Le lymphome du chien : symptômes, causes et traitements

Egalement appelé “tumeur des ganglions”, le lymphome est un cancer du chien assez fréquent. Il s’agit d’une tumeur maligne qui touche le système lymphatique, chargé de la défense de l’organisme. Selon son type, un lymphome peut toucher plusieurs organes.


Ce cancer est généralement très agressif et, sans traitement, les individus atteints par cette maladie ont souvent une espérance de vie très courte.


Connaître les différentes formes, les symptômes et les causes du lymphome du chien permet de réagir le plus rapidement possible et d’apporter les soins nécessaires à l’animal touché. 

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Les formes les plus fréquentes de lymphome du chien

Le lymphome multicentrique

Le type de lymphome le plus observé chez le chien est appelé multicentrique et représente environ 85% des lymphomes canins diagnostiqués.

 

Il affecte les ganglions lymphatiques périphériques (petits amas réniformes dont la taille varie de l'un à l'autre) et les cellules tumorales peuvent atteindre d’autres organes comme la rate, le foie, la peau, les poumons, les reins ou la moëlle osseuse.

 

L’OMS (Organisation Mondiale de la Santé) divise la maladie en 5 stades. Ainsi, dans sa forme la moins virulente et occasionnelle, le lymphome multicentrique du chien se limite à un seul ganglion (stade 1). Mais il peut également affecter plusieurs ganglions dans une même région (stade 2), alors que dans ses formes les plus agressives, on observe un grossissement des ganglions non-douloureux (stade 3) avec infiltration au niveau de la rate (stade 4) ou infiltration du sang et/ou de la moëlle osseuse (stade 5).

Le lymphome cutané

Il existe également des lymphomes cutanés canins. Ils sont beaucoup plus rares, ne représentant que 3 à 8% des cas de lymphomes du chien.

 

Dans sa forme la plus fréquente, le lymphome cutané est dominé par le mycosis fongoïde (qui est une hématodermie, c’est-à-dire une maladie du sang et de la peau), et ne s’étend que tardivement aux noeuds lymphatiques (ganglions) et aux organes internes. L’apparition de symptômes généraux est tardive.

Le lymphome localisé touchant un organe en particulier

Certains lymphomes du chien touchent un organe en particulier. On dit alors que le lymphome est localisé.

 

On trouve par exemple dans cette catégorie le lymphome du foie et le lymphome de l’intestin.

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Les symptômes du lymphome chez le chien

Les symptômes d’un lymphome chez le chien varient selon le type de lymphome.

 

Dans le cas d’un lymphome multicentrique, on constate une polyadénopathie, c’est-à-dire la présence de plusieurs ganglions de volume augmenté, particulièrement dans le cou.

 

Dans le cas d’un lymphome cutané, plusieurs symptômes sont observables :

 

Enfin, les symptômes d’un lymphome touchant un organe en particulier diffèrent selon l’organe touché. Par exemple, dans le cas d’un lymphome de l’intestin ou abdominal, on peut constater des vomissements du chien et/ou une perte d’appétit. Pour un lymphome du foie, on peut remarquer une ictère (c’est-à-dire une jaunisse, coloration jaune de la peau).

 

Par ailleurs, quel que soit le type de lymphome, le chien peut également présenter un syndrome paranéoplasique, c’est-à-dire un ensemble de troubles peu spécifiques pouvant accompagner certains cancers. Il s’agit de troubles neurologiques, endocriniens, hématologiques, dermatologiques, osseux ou articulaires, ou encore d’une grande fatigue et/ou d’une perte de poids.

Les causes du lymphome du chien

De la même façon que pour la plupart des tumeurs du chien, la cause exacte des lymphomes n’est pas connue.

 

Par contre, certains individus et certaines races de chien sont prédisposées à développer un lymphome au cours de leur vie.

Les prédispositions au lymphome du chien

Bien que le lymphome multicentrique puisse affecter tout type de chien, les races de taille moyenne ou géante sont les plus touchées. Une sensibilité génétique (c’est-à-dire un facteur héréditaire) serait même suspectée chez les races de chien de grande taille, telles que le Bullmastiff et le Rottweiler.

 

Il a également été remarqué que le lymphome multicentrique se déclarait particulièrement chez les chiens au système immunitaire affaibli (ayant reçu un traitement au préalable ou présentement malades), et spécialement chez le Boxer, l’une des races de chien les plus prédisposées.

 

Des facteurs prédisposant présents dans l’environnement sont également suspectés, comme par exemple les dioxines ou pesticides.

 

Par ailleurs, un chien peut développer un lymphome multicentrique à n’importe quel âge, mais le phénomène est plus couramment observé en milieu de vie ou chez les chiens âgés.

 

En ce qui concerne le lymphome cutané mycosis fongoïde, il touche majoritairement des sujets âgés de plus de 10 ans. Une étude rétrospective sur 100 cas publiée en 2011 a ainsi fait ressortir une moyenne d’âge de 11,5 ans, et 86% des chiens touchés avaient plus de 9 ans. Il existe également une prédisposition raciale pour ce lymphome, qui touche particulièrement le Cocker Spaniel, le Coton de Tuléar, le Berger des Pyrénées, le Bichon frisé et l’Airedale Terrier.

