Qu'est-ce que l'obésité, et comment identifier un chien obèse ?

L'obésité est un des désordres nutritionnels les plus fréquents chez les animaux de compagnie, et les chiens n'échappent pas à la règle : plus de 40 % d'entre eux seraient concernés.


Qu'est-ce que l'obésité ? Pourquoi un chien peut-il devenir obèse, et comment savoir si son chien est en surpoids ? Voici quelques pistes...

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Qu'est ce que l'obésité, et quelles en sont les causes ?

L'obésité est un excès de poids qui se développe en général chez les animaux ayant un style de vie renfermé et sédentaire. Ce manque d'exercice physique couplé à une suralimentation est un terrain propice à la prise importante de poids. C'est d'ailleurs un cercle vicieux, car plus le chien prend du poids, plus il fatigue vite lors des promenades, et donc moins il fait d'exercice.

 

"L'animal domestique se sédentarise", note Jean Pfister, président de l'Association suisse pour la médecine des petits animaux. "Quand il vit en appartement, il reste passif pendant des heures lorsque son maître s'absente. Rien ne le stimule à bouger et donc à brûler des calories."

 

Les chiens obèses ou en surpoids jouissent souvent d'une relation privilégiée avec leurs maîtres, enclins à les suralimenter et à leur donner des friandises dont ils raffolent mais dont la densité énergétique est très élevée. On remarque d'ailleurs que les animaux de compagnie dont les propriétaires sont obèses sont plus sensibles à un gain de poids trop important.

 

Si la cause fondamentale de l'obésité est l'ingestion excessive de calories et la sédentarisation, d'autres facteurs entrent en jeu dans ce déséquilibre :

 

 

Attention cependant : certains cas d'obésité peuvent être dus à des déséquilibres hormonaux (hypothyroïdie, syndrome de Cushing...) et devront donc être évalués par le vétérinaire.

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Pourquoi traiter le surpoids et l'obésité de mon chien ?

L'obésité est une vraie maladie. À court terme, elle entraîne une baisse de forme, une diminution de l'exercice et donc une accentuation de la prise de poids.

 

L'obésité cause toujours une diminution de la durée de vie de l'animal car elle favorise le développement de nombreuses pathologies comme :

 

Elle aggrave également les maladies dont l'animal peut être déjà affligé.

 

L'obésité, facteur de risques importants de santé, nécessite obligatoirement l'aide du vétérinaire.

Comment savoir si mon chien est en surpoids ou obèse ?

On considère qu'un chien est en surpoids lorsqu'il dépasse de 10 à 20% son poids idéal. Au-delà, il est en état d'obésité.

 

Pour connaître le poids idéal de votre chien, consultez le standard sur la fiche descriptive de la race ou, à défaut, consultez le club de la race.

 

Réaliser une courbe de poids de votre compagnon reste le meilleur moyen d'objectiver rapidement une prise de poids. Pour les races présentant un moindre risque d’obésité, suivez le poids corporel semaine par semaine avant d’envisager tout régime.

 

Un des premiers critères d'obésité est l'épaisseur du tissu conjonctivo-graisseux au niveau des côtes. Lorsque l'on passe la main sur la cage thoracique du chien, on doit pouvoir toucher ses côtes. Si ce n'est pas le cas, cela signifie que la couche de graisse est trop importante et que l'animal doit maigrir.

 

Puis, d'autres signes vont progressivement apparaître, comme l'illustre ce schéma.

Le mot de la fin

Quand un cas de surpoids est diagnostiqué chez un chien, c'est au propriétaire d'agir. "Mais face au suivi proposé, les attitudes divergent", remarque Jean Pfister. "Certaines personnes veulent aider leur animal à redevenir svelte alors que d'autres ne se sentent pas responsables."

 

Ainsi, si on n'a pas su empêcher son chien de devenir obèse, il est important, pour son bien-être et le vôtre, de prendre en compte son état et d'agir afin d'y remédier, c'est-à-dire de faire maigrir son chien.

Reproduction interdite sans autorisation.

Auteur

santeanimale.ca

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