Les chiens américains descendent encore des races canines précolombiennes

07/15/2013
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Des chercheurs suédois et portugais ont tracé les origines génétiques des chiens américains actuels, et montrent que les races élevées traditionnellement par les Amérindiens sont de lointaine ascendance asiatique et n’ont été que faiblement hybridées avec les races importées d’Europe.
Loin d’avoir été totalement remplacés, comme on le pensait, par les races venues d’Europe avec les colons blancs, les chiens ‘natifs’ de l’Amérique - ceux élevés par les Amérindiens précolombiens - ont une belle descendance. En effet, aujourd’hui encore ils entrent, pour plus de 70% dans le patrimoine génétique des chiens réputés indigènes du Nouveau Monde.

Seuls les 30% restant de cet ADN proviennent des variétés européennes. Une lointaine origine est-asiatique et sibérienne caractérise en outre ces souches américaines ‘natives’. Ceci est le résultat d’une étude génétique menée conjointement par le KTH Royal Institute of Technology, l’Institut Karolinska et l'Université de Stockholm, et par l'Université d'Uppsala (Suède également), avec l'aide de chercheurs du Portugal.
L’équipe a comparé l'ADN mitochondrial provenant d’échantillons archéologiques (canins) d’Amérique, de chiens actuels asiatiques, européens et bien sûr américains (depuis les chiens nus du Pérou jusqu’aux chiens de traîneau de l'Arctique, en passant par les Chihuahuas). Des travaux aujourd'hui publiés dans la revue Proceedings of the Royal Society B.
Le Chihuahua toujours d'ascendance mexicaine "Il est particulièrement intéressant de trouver que la race mexicaine ' Chihuahua' partage un type d'ADN unique avec des échantillons précolombiens du Mexique.
Cela donne une preuve concluante de l'ascendance mexicaine du Chihuahua. (…) Nos résultats confirment que les chiens américains sont une partie restante de la culture américaine indigène, ce qui souligne l'importance de préserver ces populations [canines]", conclut Peter Savolainen, spécialiste en génétique évolutive et directeur de l’étude.

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