L'alopécie (perte de poils) du chien

L'alopécie (perte de poils) du chien

Comme l'être humain, le chien perd régulièrement ses poils, que ce soit toute l'année ou de manière plus marquée lors des périodes de mue saisonnière. C'est ce qui permet de renouveler le pelage, et cela n'a rien d'anormal.


Mais si la chute de poils est plus conséquente que d'habitude, si elle se produit à des saisons inhabituelles, ou si elle dégarnit entièrement certaines parties de la peau, cela peut traduire un problème plus profond, qu'il faut identifier.

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Qu'est-ce que l'alopécie chez le chien ?

Qu'est-ce que l'alopécie chez le chien ?

L'alopécie est une chute excessive de poils, qui provoque un éclaircissement du pelage, voire qui peut laisser des zones de peau entièrement dégarnies. Il ne s'agit pas d'une pathologie en soi, mais d'un symptôme d'une maladie canine. Elle est très fréquente chez le chien, mais aussi peu spécifique, dans la mesure où elle peut avoir des causes très diverses.

 

Elle est dite acquise lorsqu'elle est le fait d'une maladie, du stress, d'un traumatisme... qui surviennent pendant la vie du chien. Elle peut aussi être génétique et/ou congénitale : elle est alors due à une malformation de certaines structures de la peau ou du pelage du chien. Selon les cas, elle peut apparaître subitement ou au contraire s'installer sur une longue période ; elle peut aussi toucher les chiots ou à l'inverse se manifester au cours de la vie d'un adulte.

Les causes de l'alopécie chez le chien

Les causes d'une alopécie peuvent être nombreuses : une maladie de peau, un problème hormonal, la présence de parasites, une allergie...

Les chutes de poils dites "normales"

La mue saisonnière du Husky Sibérien est conséquente
La mue saisonnière du Husky Sibérien est conséquente

Certaines chutes de poils conséquentes sont dites normales dans la mesure où elles ne sont pas la conséquence d'un problème de santé, mais d'un phénomène naturel chez le chien.

 

C'est le cas par exemple des mues saisonnières, qui ont généralement lieu à l'automne et au printemps, et qui permettent de remplacer le poil d'été ou d'hiver par une texture plus adaptée à la saison qui approche. Une grande partie des poils est alors renouvelée. L'importance et la fréquence des mues dépendent principalement de la race : par exemple, le Malamute d'Alaska et le Husky Sibérien muent abondamment deux fois par an, alors qu'à l'inverse le Caniche est connu pour ne pas muer du tout, ce qui en fait d'ailleurs une race de chiens hypoallergénique.

 

L'alopécie est également considérée comme normale et sans gravité lorsqu'elle concerne les chiennes gestantes ou celles qui viennent juste de mettre bas. La dépilation, c'est-à-dire la perte de poils, est le fait des changements hormonaux liés à la grossesse. La repousse des poils est spontanée dès que le taux d'hormones revient à la normale.

La perte de poils due à des parasites

La perte de poils due à des parasites

La plupart des parasites externes du chien peuvent provoquer des pertes de poils localisées ou au contraire généralisées, entre autres problèmes cutanés.

 

La dépilation est souvent un symptôme secondaire : elle n'est pas provoquée directement par le parasite, mais par le fait que le chien se gratte beaucoup à cause des démangeaisons. C'est le cas par exemple en cas d'infestation par des puces, des poux et des aoûtats. L'alopécie est alors localisée aux zones de grattage et de mordillements.

 

Dans certains cas plus rares, la chute des poils est directement causée par le parasite, par exemple parce qu'il ronge les poils ou altère la structure de la peau. L'alopécie est alors située aux endroits où le parasite a élu domicile.

La leishmaniose

Un Chihuahua atteint de démodécie
Un Chihuahua atteint de démodécie

La leishmaniose, maladie causée par un parasite du sang, provoque des démangeaisons et des zones de dépilation plus ou moins étendues, ainsi que des pyodermites qui sont des infections bactériennes de la peau.

