15 façons de savoir si son chien est en bonne santé

15 façons de savoir si son chien est en bonne santé

Tout comme l'Homme, le chien peut, malheureusement, tomber malade. Sauf que lui ne sait pas utiliser des mots pour en parler. La communication entre un chien et son maître passe par d'autres biais, que ce dernier doit interpréter pour comprendre le mal-être de son compagnon. Si un maître n'aperçoit pas les signaux émis par son compagnon, il peut passer à côté d'informations cruciales sur la santé du chien.


Comment distinguer un chien en forme d'un chien à l'état de santé dégradé ? Quels sont les changements comportementaux ou physiologiques qui doivent vous préoccuper ?

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Le chien est intéressé par les promenades

Le chien est intéressé par les promenades

Un chien en bonne santé a, dans la grande majorité des cas, envie de sortir de son territoire pour partir à la découverte d'autres odeurs. Promener son chien permet de le solliciter et d'assouvir sa curiosité, ce qu'il désire ardemment. Cela lui permet aussi de rencontrer d'autres chiens et donc de le socialiser, ce qui est important pour son équilibre.

 

S'il ne fait pas montre d'entrain pour aller se promener ou s'il est apathique pour toute activité, il est nécessaire de se demander pourquoi. Cela cache potentiellement un problème plus important.

Le chien a bon appétit

Le chien a bon appétit

Le chien est un animal qui est très souvent gourmand, toujours prêt pour un coup de fourchette ! Même si le sens du goût du chien n'est pas aussi développé que celui de l'Homme, solliciter ses papilles avec de nouvelles saveurs, ou même le régaler avec ses croquettes ou sa pâtée habituelles lui procure toujours du bien-être.

 

Par conséquent, si l'appétit du chien diminue, voire s'il ne montre aucun intérêt pour la gamelle tout juste préparée, c'est certainement que quelque chose cloche. Il est donc primordial d'en trouver la cause, qui peut être tout à fait bénigne (par exemple lorsqu'il fait chaud, un chien a généralement un peu moins d'appétit), ou au contraire plutôt problématique, comme par exemple du diabète, une insuffisance rénale, ou même un cancer.

Le chien a le poil luisant et souple

Le chien a le poil luisant et souple

Le poil soyeux et luisant est globalement gage de bonne santé chez le chien.

 

En effet, pour pouvoir pousser correctement, le pelage du chien a notamment besoin d'un bon nombre de nutriments. En cas de mauvaise alimentation, de problème hormonal ou de mauvaise circulation du sang, la peau peut ne plus être irriguée et nourrie correctement, et les poils ne peuvent plus pousser aussi bien. Une défaillance du système immunitaire a également des conséquences à très court terme sur la peau et le pelage, car nombre de parasites et microbes normalement inoffensifs situés sur l'épiderme peuvent en profiter pour proliférer.

 

Chez le chien en bonne santé, la texture du pelage ne doit être ni sèche, ni grasse (une séborrhée est généralement mauvais signe), sans pellicules, sans mauvaise odeur émanant de la peau, sans zones clairsemées ou complètement dégarnies, et évidemment sans parasites en tout genre (pucestiques, etc.). Par ailleurs, sa peau doit être lisse, et sans rougeur ni croûte. Certaines races de chien comme le Shar-peï possèdent une peau fragile, qui nécessite une vigilance accrue.

 

Si le chien présente des démangeaisons persistantes, une perte de poil anormale laissant certaines zones nues, ou certains autres symptômes étranges, un passage chez le vétérinaire s'impose.

Le chien a des yeux brillants et vifs

Le chien a des yeux brillants et vifs

L'oeil du chien ne présente que peu de différences avec l'oeil humain et donne les mêmes indications. L'état de santé d'une personne peut se lire dans ses yeux, notamment lorsqu'il est fatigué ou fiévreux. Il en va de même pour le chien. En bonne santé, son oeil est vif et brillant, présente parfois quelques croûtes brunes au coin des yeux et produit peu de sécrétions lacrymales.

 

L'examen des yeux permet d'identifier des signes d'infections bactériennes ou virales. Cependant, sans aller jusqu'à ce niveau d'analyse, l'analyse des yeux du chien peut donner un aperçu global de son état de santé. Par exemple, une irritation ou un écoulement anormal des yeux doivent alerter, car ces symptômes sont souvent annonciateurs d'une conjonctivite.

