Le distichiasis chez le chien

Les symptômes du distichiasis

Les symptômes du distichiasis

Le distichiasis, du grec ancien signifiant littéralement "deux rangées", est une anomalie oculaire caractérisée par une rangée supplémentaire de cils, située le long du bord de la paupière. Il engendre le plus souvent une gêne et/ou une irritation, car l'implantation anormale de ces cils en surnombre provoque un frottement constant contre la cornée. Il existe toutefois des individus asymptomatiques, dont l'affection est détectée de manière fortuite lors d'un examen ophtalmologique.

 

De nombreuses espèces animales sont concernées, parmi lesquelles l'être humain, le chat et bien sûr le chien. Chez ce dernier, toutes les races peuvent techniquement être touchées, mais une prédisposition a été mise en évidence notamment chez le Berger Picard, le Bichon Bolonais, le Grand Bouvier Suisse, le Vizsla à Poil Dur, le Braque Allemand ou encore le Petit Epagneul de Munster.

 

Chez ce dernier, l'anomalie est dans la majorité des cas congénitale, c'est-à-dire présente dès la naissance. Les principaux signes cliniques sont des rougeurs oculaires, des démangeaisons et un larmoiement excessif.  Ils peuvent apparaître à tout âge, mais se déclenchent généralement tôt dans la vie de l'animal. Dans certains cas, ils peuvent se compliquer d'un ulcère au niveau de la cornée, qui engendre des douleurs locales, une fermeture anormale des paupières, un larmoiement important et des micro-lésions au niveau du globe oculaire.

Traiter le distichiasis du chien

Traiter le distichiasis du chien

Le diagnostic du distichiasis est relativement simple à effectuer : le vétérinaire procède à un examen ophtalmologique du chien, à la recherche des cils en excès. Dans le cas où il en trouve, il les enlève à la main et attend quelques jours dans le but de voir si les symptômes s'améliorent. Si c'est le cas, le diagnostic est confirmé. Dans le cas contraire, une autre maladie oculaire est probablement à l'origine de la gêne ressentie par le chien ; ce peut être par exemple un entropion, une conjonctivite ou un glaucome, qui provoquent des symptômes similaires.

 

Il n'existe pas énormément de façon de traiter le distichiasis chez le chien. La gêne étant occasionnée par les cils en surnombre, il faut donc les retirer, par exemple en les faisant épiler par un vétérinaire. Cette méthode est la plus simple, mais les résultats ne sont que temporaires, car comme tous les poils, les cils arrachés repoussent en quelques semaines. De plus, elle peut être un peu douloureuse pour le chien, qui souffre déjà d'une irritation locale.

 

Une solution plus radicale consiste à procéder à une opération chirurgicale visant à détruire les follicules pileux en surnombre pour que les cils ne puissent définitivement plus pousser. Trois techniques existent à ce jour : l'électrolyse qui les détruit à l'aide d'un faible courant électrique, la cryochirurgie qui les brûle par le froid, et l'ablation de la surface de la paupière où sont implantés les cils. Ces trois opérations sont pratiquées sous anesthésie générale. Des soins post-opératoires tels que des compresses et des anti-inflammatoires peuvent ensuite être nécessaires pour limiter les risques d'infection.

Le mot de la fin

Le saviez-vous ? La cornée du chien est composée de 5 couches d'épaisseur variable. Quand la moindre lésion survient, les liquides qui baignent l'oeil et qui maintiennent une pression intraoculaire constante y pénètrent, si bien que la cornée perd alors de sa transparence.

 

Tout obstacle à la circulation des liquides qui baignent l'oeil entraîne des surpressions très dangereuses, comme des glaucomes, beaucoup plus graves chez le chien que chez l'être humain.

Dernière modification : 06/26/2020.
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