L'infection du tétanos (bacille tétanique) chez le chien

L'infection du tétanos (bacille tétanique) chez le chien

Comme chez les humains, le tétanos est une maladie particulièrement redoutable pour les chiens, du fait de la sévérité des symptômes et de la lourdeur des séquelles.


S'ils sont bien moins susceptibles de contracter cette infection, il convient tout de même de prendre quelques précautions pour protéger son animal, et de savoir reconnaître les symptômes pour pouvoir, le cas échéant, agir rapidement.


Qu’est-ce que le tétanos ? Quels sont les symptômes du tétanos chez le chien ? Comment le soigner et l’en protéger en amont ?

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Qu’est-ce que le tétanos ?

Qu’est-ce que le tétanos ?

Le tétanos est une maladie qui survient occasionnellement chez le chien, à la suite d'une infection par un bacille appelé Clostridium Tetani. Ce germe très résistant est habituellement présent dans le sol et dans d'autres milieux dépourvus d'oxygène, mais aussi dans les intestins des mammifères, les objets rouillés et les sols fertilisés par des excréments d’animaux. Sous forme de spores, il peut survivre plusieurs années dans un environnement très défavorable, ce qui le rend difficile à éliminer.

 

Le bacille pénètre dans l'organisme via une perforation de l'épiderme (blessure ou plaie du chien, piqûre d'insecte, etc...) et commence alors à produire une toxine, la tétanoplasmine, responsable de la maladie. Le délai d'incubation varie de 3 jours à 3 semaines chez le chien infecté. Plus ce délai est court, plus les symptômes sont importants et le pronostic mauvais.

 

Bien que la maladie soit assez rare chez le chien, car on estime qu'il est 600 fois moins sensible au germe que l'Homme ou le cheval, toutes les races de chiens peuvent être concernées par le tétanos. De plus, certains individus sont davantage susceptibles de la développer : il s’agit en particulier des chiens ayant entre trois mois et deux ans, et de ceux qui passent le plus clair de leur temps à l'extérieur, en particulier dans des zones rurales.

Les symptômes du tétanos chez le chien

Les symptômes du tétanos chez le chien

La gravité des symptômes dépend souvent du nombre de germes ayant été capables d'entrer dans l'organisme de l’animal et de la quantité de toxines produites. On observe néanmoins le plus souvent chez ces chiens une démarche raide, des spasmes et des contractures involontaires des muscles.

 

Dans la plupart des cas, l'infection reste localisée à l'endroit par lequel le bacille est entré dans le corps, sans atteinte du système nerveux : on parle de forme localisée du tétanos. Le chien malade peut alors être soigné en l'espace de quelques semaines, et les chances de guérison sont plutôt bonnes. Parfois, les symptômes disparaissent même spontanément.

 

Toutefois, il arrive aussi que les toxines parviennent à pénétrer le système nerveux. Cela semble dépendre de la localisation du point d’infection, de la quantité de toxines libérées dans l’organisme et de la résistance du système immunitaire de l’animal. Lorsque cette situation se produit, l'infection est beaucoup plus grave, et souvent mortelle : on parle de forme généralisée du tétanos.

 

D'autres symptômes sont alors visibles, tels qu'une hyperthermie, une salivation excessive, et des difficultés à s’alimenter, uriner, respirer, se déplacer, voire simplement se tenir debout. Des contractures musculaires au niveau des yeux, du front et de la mâchoire peuvent donner l'impression que le chien sourit. La forme généralisée est très douloureuse pour le chien atteint et aboutit dans la moitié des cas à la mort de l'animal, quasi toujours par paralysie des muscles respiratoires (incapacité à respirer).

Soigner le tétanos chez le chien

Soigner le tétanos chez le chien

Une fois le diagnostic posé par le vétérinaire, et qu’il s’agisse de la forme localisée ou de la forme généralisée de la maladie, le traitement contre le tétanos consiste tout d’abord en l’injection d’un sérum antitétanique. L'antitoxine agit en se liant à la toxine tétanique circulante, l'empêchant de se fixer aux cellules nerveuses.

 

Parallèlement, un traitement à base d’antibiotiques pour chien est prescrit par le vétérinaire. Ces derniers n'ont aucun effet sur la toxine en elle-même, mais agissent sur la bactérie à l’origine de l’infection, Clostridium Tetani, l'empêchant de libérer davantage de toxines. Des sédatifs et autres myorelaxants sont également prescrits pour limiter les raideurs musculaires. L’animal doit être placé dans un endroit au calme pour prévenir des stimulations excessives qui aggraveraient son état, et il est parfois nécessaire de poser une sonde pour l’alimenter, en particulier s’il est atteint de contractures faciales l’empêchant de mâcher et de déglutir.

 

Si le traitement est efficace, on observe un début de rétablissement en une semaine, et la guérison est possible en un mois environ. De fait, en fonction de l’état du chien et de l’efficacité des médicaments, la durée d’hospitalisation peut être écourtée ou prolongée : en particulier, dans le cas de la forme localisée, le traitement peut généralement être poursuivi à domicile. Le taux de guérison complète d'un chien infecté est de 90% dans le cas de la forme localisée, et de 50% seulement pour ce qui est de la forme généralisée.

 

Dans tous les cas, le traitement du tétanos du chien est lourd et onéreux, avec des soins quotidiens à prodiguer et la nécessité de désinfecter toutes ses affaires pour éliminer le bacille. À noter que ce dernier, lorsqu'il se trouve sous forme de spores, est très résistant dans l'environnement, et n'est pas facilement éliminé par les désinfectants habituels.

La prévention du tétanos chez le chien

La prévention du tétanos chez le chien

Comme pour l’Homme, il existe un vaccin pour chien contre le tétanos, qui consiste en une primoinjection suivie de rappels réguliers à effectuer. Mais contrairement aux humains et aux chevaux, les chiens et les chats sont peu susceptibles d’attraper le tétanos. Par conséquent, le vaccin contre le tétanos n'est pas forcément recommandé pour ces espèces.

 

En revanche, si le chien vit dans un environnement agricole à proximité de champs et d’excréments d’autres animaux, et/ou qu'il est régulièrement utilisé comme chien de chasse, le risque est accru, et faire vacciner son chien contre le tétanos peut alors être un facteur de prévention pertinent. Le vaccin ne garantit pas un risque zéro, mais il réduit considérablement les chances de contracter la maladie.

 

De façon générale, le moyen le plus efficace de prévenir le tétanos est de veiller à ce que toute plaie apparaissant sur le chien soit désinfectée rapidement, idéalement par un vétérinaire. Par conséquent, inspectez régulièrement votre animal lorsqu’il rentre à la maison, et en cas de blessures, nettoyez tout de suite la plaie avec un désinfectant approprié. Le nettoyage minutieux des plaies peut faciliter l'élimination mécanique des spores du Clostridium Tetani.

Le mot de la fin

La prévention par des soins rapides, minutieux et adaptés en cas de blessure du chien reste le meilleur moyen de le protéger du tétanos.

 

Si, à la suite d'une blessure, vous remarquez chez lui une rigidité musculaire ou d'autres signes pouvant évoquer le tétanos, rendez vous immédiatement chez votre vétérinaire pour un examen complet de votre animal.

Dernière modification : 08/08/2019.
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