Le chien est enjoué

Le chien est enjoué

Un chien en bonne santé a tendance à être dynamique, enjoué et doté d'une expression éveillée. De plus, il présente une forte appétence pour l'exercice physique et désire être stimulé par son maître.

 

En cas d'apparition de troubles du comportement chez le chien tels qu'un état dépressif ou apathique, il est nécessaire de demander conseil à un comportementaliste canin.

Le chien est sec et élancé

Le chien est sec et élancé

Un chien pratiquant régulièrement de l'exercice et sollicité suffisamment par son maître est sec et élancé. Au toucher, ses côtes sont palpables, mais elles ne se voient pas à l'oeil nu. En revanche, les os des hanches et du dos ne doivent pas être senties au toucher ; cela indique une maigreur trop prononcée. Néanmoins, jeune et en bonne santé, il est préférable qu'un chien soit légèrement maigre, car il aura tendance à prendre du poids avec l'âge.

 

Une perte de poids généralisée ou, au contraire, une trop forte prise de poids doivent vous alerter. En effet, comme pour l'Homme, un chien en surpoids est davantage exposé à de nombreux problèmes de santé : hypertension, diabète sucré, problèmes respiratoires ou urinaires...

Le chien a des oreilles propres et saines

Le chien a des oreilles propres et saines

Les oreilles d'un chien en bonne santé ne présentent pas d'accumulation de cérumen, d'enflures ou d'odeurs fétides. L'intérieur doit être rose pâle. Le cérumen en trop grande quantité peut être le signe d'une infection, l'otite étant la plus connue. Par ailleurs, certains problèmes peuvent avoir pour origine des poils fins poussant dans le canal auditif, ce qui est notamment le cas chez le Caniche. Enfin, les races de chiens à oreilles tombantes rencontrent de nombreux désagréments du fait d'une trop faible aération du pavillon auriculaire.

 

Les maladies d'oreille chez le chien étant nombreuses, il est primordial d'accorder beaucoup d'importance à cette partie du corps de son animal. S'il se gratte, secoue ou incline sa tête d'un côté, si les écoulements produits par le conduit auditif sont marron foncé ou jaunes, mieux vaut contacter un vétérinaire.

Le chien a la truffe humide

Le chien a la truffe humide

Une truffe humide et froide est, en général, gage de bonne santé du chien. Cependant, si votre compagnon présente un nez sec, il n'est pas pour autant en mauvaise santé. En effet, de nombreux chiens ont un museau sec de façon naturelle.

 

Par contre, si sa truffe présente des craquelures ou que l'écoulement nasal est épais, jaunâtre et abondant, une consultation vétérinaire est recommandée.

Le chien possède une bonne hygiène dentaire

Le chien possède une bonne hygiène dentaire

La langue et les gencives roses, sauf pour le Chow Chow possédant une langue bleu-noir, ainsi que des dents sans tartre et une bonne haleine sont signes d'une bonne santé.

 

Une mauvaise haleine du chien doit être source de questions chez le maître, car il s'agit du premier signe d'apparition de la maladie parodontale, fréquente chez les chiens. Non traitée, elle provoque une perte de dents et peut même causer une septicémie.

 

En cas de dépôt de tartre, mieux vaut faire réaliser un détartrage des dents du chien afin d'éviter l'apparition de problèmes dentaires plus graves.

Le chien a une démarche idoine

Le chien a une démarche idoine

Lors d'une promenade, la démarche du chien doit être fluide et normale. S'il a des raideurs, si le chien boite, s'il se fatigue rapidement ou s'il semble avoir mal en marchant, c'est sûrement que quelque chose ne va pas. 

 

Ces difficultés peuvent être la conséquence de problèmes locomoteurs plus ou moins handicapants, comme la dysplasie de la hanche ou l'arthrose. Mais elles peuvent aussi provenir de problèmes bénins au niveau de ses pattes, comme la présence de coupures au niveau de ses coussinets, d'excroissances ou d'éraflures. En outre, des griffes du chien trop longues sont sources de complications. Il est donc primordial de les tailler dès lors qu'elles touchent le sol ou qu'elles sont abîmées.

