Chien préféré des Canadiens : les 10 races les plus populaires au Canada

Un Chihuahua assis à côté d'un drapeau canadien

On dit souvent que le chien est le meilleur ami de l'Homme, et c'est vrai. Toutefois, certaines races sont tout de même largement préférées à d'autres, pour différentes raisons : l'apparence, la docilité, l'intelligence...


Naturellement, les préférences dépendent aussi des pays, puisque ce sont souvent des races locales qui ont le plus de chances d'être connues et appréciées. On trouve toutefois aussi quelques surprises, des races qui figurent dans le top 10 d'un pays alors qu'on ne les y attend pas.


Voici donc une petite présentation des 10 races de chiens les plus populaires au Canada.

Les chiens au Canada

Un chien assis sur un bateau avec un drapeau du Canada

Le Canada a beau être un pays très grand, il ne compte pas énormément de chiens sur son territoire : la population canine y était d'un peu moins de 8 millions d'individus en 2020. Cela n'est pas étonnant, car la densité de population y est très faible - l'une des plus faibles au monde. Or, qui dit peu d'habitants, dit aussi peu d'animaux de compagnie. Si l'on raisonne en nombre de chiens par habitant en revanche, le Canada est plutôt bien placé : plus d'un sur cinq, alors que ce ratio est par exemple d'environ un sur dix en France.

 

Comme dans beaucoup d'autres pays, la part des chiens de race dans cette population est loin d'être négligeable - peut-être même plus de la moitié -, contrairement à ce que l'on observe notamment chez les chats. Il n'est donc pas surprenant que les Canadiens aient leurs préférences en termes de races, et qu'ils aient tendance à adopter certaines bien plus que d'autres.

 

Le meilleur moyen d'avoir une bonne idée des races les plus appréciées et répandues au Canada est de se référer au classement publié chaque année par le CKC (Canadian Kennel Club, ou Club Canin Canadien). Il s'agit de l'organisme cynologique national de référence dans le pays : à ce titre, il administre le registre officiel des chiens de race, et dévoile tous les ans le classement des 10 races ayant fait l'objet du plus grand nombre d'enregistrements au cours de l'année écoulée.

 

Voici donc ci-dessous le top 10 des chiens les plus populaires au Canada, réalisé à partir de la moyenne des rangs obtenus dans les classements du CKC de 2013 à 2020.

Adopter un chien de race au Canada

Un Golden Retriever blanc allongé dans une valise

Sans grande surprise, beaucoup de races très populaires auprès des Canadiens sont également répandues et appréciées à l'échelle du monde : c'est le cas notamment du Labrador (qui est d'ailleurs la race la plus populaire au monde), mais aussi du Berger Allemand, du Golden Retriever, du Caniche... Lorsqu'on apprécie de tels chiens et qu'on souhaite en adopter, ce n'est pas très difficile, car on en trouve des élevages dans un grand nombre de pays.

 

Pour d'autres races en revanche, celles qui sont populaires au Canada mais confidentielles ailleurs, la donne n'est pas la même. Par exemple, le Bichon Havanais n'est pas encore très bien implanté en Europe, et les éleveurs n'y sont pas très nombreux. Si l'on souhaite absolument adopter un tel chien, il n'y a pas forcément beaucoup d'autres choix que d'aller le chercher au Canada puis de le ramener chez soi.

 

Ce n'est évidemment pas la solution la plus simple ni la moins chère, car un certain nombre de formalités administratives sont nécessaires pour entrer dans le pays. Si l'on est un citoyen français, belge ou suisse, la procédure est certes simplifiée pour les séjours de moins de 6 mois, car aucun visa n'est alors nécessaire. Toutefois, si l'arrivée se fait par avion, il faut tout de même s'acquitter d'une demande d'AVE Canada : le formulaire correspondant doit être rempli quelques jours avant le voyage, et le coût à payer est de l'ordre de 20 euros.

 

Une fois que l'on a pu entrer au Canada et récupérer le chien que l'on était venu adopter, il ne reste plus qu'à retourner chez soi en sa compagnie. Là encore, des formalités sont généralement nécessaires (documents, certificats, vaccins...), car on ne fait pas traverser les frontières aussi facilement que cela à un animal de compagnie - même s'il nous appartient. D'ailleurs, il existe des races autorisées dans certains pays mais interdits dans d'autres : pour ne pas se retrouver bloqué lors du voyage retour, mieux vaut se renseigner sérieusement sur la procédure à suivre pour importer un chien dans son pays de résidence.