La démodécie

La démodécie, ou gale démodécique, est une maladie provoquée par un acarien parasite du follicule pileux. Elle atteint généralement les chiens affaiblis ou immunodéprimés, mais on peut parfois la retrouver chez de jeunes chiots provenant de chenils mal tenus. Elle débute par des dépilations localisées (museau, autour des yeux et de la bouche…) qui peuvent se généraliser à l'ensemble du corps.

La teigne

Un chien souffrant de la teigne
Un chien souffrant de la teigne

La teigne est une maladie très contagieuse provoquée par un champignon microscopique qui se loge dans la gaine du poil, où il se nourrit de kératine. Les poils rongés de l'intérieur finissent par tomber, causant ainsi des zones dépilées de forme arrondie au niveau de la tête, du dos ou des cuisses, en particulier chez les chiens à poil court. Il existe toutefois de nombreux individus porteurs sains, dont la perte de poils n'est pas plus importante qu'à l'accoutumée.

La cheyletiellose

La cheyletiellose est une maladie causée par un acarien qui vit en surface de la peau et qui touche principalement les chiots. Elle peut provoquer des démangeaisons, des pellicules et une alopécie légère au niveau de la tête, du cou et du sommet du dos. Elle peut aussi rester complètement asymptomatique.

La gale sarcoptique

La gale sarcoptique est causée par des acariens qui colonisent la peau et y creusent de minuscules sillons. Il en résulte d'intenses démangeaisons au niveau des oreilles, des flancs, des coudes et des cuisses, qui conduisent le chien à se gratter en permanence, provoquant ainsi la chute des poils.

L'alopécie due à une maladie génétique

L'alopécie peut être causée par une maladie de la peau du chien. En effet, dans la mesure où les poils sont fabriqués par l'épiderme, si ce dernier est en mauvaise santé, le pelage le sera également.

L'adénite sébacée granulomateuse

Le Vizsla est prédisposé à l'adénite sébacée
Le Vizsla est prédisposé à l'adénite sébacée

L'adénite sébacée granulomateuse est une maladie rare qui provoque une destruction des glandes sébacées et donc un défaut de fabrication du sébum, une substance protectrice de la peau et des poils. Certaines races y sont prédisposées, comme l'Akita Inu, le Vizsla ou encore le Caniche Royal. Le traitement consiste à réhydrater et huiler la peau à l'aide de shampoings spéciaux, d'huiles essentielles et de compléments alimentaires pour favoriser la repousse.

L'hypotrichose congénitale

L'hypotrichose congénitale est une maladie génétique rare qui se manifeste par des zones alopéciques de plus ou moins grande taille, au niveau desquelles aucun poil n'est présent. Le chiot atteint peut soit présenter ces plaques dès la naissance, soit naître avec un pelage anormal qui tombe dès les premiers mois pour laisser de grandes zones dégarnies. Aucun traitement n'est disponible. Il semble que dans certains cas les poils poussent spontanément après quelques semaines d'évolution.

La dysplasie folliculaire

Une dysplasie folliculaire des poils noirs
Une dysplasie folliculaire des poils noirs

La dysplasie folliculaire est une anomalie de la peau qui produit alors des poils courts, fragiles et cassants, qui tombent facilement. Il existe deux formes de cette maladie : la dysplasie folliculaire des poils noirs, qui ne touche que les poils de couleur foncée, et l'alopécie récurrente des flancs, qui concerne toutes les couleurs. Dans les deux cas, une alopécie plus ou moins étendue se manifeste avec le temps. Il n'existe à ce jour aucun traitement.