 

Afin de diagnostiquer la maladie et quel que soit le type de lymphome suspecté, le vétérinaire effectue une biopsie d’un ganglion ou d’un organe, suivie d’une analyse des cellules constitutives de l’échantillon de tissu prélevé. 

 

Une échographie et/ou un scanner peuvent ensuite être réalisés afin d’évaluer le stade de la maladie et l’éventuelle extension à d’autres organes et parties du corps.

 

Après avoir reçu les résultats, le vétérinaire établit plus précisément le sous-type de lymphome dont souffre le chien et est en mesure d’estimer son espérance de vie, ainsi que de prescrire un traitement adapté.

Les traitements contre le lymphome du chien

Le lymphome canin est une maladie qui, à défaut d’être guérie, peut au moins être traitée. Dans le meilleur des cas, on peut espérer une rémission totale et la disparition des symptômes, de sorte que le chien puisse vivre normalement le plus longtemps possible.

 

Certaines formes localisées de lymphomes, comme le lymphome de l’intestin ou du foie, peuvent ainsi être traitées par voie chirurgicale. Selon le sous-type dont souffre le chien, le vétérinaire peut également prescrire une chimiothérapie complémentaire à cette chirurgie.

 

Dans la plupart des cas, quel que soit le type de lymphome, le traitement repose sur plusieurs médicaments anticancéreux combinés dans un protocole que l’on appelle polychimiothérapie. Certains de ces médicaments s’administrent par voie orale, et d’autres par voie veineuse.

 

La durée du traitement varie généralement entre 6 mois et un an. Pendant la première partie, qui dure habituellement de 4 à 8 semaines, les séances s’enchaînent à raison d’une par semaine. Puis, dans un second temps, elles deviennent plus espacées, se déroulant toutes les 3 semaines. 

 

A l’issue de cette polychimiothérapie, environ la moitié des chiens atteints d’un lymphome de stade avancé (stade 3) restent en rémission 7 à 10 mois, et survivent au final 10 à 14 mois.

 

Enfin, il existe également un protocole fondé sur une monochimiothérapie, c’est-à-dire comprenant une seule drogue. Le cas échéant, la doroxubicine est la plus efficace. Elle permet d’obtenir la disparition des symptômes dans près de 70% des cas et une rémission complète des animaux traités, avec une espérance de vie du chien dépassant un an pour la moitié d’entre eux. Ce protocole s’effectue par perfusion toutes les 3 semaines à raison de 6 séances maximum, sans aucun comprimé complémentaire.

 

Néanmoins, chercher à soigner un chien atteint d’un lymphome est extrêmement coûteux. En effet, le prix d’une seule séance de polychimiothérapie tourne autour de 300€.Quant à la monochimiothérapie, son coût est également particulièrement élevé.

 

Néanmoins, certaines mutuelles pour chien peuvent rembourser une partie du coût des traitements, si le maître a eu la sagesse d’assurer son compagnon.

 

Enfin, il existe également un protocole fondé sur une monochimiothérapie, c’est-à-dire comprenant une seule drogue. Le cas échéant, la doroxubicine est la drogue la plus efficace. Elle permet d’obtenir la disparition des symptômes dans près de 70% des cas et une rémission complète des chiens traités, avec une espérance de vie dépassant un an pour la moitié d’entre eux. Ce protocole s’effectue par perfusion toutes les 3 semaines à raison de 6 séances maximum, sans aucun comprimé complémentaire.

 

Néanmoins, chercher à soigner un chien atteint d’un lymphome est extrêmement coûteux. En effet, le prix d’une seule séance de polychimiothérapie tourne autour de 300€.

Quant à la monochimiothérapie, son coût est également particulièrement élevé.

 

Néanmoins, certaines mutuelles pour chien peuvent rembourser une partie du coût des traitements, si le maître a eu la sagesse d’assurer son compagnon.

Les risques liés au traitement des lymphomes du chien

Généralement, la chimiothérapie est mieux tolérée par les animaux que par les humains. Ainsi, chez les chiens, ces protocoles ne s’accompagnent généralement pas d’effets secondaires durables.

 

Néanmoins, certains effets secondaires transitoires peuvent apparaître, tels qu’une perte d’appétit ou des vomissements dans les jours qui suivent le traitement. Il est très rare que les effets secondaires soient importants, mais il faut toujours faire montre de vigilance, car une chimiothérapie est lourde malgré tout, et implique une baisse d’efficacité de la protection immunitaire.

 

D’ailleurs, en France, la loi oblige les vétérinaires à hospitaliser au moins 24 heures les chiens à la suite de ces traitements. Cette hospitalisation permet d’observer et traiter au mieux les effets secondaires immédiats si besoin est, ainsi que de récupérer les selles et urines pour protéger l’environnement des déchets toxiques que pourrait éliminer le chien.

Le mot de la fin

Le lymphome est un cancer du chien fréquent, qui affecte l’animal différemment selon le type et le sous-type. Les symptômes varient donc selon le type de lymphome dont il s’agit.

 

Dans tous les cas, un chien ne guérit jamais d’un lymphome. Un traitement approprié peut toutefois lui permettre d’atteindre dans le meilleur des cas une rémission complète sans aucun symptôme, et donc de vivre normalement pendant plusieurs mois, voire quelques années. Néanmoins, les protocoles de traitement sont lourds à porter financièrement, et parfois contraignants.

Dernière modification : 03/06/2019.
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