La séborrhée chez le chien

La séborrhée chez le chien

Votre chien a le poil gras voire huileux, des croûtes, des pellicules, et surtout il sent mauvais ? Il souffre probablement de séborrhée, c'est-à-dire d'une production excessive de sébum. Cette affection commune chez nos toutous est moins anecdotique qu'elle n'y paraît, car elle peut avoir des causes graves, même si elle est souvent bénigne.


À quoi est due la séborrhée du chien? Comment la reconnaître ? Comment réagir lorsqu'un chien a le poil gras ?

Qu'est-ce que la séborrhée ?

La séborrhée, aussi appelée dermatite séborrhéique, est une production anormale de sébum, une substance grasse naturellement produite par les glandes sébacées afin de protéger la peau et la rendre plus souple. Il ne s'agit pas d'une maladie, mais plutôt d'un des symptômes d'un problème plus profond.

Les causes de la séborrhée chez le chien

Il existe deux types de séborrhée chez le chien, qui ont des causes différentes.

La séborrhée primaire

Le Shar-Peï est prédisposé à la séborrhée primaire
Le Shar-Peï est prédisposé à la séborrhée primaire

La séborrhée primaire est une maladie héréditaire, qui provoque un défaut de renouvellement de la couche supérieure de la peau et qui conduit à une production excessive de sébum.

 

Elle se manifeste pour la première fois avant l'âge d'un an, et les symptômes ont tendance à empirer avec le temps.

 

Certaines races sont prédisposées à la séborrhée primaire : le Berger Allemand, le Labrador, le Shar-Peï, mais aussi de nombreuses races de chiens de chasse comme le Basset Hound, le Teckel ou le Setter Irlandais.

La séborrhée secondaire

La séborrhée secondaire

La séborrhée est dite secondaire lorsqu'elle est le symptôme non pas d'un problème génétique, mais d'une autre maladie. Dans ce cas, elle disparaît en même temps que cette dernière.

 

De nombreuses causes peuvent provoquer une séborrhée secondaire. Les plus courantes sont :

Les types de séborrhées chez le chien

Les types de séborrhées chez le chien

Qu'elle soit primaire ou secondaire, la séborrhée canine peut prendre deux formes différentes :

  • la séborrhée grasse (seborrhea oleosa), caractérisée par une peau et un pelage d'aspect gras ;
  • la séborrhée sèche (seborrhea sica), définie par une sécheresse au niveau de la peau et du poil.

 

Certaines maladies de peau peuvent aussi bien entraîner une séborrhée sèche qu'une séborrhée grasse. Mais il en existe d'autres qui causent un type bien défini : ainsi, la cheyletiellose (une maladie de peau due à un acarien) engendre la forme sèche, tandis qu'une carence du chien en vitamine A provoque la forme grasse.

 

Le type de séborrhée peut évoluer avec le temps, au fur et à mesure que d'autres problèmes se développent en parallèle par exemple, la forme sèche évolue parfois en forme grasse si elle n'est pas traitée rapidement. C'est ainsi qu'un chien peut présenter les deux formes à la fois, à deux endroits du corps.

Les symptômes de la séborrhée chez le chien

Pelage d'un chien noir avec des pellicules

Les symptômes de la séborrhée chez le chien dépendent de la forme qu'elle prend :

 

  • dans le cas d'une séborrhée grasse, la peau et le pelage ont un aspect gras voire même huileux, et les poils sont par endroits collés en mèches graisseuses ;

 

  • dans le cas d'une séborrhée sèche, la peau et le poil sont secs avec un aspect cireux : au toucher, on a la sensation de recueillir de la "cire de bougie" sur le bout des doigts. Le pelage est parsemé de nombreuses croûtes et pellicules.

 

Dans les deux cas, la peau du chien sent mauvais à cause de l'excès de sébum.

 

Les symptômes apparaissent surtout au niveau des plis cutanés (aisselles, peau entre les doigts, etc.), de la tête, du cou et de l'abdomen. Lorsque l'atteinte est sévère, elle peut s'étendre à l'ensemble du corps.