L'alopécie en patron

L'alopécie en patron est une maladie de peau probablement d'origine génétique. Il en existe quatre formes, qui touchent chacune des parties différentes du corps :

  • l'alopécie des pavillons auriculaires, qu'on trouve surtout chez le Teckel et le Yorkshire ;
  • l'alopécie du cou, du tronc et des pattes, par exemple chez l'Epagneul d'Eau Américain ;
  • l'alopécie de la face postérieure des cuisses, principalement chez le Lévrier Anglais ;
  • l'alopécie du ventre et de l'intérieur des cuisses, qui touche notamment le Chihuahua et le Whippet.

La dermatomyosite familiale

Le Rottweiler peut souffrir de lipidose folliculaire
Le Rottweiler peut souffrir de lipidose folliculaire

La dermatomyosite familiale est une maladie génétique rare chez le chien, qui affecte à la fois la peau et les muscles. Elle se manifeste tout d'abord par des lésions cutanées, des rougeurs, des ulcères et une alopécie au niveau de la tête et des doigts. Avec le temps, des troubles locomoteurs et digestifs apparaissent également, signes de l'atteinte musculaire. Le Colley et le Berger de Shetland y sont prédisposés, mais la maladie peut toucher toutes les races.

La lipidose folliculaire du Rottweiler

La lipidose folliculaire du Rottweiler est une maladie rare, probablement héréditaire, et qui n'existe à ce jour que chez le Rottweiler. Elle est due à une anomalie locale des follicules pileux : elle se traduit par une alopécie au niveau des zones de couleur fauve de la face et des pieds, couplée à une décoloration des poils restants qui prennent un aspect délavé. Des signes plus généraux tels qu'une insuffisance rénale chronique peuvent parfois apparaître.

L'alopécie due à une maladie hormonale

L'alopécie due à une maladie hormonale

Chez le chien comme chez l'Homme, la pousse des poils est régulée par des phénomènes hormonaux. Dans le cas de certaines maladies hormonales, la sécrétion de certaines hormones est perturbée, ce qui altère la beauté, la santé et la densité du pelage.

 

L'alopécie qui en résulte est généralement étendue, bilatérale, symétrique, et elle s'accompagne souvent d'une modification de la structure de la peau : amincissement ou au contraire épaississement, dessèchement, pellicules...

Le diabète sucré

Le diabète sucré peut provoquer une alopécie irréversible
Le diabète sucré peut provoquer une alopécie irréversible

Le diabète sucré est causé par une sécrétion d'insuline insuffisante, ce qui provoque une glycémie (c'est-à-dire un taux de glucose dans le sang) trop importante. Cela a pour conséquence une mauvaise circulation du sang dans l'organisme, et en particulier au niveau de la peau. Les follicules pileux qui ne sont plus suffisamment nourris finissent par mourir, ce qui provoque une alopécie irréversible.

Le syndrome de Cushing

L'hypercorticisme ou syndrome de Cushing est une maladie des glandes surrénales qui provoque notamment un amincissement et une pigmentation de la peau, l'apparition de comédons (points noirs) et une chute de poils importante, notamment sur le dos et les flancs.

L'hypothyroïdie

L'hypothyroïdie peut provoquer une alopécie
L'hypothyroïdie peut provoquer une alopécie

L'hypothyroïdie est une maladie hormonale souvent due à une défaillance du système immunitaire du chien. Elle provoque un épaississement de la peau, l'apparition de taches foncées, un ternissement et un assèchement du pelage, ainsi qu'une alopécie symétrique généralement au niveau du cou et de la queue.

Les dysendocrinies sexuelles

Les dysendocrinies sexuelles sont des déséquilibres dans la production d'hormones sexuelles, souvent liées à une hyperoestrogénisme chez la chienne ou à des tumeurs testiculaires chez le chien. Dans les deux cas, le taux d'oestrogènes dans le sang augmente, ce qui provoque notamment une perte de poils symétrique et progressive qui commence dans la région du périnée pour ensuite s'étendre aux flancs, au dos, au torse et au cou sans toucher la tête ni les pattes.

