Comment réagir en cas de boiteries chez son chien ?

Mettre son chien au repos forcé ou l'emmener chez le vétérinaire

Mettre son chien au repos forcé ou l'emmener chez le vétérinaire

La plupart du temps, les boiteries du chien sont d'origine accidentelle, surtout si elles apparaissent de façon soudaine ou juste après un effort. Le repos est alors nécessaire pour éviter d'aggraver la situation, et permettre au membre affecté de se remettre. Votre chien ne doit donc pas courir, ni sauter, ni grimper (y compris par exemple dans une voiture). Le moindre effort est à proscrire. La seule activité autorisée pendant ces 48 heures est la marche en laisse, en vue de satisfaire les besoins hygiéniques de l'animal.

Pensez également à vérifier le couchage du chien. S'il dort sur un sol dur, mettez à sa disposition un tapis ou un coussin. Vous pouvez aussi le soulager au moyen d'une bouillotte ou d'une serviette préchauffée quelques secondes au micro-ondes.

Enfin, suivez votre instinct et votre bon sens. Un chien qui, en plus de boiter, présente d'autres symptômes tels que des saignements, des zones gonflées, un abattement, une perte d'appétit, des pertes de connaissance... a besoin d'être examiné rapidement. Dans ce cas, n'attendez pas 48 heures, rendez-vous directement chez votre vétérinaire. La boiterie peut être le signe d'une maladie du chien très grave, comme par exemple la leishmaniose.

Au moindre doute, n'oubliez pas que vous pouvez également contacter votre vétérinaire par téléphone, pour qu'il vous donne la conduite à tenir.

Localiser la source de la douleur à l'origine des boitements du chien

Localiser la source de la douleur à l'origine des boitements du chien

Vous êtes le repère et l'interprète de votre chien. Il ne sait pas parler en langage humain. La seule chose qu'il sait, c'est qu'il a mal à une patte, et il vous le fait savoir en boitant.

 

Après un choc violent ayant entraîné une foulure, une déchirure musculaire ou une fracture, le chien peut également signaler le problème en minimisant ses déplacements, et en se léchant la patte endommagée de manière insistante.

 

Néanmoins, il n'est pas en mesure de vous communiquer la gravité de la blessure, ni le degré de douleur qu'il ressent. Il est donc nécessaire de l'observer attentivement, pour identifier les raisons expliquant les boiteries de votre animal.

 

Pour cela, vous allez être amené à le manipuler et à examiner ses pattes, des coussinets aux coudes. Prenez les précautions nécessaires pour éviter toute morsure du chien, car même le plus gentil des compagnons peut mordre si on lui fait mal.

Observer le membre douloureux dans sa totalité

Observer le membre douloureux dans sa totalité

Parfois, un simple coup d'œil sur l'ensemble du membre permet de cibler l'origine du problème. Par exemple, si vous remarquez un gonflement ou un os cassé, une consultation s'impose auprès d'un vétérinaire, dans les plus brefs délais.

 

En revanche, il arrive parfois que la douleur ne se manifeste que lorsque le membre est en mouvement. Dans ce cas, pour localiser le point douloureux, palpez doucement les différentes zones, puis reproduisez le mouvement naturel du membre.

Observer les coussinets du chien

Observer les coussinets du chien

Des petites choses peuvent causer à nos canidés de grands problèmes. Ainsi, l'élément à l'origine de la douleur et du boitement peut avoir de nombreuses formes, et parfois revêtir en apparence un caractère bénin : caillou coincé entre les coussinets du chien, éraflure, infection provoquée par un ongle incarné ou un épillet, chewing-gum, tique logée entre les coussinets, plaie causée par un bout de verre, irritation provoquée par le ciment après une longue marche, etc.

 

Dans certains de ces cas de figure, il existe des solutions faciles :

  • Il est possible de retirer un épillet logé de façon peu profonde dans la patte du chien avec une pince à épiler stérilisée, avant de nettoyer soigneusement la plaie ;
  • En ce qui concerne les chewing-gums, le maître peut les retirer en appliquant des glaçons ou de l'éther ;
  • Le goudron doit être enlevé à l'aide de Cetavlon liquide ou d'un liquide moussant similaire ;
  • L'ongle cassé doit être coupé proprement, en veillant bien à ne pas blesser l'animal davantage. Après une désinfection minutieusement effectuée, la zone touchée doit être protégée par une chaussette fixée avec du sparadrap. 

 

Dans tous les cas, l'inspection des pattes doit être effectuée minutieusement, en particulier après une promenade avec le chien à la campagne ou en forêt. Or, elle nécessite que l'animal soit calme. Pour cela, offrez-lui une friandise pour chien et demandez-lui de se coucher sur le côté. Munissez-vous d'une lampe de poche, car il est assez difficile de voir entre les poils. N'hésitez pas à bien écarter chaque coussinet. Si votre chien réagit ou ne vous laisse pas faire, il y a des chances que vous soyez sur la bonne piste. Patientez et recommencez, tout en lui parlant et en le caressant, afin d'apaiser ses inquiétudes.

 

Il est possible de prévenir - ou du moins limiter - ce genre de risques, auxquels les chiens habitués à marcher sur de la moquette dans un appartement sont particulièrement exposés en cas de longue promenade. Il suffit par exemple de protéger les pattes de l'animal avec un produit à base de tanin. 

Le mot de la fin

Lorsqu'un chien boite, il est nécessaire de diagnostiquer la cause des boiteries aussi rapidement que possible, afin d'éviter l'aggravation d'une éventuelle pathologie. 

 

Ces causes peuvent être assez variées : maladies, accidents, malformations liées à la croissance, troubles du comportement...

 

Il est possible d'identifier et de traiter les problèmes bénins, qui nécessitent la plupart du temps un repos forcé du chien. En revanche, des problèmes plus graves doivent impérativement pousser le maître à consulter un vétérinaire dans les plus brefs délais.

Dernière modification : 09/11/2019.
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