Les Saint-Bernard de la Fondation Barry

Située à Martigny, dans le canton du Valais (Suisse), la Fondation Barry opère le plus ancien élevage de Saint-Bernard au monde. En effet, elle l'a repris en 2005 à la Maison Hospitalière du Grand-Saint-Bernard (qui appartient à la congrégation des chanoines du Grand-Saint-Bernard).

 

La fondation est baptisée en hommage à Barry, le célèbre chien qui à l'aube du 19ème siècle aurait secouru au total pas moins de 40 personnes toutes en grande difficulté à proximité du col. Elle se donne pour mission de perpétuer l’élevage plus que tricentenaire sur le lieu d’où la race est originaire, et de préserver le type particulier des chiens de l’hospice. 

 

Animal très populaire bien que peu répandu, cet énorme canidé qu'est le Saint-Bernard reste associé dans l'imaginaire collectif à cette image du chien de secours en montagne qui veille sur les randonneurs égarés ou pris dans une tempête soudaine.

 

Cela dit, de nos jours, il est davantage utilisé comme chien de famille très apprécié des enfants, et comme soutien auprès des personnes âgées, handicapées ou traumatisées. D'ailleurs, depuis 2007, la Fondation Barry s'implique dans les interactions assistées par des animaux dans le domaine social.

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