L'alopécie due à une maladie auto-immune

L'alopécie du chien peut être due à une maladie auto-immune, c'est-à-dire un dysfonctionnement du système immunitaire qui attaque certaines cellules du corps comme s'il s'agissait de microbes. Lorsque les cellules attaquées et détruites sont celles de la peau, une chute de poils peut apparaître.

La pelade

Le Teckel semble prédisposé à la pelade
Le Teckel semble prédisposé à la pelade

La pelade, aussi appelée alopecia aerata, est une maladie auto-immune très rare chez le chien, qui se caractérise par une destruction des parties profondes des follicules. On observe une chute des poils initialement localisée au niveau de la face, mais qui n'entraîne pas d'inflammation de la peau. Le Teckel semble y être prédisposé. Parfois, les poils repoussent spontanément : ils peuvent alors être d'abord blancs avant de retrouver leur couleur habituelle.

Le lupus

Le lupus est une maladie auto-immune qui peut provoquer un grand nombre de symptômes en fonction des organes et tissus qui sont touchés. Certaines formes touchent essentiellement la peau et peuvent provoquer une alopécie, mais aussi une séborrhée, une dépigmentation, des lésions, des squames, des ulcères...

La chute de poils due à l'alimentation

La chute de poils due à l'alimentation

Pour avoir une peau et un pelage en bon état, il faut qu'ils soient bien nourris. Chez le chien comme chez l'Homme, ce sont principalement les vitamines A et B, les omégas 3 et 6, les protéines et certains minéraux comme le zinc ou le cuivre qui contribuent à la synthèse de la kératine et donc à la bonne santé du poil.

 

Ainsi, une alimentation déséquilibrée peut conduire à un poil sec, terne et cassant : c'est ce qui se produit parfois lorsqu'on nourrit son chien avec des produits industriels de mauvaise qualité, ou dans le cas d'un régime végétarien pour chien mal équilibré. En dehors de son pelage terne, l'animal peut sembler en bonne santé, sans autre symptôme particulier. Mais si la situation dure dans le temps, une carence prononcée en vitamines et/ou en nutriments peut finir par provoquer une chute de poils massive, ainsi que d'autres problèmes de santé plus graves.

La perte de poils due au stress du chien

La perte de poils due au stress du chien

La perte de poils peut également être la conséquence d'un stress psychologique.

 

En général, un chien stressé, hypersensible ou angoissé a tendance à se lécher excessivement, en particulier au niveau des pattes avant et à la base de la queue. C'est ce qui peut se produire par exemple lors de l'arrivée d'un bébé à la maison, d'un déménagement avec son chien, ou même d'un maître trop souvent absent. Ce léchage frénétique est une façon pour le chien de soulager temporairement l'inquiétude qu'il ressent et de se rassurer. Mais à force d'être sollicitée à certains endroits, la peau finit par s'irriter : on constate alors des plaques rouges, assorties d'une chute de poils très localisée au niveau des léchages.

 

Il peut également arriver, dans le cas d'un choc ou d'un stress important, qu'une perte de poils massive se produise sur de larges zones. Ce phénomène, appelé effluvium télogène, est lié au fait qu'une grande partie des follicules pileux se mettent soudainement au repos. Cela peut se produire après un traumatisme important (un abandon du chien par exemple) ou un stress métabolique conséquent (une opération chirurgicale, un accident domestique, un traitement médicamenteux lourd...). L'alopécie est temporaire : les poils repoussent d'eux-mêmes au bout de quelques mois.

L'alopécie causée par des médicaments

Le vaccin contre la rage peut provoquer une alopécie locale
Le vaccin contre la rage peut provoquer une alopécie locale

L'alopécie peut être causée par certains traitements médicamenteux.

