1 : le souffle est très faible et parfois intermittent, si bien qu'il ne peut être entendu que dans une pièce parfaitement silencieuse ;
  • grade 2 : le bruit reste discret mais est audible au bout de quelques secondes d'écoute attentive ;
  • grade 3 : le bruit est audible immédiatement, mais est localisé en un endroit précis ;
  • grade 4 : le souffle est bien audible, et peut être entendu sur une surface étendue ;
  • grade 5 : en plus des signes du grade 4, un frémissement similaire à un ronronnement est audible ;
  • grade 6 : le frémissement est là aussi présent, et le souffle est audible même en éloignant le stéthoscope du corps.

 

Cette échelle a été mise au point en 1993, d'abord pour l'être humain avant d'être adaptée pour la médecine vétérinaire. Elle permet de poser un diagnostic, d'estimer la gravité de l'atteinte, et d'évaluer le pronostic. Elle sert aussi à suivre l'évolution du souffle, au cas où il diminuerait ou au contraire s'aggraverait avec le temps.

Les autres critères

Une femme écoute le coeur d'un chien

En plus de son intensité, d'autres critères permettent de définir un souffle au coeur et donc d'établir une liste des causes possibles.

 

On peut citer par exemple :

  • la localisation du souffle, notamment l'endroit du corps où il est le plus facile à percevoir ;
  • sa fréquence, certains sons étant plus aigus et d'autres plutôt graves ;
  • son moment d'apparition par rapport aux battements habituels ;
  • sa constance - il peut par exemple être plus fort après un effort ou un stress important, et moins marqué dans les moments de repos.

 

Tous ces éléments sont autant d'indices permettant d'estimer les causes possibles et la gravité de l'atteinte cardiaque.

Les examens complémentaires

Radiographie du thorax d'un chien vu aux rayons X
Radiographie du thorax d'un chien vu aux rayons X

Divers examens complémentaires peuvent être utiles pour aider à mieux cerner le problème sous-jacent.

 

On peut citer par exemple :

 

  • la recherche de symptômes complémentaires, comme une fièvre ou une hypertension ;

 

  • des prises de sang du chien, à la recherche de certaines anomalies (par exemple un taux anormalement bas de globules rouges, afin de mettre en évidence une éventuelle anémie) ;

 

  • une échographie cardiaque, qui permet d'avoir une image très précise du coeur et de la circulation du sang à l'intérieur ;

 

  • un électrocardiogramme, afin de détecter d'éventuels troubles du rythme cardiaque ;

 

  • une radiographie du thorax, utile pour évaluer la taille du coeur et détecter certaines complications dans les stades avancés.

 

Ces examens ne sont pas forcément tous réalisés : tout dépend du type de souffle et de sa cause supposée.

Peut-on traiter le souffle cardiaque ?

Un vétérinaire ausculte un chien avec un stéthoscope

Qu'on se le dise : tous les souffles au coeur n'ont pas forcément besoin d'être traités. En effet, tout dépend de leur origine et leur intensité. Par exemple, les souffles juvéniles ne sont que temporaires et ne prêtent pas à conséquence : ils disparaissent d'eux-mêmes lorsque le chiot grandit, et ne nécessitent donc pas de soins particuliers.

 

Tout l'enjeu consiste donc à identifier la cause du souffle, et si celle-ci est problématique, d'entamer un traitement pour la soigner ou au moins atténuer sa gravité de ses symptômes.

Les traitements envisageables

Un chien sur la table d'opération chez un vétérinaire

Lorsqu'ils sont possibles, les traitements curatifs constituent la meilleure option pour soigner un chien avec un souffle au coeur, car ils permettent de faire disparaître la cause sous-jacente en même temps que le bruit. Malheureusement, il n'en existe pas toujours.

 

Dans le cas d'un souffle pathologique - c'est-à-dire directement lié à un dysfonctionnement du coeur -, les traitements curatifs sont assez rares. Certaines anomalies cardiaques peuvent effectivement être soignées par une intervention chirurgicale (c'est le cas par exemple de la persistance du canal artérien) mais c'est loin d'être le cas de toutes.

 

Dans le cas d'un souffle physiologique en revanche, envisager un traitement curatif est beaucoup plus simple. Par exemple, il est généralement assez facile de faire disparaître ou d'au moins atténuer une déshydratation, une anémie ou encore une hypertension avec des médicaments et/ou un changement d'alimentation.

Les changements de mode de vie

Une femme donne des croquettes spéciales à son chien malade

Lorsqu'il n'existe pas de traitement curatif permettant de régler la cause du souffle au coeur du chien, il est recommandé de mettre en place diverses mesures dans la vie de tous les jours afin de réduire les risques qu'il développe des problèmes cardiaques plus graves.

 

L'objectif de ces mesures est de soulager au maximum le coeur du chien pour qu'il ne s'épuise pas en tentant d'irriguer l'organisme. Cela passe notamment par le fait de :

 

  • limiter les efforts longs et importants, par exemple en faisant quatre balades d'un quart d'heure au lieu d'une promenade d'une heure ;

 

 

  • éviter de l'exposer à des situations stressantes ou angoissantes ;

 

  • lui administrer certains médicaments permettant de soutenir le muscle cardiaque ;

 

  • modifier le régime alimentaire du chien pour éviter toute prise de poids inutile, car le surpoids fatigue le coeur. Selon ce dont il souffre, une alimentation spéciale peut même être nécessaire : par exemple, un régime sans sel est généralement indiqué en cas d'hypertension.

 

Ces mesures ne permettent pas de guérir le chien, mais augmentent son espérance de vie en évitant de fatiguer inutilement son coeur et en retardant l'apparition de complications cardiaques. Ce sont bien souvent des règles qu'il faudra respecter tout au long de sa vie, car son état de santé a davantage de chances de s'aggraver que de s'améliorer avec le temps.

Le mot de la fin

Le souffle au coeur est un symptôme répandu au sein de la gent canine, qui peut aussi bien être bénin et passager, que synonyme d'un problème de santé plus grave. Dès qu'il est détecté chez un animal, il faut donc tout mettre en place pour déterminer son origine et entamer un traitement, si c'est possible.

 

Lorsque la guérison n'est pas envisageable, chien et maître doivent apprendre à vivre avec. Quelques mesures simples permettent de limiter ou ralentir la dégradation de l'état de santé de l'animal, et d'améliorer son espérance de vie. Mieux vaut donc suivre les recommandations de son vétérinaire à la lettre : c'est le meilleur moyen de garder son chien en bonne santé le plus longtemps possible.

 

Sources :

VetAgroSup

Clinique vétérinaire Innovet

MonVET

Par Aurélia A. - Dernière modification : 09/18/2021.