Les pitbulls, des «chiens nounous» pour les enfants?

14/10/2011
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Malgré sa réputation de chien dangereux, le pitbull aurait été un garde d'enfant efficace au début du XXe siècle. Des documents photographiques datant de cette période l'atteste, même si cette théorie est discutée.

Les pitbulls ont mauvaises réputation aujourd'hui, c'est certain. Listes de races autorisées, permis pour chiens, législations spécifiques, de nombreux pays dont la Suisse cherchent des solutions pour contrôler ces chiens qui font peur - à tort ou à raison. Ces polémiques sur les chiens dangereux et les mesures qui les accompagnent sont un phénomène récent, selon le professeur Eric Baratay, professeur d'histoire contemporaine à l'Université de Lyon3.

Un certain nombre de documents photographiques datant du début du XXème siècle montrent des chiens - Staffordhire terrier, bulllmastif, pitbulls - en compagnie d'enfants. Pour l'historien, sur ces images et lorsqu'on fait l'histoire des pitbulls, "on est très loin de la situation actuelle où l'on dit que le chien est naturellement dangereux."

Surnommé le "Nanny Dog", soit le chien nounou, et occupant des fonctions de garde d'enfants, les pitbulls et autre chiens du même types auraient été appréciés des familles, notamment en Angleterre et aux Etats-Unis. Cette théorie est pourtant remise en cause par le manque de traces écrites de ce surnom et de cette fonction. Entre adeptes de ces races et opposants, le combat n'est pas prêt de prendre fin.

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