 

L'exemple le plus parlant est celui des traitements anti-cancéreux, et plus particulièrement la chimiothérapie, qui peut provoquer une perte de poils conséquente. Toutefois, contrairement à l'être humain, il est assez rare que le chien perde tous ses poils : la chute est simplement plus rapide qu'à l'accoutumée.

 

Certains traitements hormonaux tels que les corticoïdes peuvent également provoquer une alopécie. Les poils repoussent ensuite spontanément lorsque le traitement prend fin.

 

Enfin, certaines injections peuvent provoquer une inflammation locale qui conduit à la destruction directe ou indirecte des follicules pileux autour de la piqûre : c'est ce qu'on appelle l'alopécie post-injection. Ce cas se produit le plus souvent lors de vaccins pour chien, et plus particulièrement dans le cas de la vaccination contre la rage.

L'alopécie d'origine allergique

L'alopécie d'origine allergique

De nombreuses allergies du chien peuvent se traduire par des symptômes cutanés, dont une alopécie.

 

Chez le chien, la cause la plus connue est la Dermatite par Allergie aux Piqûres de Puces (DAPP) : comme son nom l'indique, il s'agit d'une réaction allergique à la salive des puces. Une seule piqûre peut suffire à déclencher une crise de léchage et de grattage frénétique, parfois jusqu'au sang. Il en résulte l'arrachage de poils localisés à certains endroits, comme les cuisses ou le bas du dos.

 

Une allergie de contact, ou plus surprenamment une allergie alimentaire, peut aussi se traduire par des symptômes cutanés comme des dépilations, des démangeaisons et des plaques rouges. Comme pour la DAPP, l'alopécie est secondaire : elle est due au fait que le chien se gratte sans arrêt pour soulager son inconfort.

La chute de poils due à un traumatisme

La tonte peut provoquer une alopécie temporaire
La tonte peut provoquer une alopécie temporaire

La chute de poils peut avoir une origine traumatique, c'est-à-dire une altération de la structure de la peau qui devient incapable de renouveler le pelage comme elle le devrait. C'est ce qui se produit par exemple après une coupure importante ou une brûlure du chien, qu'elle soit thermique ou chimique : la peau endommagée est alors remplacée par du tissu cicatriciel qui ne produit aucun poil.

 

Il existe également une forme rare d'alopécie traumatique liée à l'action directe de l'homme : l'alopécie de traction. Dans ce cas de figure, c'est le propriétaire qui, en tirant trop souvent les poils, les arrache et les casse. Cela se produit par exemple chez les chiens qui portent souvent des barrettes, des pinces ou des chouchous, ou lorsque le brossage du pelage du chien est trop fréquent et/ou trop énergique.

 

Enfin, dans de rares cas, se manifeste ce que l'on appelle une alopécie post-tonte. Comme son nom l'indique, elle se produit après la tonte du chien, en particulier si celle-ci a lieu juste avant l'hiver : les poils coupés repoussent très lentement, voire ne repoussent pas du tout pendant de très longs mois. Ceci pourrait être dû au brusque refroidissement de la peau du fait de l'absence soudaine de pelage : les follicules se mettent au repos pendant une période qui peut durer entre 6 mois et 18 mois... Les races les plus concernées sont celles possédant un pelage dense, comme l'Akita Inu.

Connaître la cause de l'alopécie du chien

Une prise de sang peut aider au diagnostic de l'alopécie
Une prise de sang peut aider au diagnostic de l'alopécie

Pour pouvoir traiter une alopécie chez le chien, il est primordial d'en connaître la cause. En effet, la chute anormale de poils n'est qu'un symptôme d'une maladie ou d'un problème de santé plus ou moins grave, qu'il faut régler en priorité.

 

Dans la mesure où la cause peut être très diverse, différentes analyses peuvent être réalisées pour établir un diagnostic : une biopsie cutanée pour détecter une éventuelle malformation, des examens au microscope à partir de prélèvements, une prise de sang du chien pour mettre en évidence une maladie hormonale ou auto-immune, la recherche de parasites... Le diagnostic est facilité si d'autres symptômes sont présents, ce qui est souvent le cas lorsque la chute de poils est causée par une maladie.