Les risques de la séborrhée chez le chien

Les risques de la séborrhée chez le chien

La séborrhée n'est pas seulement incommodante à cause de l'odeur désagréable qu'elle provoque : elle est également problématique pour la santé et ne doit donc pas être prise à la légère.

 

En effet, même s'il ne s'agit pas d'une maladie en soi, elle est quasiment toujours le signe que quelque chose ne va pas : une carence, des parasites, une pathologie plus ou moins grave... Dans la majorité des cas, elle est bénigne et facile à soigner, mais il arrive parfois qu'elle ne soit que la face visible de problèmes plus graves, comme un dérèglement hormonal. Il peut même d'ailleurs s'agir du seul symptôme décelable pendant longtemps, raison pour laquelle il ne faut pas passer à côté.

 

De plus, un excès de sébum est susceptible de favoriser la prolifération de bactéries et de champignons à la surface de la peau, et donc d'entraîner des infections cutanées. Le risque est accru si le chien a tendance à se gratter, car des lésions finissent par apparaître aux endroits où la peau est trop sollicitée, facilitant le passage de microbes vers la circulation sanguine.

 

Il est donc important de consulter rapidement un vétérinaire afin de trouver la cause d'une séborrhée et d'entamer un traitement, avant que celle-ci ne s'aggrave.

Soigner une séborrhée chez son chien

Pour débarrasser son chien de son odeur nauséabonde, il faut venir à bout de sa séborrhée. Selon que celle-ci est primaire ou secondaire, les soins à prodiguer au chien sont différents.

Soigner une séborrhée primaire

Soigner une séborrhée primaire

Si la séborrhée est primaire, il n'existe malheureusement à ce jour aucun traitement curatif. En plus, la maladie a tendance à s'aggraver avec les années, au lieu de s'atténuer.

 

Heureusement, il est possible de recourir à des traitements symptomatiques, c'est-à-dire qui agissent sur les conséquences de la maladie plutôt que sur sa cause. Par exemple, des compléments alimentaires pour chien riches en vitamines et en acides gras essentiels sont souvent prescrits, car ils aident la peau à se renouveler. Mieux vaut également privilégier une alimentation contenant beaucoup d'eau (comme de la pâtée pour chien), pour ralentir le dessèchement de l'épiderme.

 

Par ailleurs, il est recommandé d'utiliser des shampoings sébo-régulateurs, c'est-à-dire conçus pour réguler la production de sébum. On en trouve dans le commerce au prix d'environ 15 euros pour 200 mL.

 

Enfin, il peut être nécessaire de recourir à des traitements inflammatoires et/ou antifongiques, voire à des antibiotiques pour chien. En effet, à cause de la séborrhée, la peau est fragilisée : par conséquent, le risque de développer d'autres affections cutanées est considérablement accru.

Soigner une séborrhée secondaire

Soigner une séborrhée secondaire

Pour soigner une séborrhée secondaire, il faut en déterminer la cause et la traiter. La production excessive de sébum s'arrête dès lors que le problème initial est résolu. Ainsi :

 

  • dans le cas d'une carence, il convient de rééquilibrer le régime alimentaire du chien avec l'aide d'un vétérinaire ;

 

 

  • si la maladie est hormonale, il convient de soigner cette dernière si c'est possible, ou à défaut de recourir à un traitement symptomatique pour limiter l'étendue de la séborrhée ;

 

  • dans le cas d'une allergie, il faut tenter de déterminer l'allergène qui est en cause et le supprimer de l'environnement du chien, si c'est possible ;

 

 

En parallèle, il est possible de complémenter l'alimentation du chien en vitamines et en acides gras essentiels pour aider sa peau à se renouveler, le temps que la séborrhée disparaisse complètement.

Le mot de la fin

Un chien qui a le poil gras peut souffrir de problèmes de santé assez variés, y compris un problème génétique. La séborrhée peut être plus ou moins facile à régler, mais même dans le cas où elle n'est pas soignable, il est important de mettre en place des soins spécifiques avec son vétérinaire pour éviter l'apparition d'autres troubles, notamment des infections bactériennes ou fongiques.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 11/14/2021.