L'intoxication du chien : causes, symptômes, traitement et prévention

L'intoxication du chien : causes, symptômes, traitement et prévention

Le chien est non seulement un grand gourmand, mais c'est aussi un animal qui découvre son environnement avec sa gueule - contrairement par exemple au chat, qui utilise davantage ses pattes.


Or, cette caractéristique est susceptible de se retourner contre lui, car les produits toxiques sont malheureusement partout : dans le jardin, au domicile, lors des promenades en extérieur... Mieux vaut donc être sur ses gardes pour protéger son chien.


Quelles sont les sources possible d'empoisonnement et d'intoxication du chien, et que faire pour en réduire le risque ? Comment réagir face à un chien intoxiqué ?

Pourquoi le chien est-il sujet aux intoxications ?

Un Husky Sibérien mort empoisonné dans la neige

On croit parfois à tort que les animaux en général et les chiens en particulier sont capables de faire le tri entre ce qui est bon pour eux et ce qui ne l'est pas. Il est vrai que les animaux sauvages savent instinctivement reconnaître une substance comestible d'une autre qui est toxique : c'est d'ailleurs grâce à cela qu'ils parviennent à survivre lorsqu'ils cherchent à se nourrir.

 

Malheureusement, cela est globalement faux pour les chiens domestiques, qui ont perdu cet instinct au fil des siècles, puisqu'ils n'ont désormais plus besoin de chercher eux-mêmes leur nourriture.

 

Le risque d'empoisonnement est d'autant plus grand pour eux qu'ils ont tendance à utiliser leur gueule pour découvrir leur environnement et "goûter" ce qu'ils ne connaissent pas, contrairement aux chats qui utilisent davantage leurs pattes. Comme de surcroît le sens du goût du chien détecte très mal l'amertume (qui va pourtant souvent de pair avec une substance toxique), il distingue moins bien les poisons et produits dangereux que le chat, dont les papilles perçoivent au contraire très bien la saveur amère.

 

Pour ces raisons, nos toutous sont plus exposés au risque d'empoisonnement et d'intoxication que les félins : il faut donc redoubler de vigilance avec eux, pour éviter un drame.

Les produits les plus toxiques pour les chiens

Un petit chien blanc assis devant des aliments toxiques

La liste des produits toxiques pour les chiens est particulièrement longue et variée. On peut citer :

  • des plantes, comme l'acacia, le lierre et l'aglaonema ;
  • des champignons, y compris certains pourtant comestibles pour les humains ;
  • des fruits, comme le raisin ou l'avocat ;
  • des aliments divers, comme le chocolat, les oignons ou l'alcool ;
  • des médicaments ;
  • les drogues, notamment le cannabis ;
  • des pesticides et herbicides ;
  • des produits ménagers comme la javel, la peinture ou le white spirit ;
  • les métaux lourds, notamment le plomb ;
  • l'eau de mer.

 

Nombre d'entre eux font partie du quotidien, ce qui augmente mécaniquement le risque d'intoxication accidentelle lorsqu'on possède un chien.

La dose fait le poison aussi chez le chien

Un maître donne un avocat à manger à son chien

Comme le dit la célèbre citation de l'alchimiste suisse Paracelse (1493-1541), c'est la dose qui fait le poison, et ce même chez le chien.

 

Même si cette formule fait aujourd'hui débat parmi les scientifiques, elle illustre tout de même l'idée que le dosage a une importance non négligeable. Par exemple, l'eau de mer est toxique pour les chiens à condition d'être avalée en grande quantité, alors que quelques gouttes ou coups de langue restent le plus souvent sans conséquences. De la même façon, une consommation très faible d'avocat n'est pas spécialement problématique, alors qu'une ingestion massive ou régulière peut être mortelle.

 

Cela étant, comme les doses toxiques ne sont pas forcément connues avec précision, et qu'elles varient d'un animal à l'autre (notamment en fonction de son gabarit), la règle à respecter pour prévenir les empoisonnements est de proscrire toute consommation de produits toxiques même en faible quantité, et de contacter immédiatement un vétérinaire ou un centre antipoison en cas d'ingestion accidentelle.