Le chien dort bien

Le chien dort bien

Même si le temps de sommeil varie suivant les individus, le sommeil chez un chien en bonne santé est régulier, de jour comme de nuit. En moyenne, un chien adulte dort 12 à 15 heures par jour, généralement entre 13 heures et 5 heures du matin, son rythme de sommeil étant souvent calqué sur celui de son maître. 

 

Un chien qui dort peu ou trop peut souffrir d'un problème de santé. Il est d'ailleurs fréquent qu'un chien âgé souffre de troubles du sommeil, souvent dus à une maladie comme une insuffisance cardiaque ou de l'arthrose, ou à un problème comportemental comme de l'anxiété. Il est donc important de consulter un vétérinaire dès l'apparition de troubles du sommeil.

Le chien a une bonne consommation d'eau

Le chien a une bonne consommation d'eau

Un chien en bonne santé consomme de l'eau de manière régulière. Plus précisément, il boit normalement entre 50 et 75 ml d'eau par kilogramme de poids corporel par jour. Pour autant, un chien nourri avec des croquettes, c'est-à-dire une nourriture sèche, consomme évidemment plus d'eau que s'il est nourri avec des pâtées ou un régime maison.

 

Si un chien se met à boire davantage ou excessivement, ou qu'au contraire il ne boit pas assez, c'est qu'il souffre d'un problème de santé. Il peut par exemple s'agir de calculs rénaux ou d'insuffisance rénale, des affections qui peuvent s'avérer graves et qui nécessitent une prise en charge rapide par un vétérinaire.

Le chien produit des urines et des selles normales

Le chien produit des urines et des selles normales

Les urines d'un chien en bonne santé doivent être émises en jet continu et sans effort. Elles sont limpides et de teinte jaune. Les mictions chez les mâles sont plus fréquentes, mais plus courtes que chez les femelles.

 

En ce qui concerne les selles, la fréquence de la défécation varie suivant la qualité des aliments et l'activité physique. Un chien en bonne santé défèque en moyenne une à deux fois par jour ; ses selles sont molles mais bien moulées, et de teinte brune. 

 

Si le chien émet des urines foncées, il peut être atteint d'une maladie de l'appareil urinaire. S'il a des diarrhées chroniqus ou est au contraire constipé, il faut suspecter une maladie de l'appareil digestif.

Le chien a une respiration fluide

Le chien a une respiration fluide

Un chien en bonne santé a une respiration fluide et régulière, qui correspond à environ 30 fois par minute. Pour autant, il est normal pour un chien de respirer plus rapidement que d'habitude dans certaines circonstances, comme après une promenade ou un moment de jeu avec son maître. Une respiration est considérée comme rapide à partir de 50 respirations par minute. 

 

Lorsque la respiration d'un chien au repos est anormalement rapide, les causes peuvent être nombreuses : stress du chien, douleur, coup de chaleur, blessures, maladie de l'appareil respiratoire, etc. Selon les cas, les conséquences d'une respiration anormalement rapide peuvent être plus ou moins graves. Dans le doute, mieux vaut ne pas prendre de risques, et consulter un vétérinaire.

Le chien est tactile

Le chien est tactile

Un chien en bonne santé est généralement tactile. En effet, la communication tactile chez le chien est importante, puisqu'elle complète d'autres types de langage, comme la communication olfactive ou la communication par les phéromones. Elle a un rôle anxiolytique, puisque l'échange d'odeurs familières permet au chien de s'apaiser, mais aussi un rôle hiérarchique, puisqu'elle est la base des rituels d'apaisement ou de soumission du chien.

 

Un chien peut refuser ou accepter d'être touché et caressé sans qu'un problème de santé soit en cause. Pour autant, il arrive qu'un animal souffrant de maladies susceptibles d'affecter différents appareils de l'organisme, comme une inflammation des muscles, puisse refuser d'être touché, voire devienne agressif. Et bien évidemment, si un chien réagit négativement lorsqu'on lui touche un membre en particulier (par exemple une patte), alors qu'auparavant une telle manipulation ne posait pas problème, on peut suspecter une blessure au niveau dudit membre.

Dernière modification : 07/05/2020.
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