 

Le vétérinaire réalise ces différents tests en privilégiant les pistes les plus probables, sur la base du mode de vie du chien et des éventuels autres signes qu'il détecte. Par exemple, dans le cas d'un changement récent de shampoing pour chien, la piste allergique est privilégiée. À l'inverse, dans le cas d'un chien nourri avec une alimentation maison, la cause la plus probable de la dépilation est une carence nutritionnelle.

Traiter une alopécie chez le chien

L'alopécie parasitaire disparaît en même temps que les parasites
L'alopécie parasitaire disparaît en même temps que les parasites

L'alopécie étant la conséquence d'un autre problème, le meilleur moyen de la traiter est de régler la cause sous-jacente :

 

  • en cas d'infestation par des parasites, un traitement antiparasitaire externe doit être mis en place. Ce type d'alopécie se soigne généralement bien, et les poils finissent par repousser d'eux-mêmes une fois le problème réglé ;

 

  • s'il s'agit d'une maladie (dermatologique, hormonale, auto-immune...), il faut tenter de la soigner ou au moins d'en atténuer les symptômes à l'aide d'un traitement symptomatique, si bien sûr c'est possible ;

 

  • dans le cas où la cause est d'ordre alimentaire, le remède consiste à rééquilibrer le régime alimentaire du chien, que ce soit en changeant le type d'aliments et/ou en utilisant des compléments alimentaires pour chien ;

 

  • si l'alopécie est d'origine médicamenteuse, l'arrêt du traitement permet généralement un retour à la normale, à l'exception du cas de l'alopécie post-injection qui est elle irréversible, mais qui reste heureusement rare et très localisée ;

 

  • l'alopécie d'origine traumatique peut généralement être traitée si la peau n'a pas été atteinte. Par contre, dans le cas d'une brûlure, d'une coupure importante ou de tout ce qui détériore l'épiderme, les poils ne peuvent pas repousser sur la plaie ;

 

  • si la chute de poils est le fait d'une réaction allergique, le traitement consiste évidemment à déterminer l'allergène en cause et à le supprimer de l'environnement du chien, si c'est possible.

 

Il peut également être intéressant de fournir au chien un traitement qui favorise la repousse des poils, en particulier si la cause sous-jacente n'est pas soignable. Cela peut prendre la forme d'une alimentation complémentée en vitamines et nutriments, d'une aromathérapie, de bains d'huile pour réhydrater la peau si elle est trop sèche, etc. Mais il faut être bien conscient du fait que si les follicules pileux ont été détruits, aucun traitement ne pourra permettre aux poils perdus de repousser.

Le mot de la fin

Une perte modérée et régulière des poils est tout à fait normale chez votre chien. Mais si la chute devient soudain plus conséquente, si certaines zones sont complètement dépilées et/ou si d'autres symptômes apparaissent, il est important de contacter un vétérinaire. Bien souvent, la dépilation est le fait d'une simple allergie du chien aux puces, mais elle peut aussi avoir des causes plus graves, qui nécessitent un traitement approprié.

 

Quoi qu'il en soit, le pelage protège la peau des rayonnements ultraviolets et des températures extrêmes, entre autres. Par conséquent, si l'alopécie est importante et qu'elle laisse la peau fortement dégarnie, voire nue par endroits, il est vivement recommandé de protéger son chien de la chaleur et du soleil en été et du froid en hiver lorsqu'il est en extérieur, en attendant que les poils repoussent.

Dernière modification : 05/18/2020.
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Commentaires sur cet article

il n y a pas de zone de perte mais poil fin on passe sa main elle en perd de temps en temps elle se tourne sur le dos comme un ver tout en ti grognement ca fait 5 ans nous l avons golden melanger labrador

   
Par roger

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