L'intoxication du chien aux métaux lourds

Le danger des métaux lourds pour le chien

Le danger des métaux lourds pour le chien

Les métaux lourds, et particulièrement le plomb, représentent une menace certaine pour le chien comme pour l'Homme.

 

L'intoxication est généralement provoquée par léchage ou grignotage d'un objet métallique ou contenant du métal : soldats de plomb, thermomètres au mercure, peinture au plomb, cartouches de fusil pour les chiens de chasse, etc.

 

Enfin, une intoxication au plomb, au mercure ou à l'arsenic peut survenir par le biais de l'alimentation, car certains aliments en contiennent. C'est le cas notamment si l'animal est nourri avec un régime riche en poissons gras (thon, saumon...), car de tels poissons ont tendance à accumuler les métaux lourds dans leur chair. À noter toutefois que l'huile de saumon destinée aux chiens ne contient pas de telles substances : elle ne présente donc pas de danger de ce côté-là.

Les symptômes d'une intoxication aux métaux lourds

Un chien malade allongé sur un lit

L'intoxication aux métaux lourds peut être aiguë si l'animal ingère une grande quantité de métal en une seule fois, ou chronique s'il est exposé à de faibles doses de poison sur du long terme.

 

Dans les deux cas, elle provoque non seulement des désordres digestifs, mais aussi et surtout des problèmes neurologiques, tels que de l'agitation, des changements de comportement, ou des convulsions.

 

Une insuffisance hépatique et/ou une insuffisance rénale peuvent également survenir, car le métal a tendance à s'accumuler dans le foie et les reins. L'intoxication au plomb, également appelée saturnisme, peut même provoquer à terme une cécité.

Que faire face à un chien empoisonné aux métaux lourds

Que faire face à un chien empoisonné aux métaux lourds

En cas d'empoisonnement d'un chien aux métaux lourds, il est impératif de consulter un vétérinaire dans les plus brefs délais.

 

Le traitement consiste à éliminer le poison du corps de l'animal tout en soulageant les éventuels symptômes d'intoxication. Malheureusement, les métaux lourds étant difficiles à déloger de l'organisme, il est possible qu'ils ne puissent être éliminés totalement.

 

Par ailleurs, dans le cas d'une intoxication chronique, les symptômes peuvent n'apparaître qu'au bout de plusieurs semaines, ce qui complique grandement le diagnostic.

Comment réduire le risque d'empoisonnement du chien aux métaux lourds

Comment réduire le risque d'empoisonnement du chien aux métaux lourds

Pour éviter les accidents, mieux vaut éviter de laisser traîner des petits objets ou jouets métalliques ou contenant du métal qui peuvent être léchés, mordillés, voire avalés par le chien.

 

En ce qui concerne un propriétaire qui utilise son compagnon pour la chasse, il est préférable :

 

  • d'opter pour des munitions contenant des substances moins toxiques que le plomb, comme l'acier ou le nickel ;

 

  • d'empêcher son chien de manger le gibier abattu avant qu'il ait été nettoyé et correctement cuisiné. Cette précaution permet également de limiter grandement le risque de contamination par la maladie du sanglier, une affection mortelle et incurable qui se transmet par ingestion de viande crue infectée.
Dernière modification : 07/30/2021.