Les symptômes d'un empoisonnement chez le chien

Un chien noir et blanc vomit sur le sol

Dans l'ensemble, on constate quatre grands types de symptômes lors d'une intoxication chez le chien :

 

  • des troubles digestifs, en particulier des nausées, des vomissements et/ou des diarrhées éventuellement sanglantes. Ils apparaissent généralement en premier et sont quasi systématiques ;

 

  • des troubles neurologiques, tels qu'une agitation, une hypersalivation, des hallucinations, des tremblements, des convulsions, voire un coma dans les cas les plus graves. Ils sont fréquents sans pour autant être systématiques - tout dépend des toxines ingérées ;

 

  • des problèmes cardio-respiratoires tels qu'une accélération du rythme cardiaque ou des difficultés respiratoires ;

 

 

Tous ces symptômes ne sont pas forcément présents lors d'une intoxication, car tout dépend du poison concerné et de la quantité ingérée. Ils peuvent également ne pas apparaître en même temps : par exemple, les diarrhées et vomissements sont souvent les premiers à se manifester après l'ingestion, les autres survenant généralement dans un second temps.

Que faire lors d'un empoisonnement du chien ?

Si l'on soupçonne son chien de s'être empoisonné ou d'avoir avalé un aliment ou produit dangereux, il faut absolument réagir sans attendre, car en fonction de la substance et la quantité ingérées, le pronostic vital peut être engagé. Or, les chances de guérison dépendent en grande partie de la rapidité d'intervention.

Ne pas tenter de faire boire ou vomir le chien

Une femme donne de l'eau à boire à son chien

Il ne faut surtout pas prendre l'initiative de donner à boire ou à manger à son chien, y compris des substances connues pour être détoxifiantes comme le charbon actif. Encore plus que dans les autres cas, l'automédication est à bannir lors d'un empoisonnement.

 

À moins bien sûr que le vétérinaire ou le centre anti-poison le recommande, il ne faut pas non plus tenter de le faire vomir, car cela peut aggraver le mal au lieu de l'apaiser, en particulier si la substance ingérée est corrosive ou caustique (il existe alors un risque de brûlures supplémentaires au niveau de l'appareil digestif du chien, gueule et langue comprises).

Contacter d'urgence un vétérinaire

Un chiot malade hospitalisé et placé sous perfusion

La première chose à faire en cas d'empoisonnement est de contacter un vétérinaire ou un centre anti-poison sans attendre, lui décrire la situation et attendre ses instructions. Dans la plupart des cas, le spécialiste demande à voir le chien afin de pouvoir l'examiner et éventuellement le mettre sous perfusion et/ou antidote.

 

Lorsque c'est possible, il est préférable d'apporter au vétérinaire l'aliment, la plante ou le produit suspecté d'être un poison : cela facilite le diagnostic et aide à savoir quel antidote utiliser. Si l'animal a vomi après l'ingestion, il faut donc ramasser ses vomissures et les apporter à la clinique, pour les mêmes raisons.

 

Le plus souvent, le chien doit être hospitalisé pendant quelques jours afin de surveiller son état et lui administrer un antipoison. Il est alors généralement placé sous perfusion, jusqu'à ce que tout danger soit écarté.

Prévenir les intoxications et empoisonnements du chien

Un bac contenant des produits ménagers posé sur une cuisinière

Si le risque zéro n'existe pas, il est tout de même possible d'éviter un grand nombre d'accidents et d'empoisonnements du chien en prenant quelques mesures simples, telles que :

 

  • stocker ses produits chimiques et ménagers en lieu sûr ;

 

  • éviter de cultiver des plantes, légumes et fruits toxiques chez soi ;

 

  • s'abstenir de lui donner de la nourriture pour les humains ;

 

  • ne jamais lui donner de médicaments sans accord préalable d'un vétérinaire ;

 

  • faire attention à ce qu'il boit et mange lors des sorties et promenades.

 

Et pour être prêt à réagir au quart de tour en cas de problème, mieux vaut toujours avoir dans son téléphone le numéro pré-enregistré d'un vétérinaire ou d'un centre anti-poison à proximité de son lieu de résidence (y compris lorsqu'on est en vacances) : cela évite de perdre de précieuses minutes à devoir chercher ces informations dans l'urgence...

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Protéger son chien de tous les empoisonnements
Par Aurélia A. - Dernière modification : 07/30/2021.

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