Le Labrador

Un Labrador adulte et son chiot allongé dans l'herbe

Très apprécié dans de nombreux pays et même carrément considéré comme la race la plus populaire au monde, le Labrador figure également à la première place des races préférées des Canadiens. Il semble d'ailleurs indétrônable à cette place, car il est premier depuis au moins 2013 voire même probablement avant, d'après le classement établi par le CKC.

 

Même si son nom pourrait laisser croire qu'il puise ses racines dans la région éponyme située au nord-est du Canada, ses ancêtres étaient en réalité originaires de l'île de Terre-Neuve. Ce n'est donc pas très surprenant qu'il soit apprécié dans le pays. Toutefois, il a en fait été développé en Grande-Bretagne, et est donc à ce titre considéré comme une race anglaise.

 

Mondialement réputé pour sa dévotion, son intelligence et sa docilité, le Labrador est une race très polyvalente, qui excelle dans toutes sortes de missions. Il était toutefois à l'origine un chien de chasse, qui devait aller chercher le gibier abattu et le rapporter. C'est d'ailleurs ce qui lui a valu son nom, puisque « retriever » signifie « rapporteur » en anglais.

Le Berger Allemand

Un Berger Allemand couché dans la neige

Comme le Labrador, le Berger Allemand est une des races les plus populaires, à la fois au Canada et dans le monde. Il occupe en effet la 2ème place du classement établi par le CKC entre 2013 et 2019, et même s'il est passé 3ème en 2020 - juste derrière le Golden Retriever -, il ne démérite pas pour autant.

 

Comme son nom l'indique, il s'agit au départ d'un chien de berger, utilisé pour protéger les troupeaux des prédateurs. Il excelle toujours dans ce rôle, mais ce n'est plus celui qu'il occupe désormais le plus souvent : on le trouve surtout auprès de la police et de l'armée, où il fait office de chien renifleur grâce à son nez très fin. Son tempérament et sa bravoure expliquent qu'on le retrouve aussi comme chien héros au cinéma. Enfin, c'est aussi tout simplement un excellent compagnon pour une famille.

Le Golden Retriever

Quatre Golden Retrievers courent dans la neige

Solidement installé à la 3ème marche du podium des chiens les plus appréciés au Canada entre 2013 et 2019, le Golden Retriever est même passé 2ème en 2020, devant le Berger Allemand. Reste à savoir s'il parviendra à se maintenir à cette place, voire s'il parviendra à détrôner son cousin le Labrador et passer premier auprès des Canadiens.

 

Il partage d'ailleurs beaucoup de qualités avec ce dernier, au point que les deux races sont souvent confondues. D'origine britannique lui aussi, il a été créé au départ pour la chasse, mais est désormais devenu avant tout un compagnon doux et joyeux. Il est aussi très populaire comme chien de soutien aux personnes malades ou en difficulté, grâce à sa bonne humeur et sa grande sociabilité.

Le Caniche

Un Caniche avec une écharpe rouge se promène en hiver

La place du Caniche au pied du podium des races de chiens les plus représentées au Canada ne date pas d'hier : il l'occupait déjà au milieu des années 2000. D'après le classement établi par le CKC chaque année, il figure à la 4ème place des races préférées des Canadiens depuis au moins 2013, et même s'il échoue jusque là à devenir 3ème, il ne semble pas près de se faire voler sa place par ceux qui le suivent.

 

Race de chien française, le Caniche était lui aussi à l'origine utilisé pour la chasse, notamment aux oiseaux aquatiques. Cela fait toutefois bien longtemps qu'il ne remplit plus ce rôle : aujourd'hui, c'est un compagnon très apprécié des familles, en raison de son raffinement, sa fidélité et son tempérament affectueux. Réputé en outre pour son intelligence, il s’adapte à quasiment tous les types de foyers et d'environnements - y compris la vie en ville.

Le Berger des Shetland

Un Berger des Shetland bleu merle debout dans la neige

Même s'il n'est plus autant plébiscité qu'au milieu des années 2000, le Berger des Shetland reste très populaire au Canada, et ne fait d'ailleurs généralement pas l'objet d'un engouement aussi prononcé dans les autres pays. En fonction des années, il figure globalement entre la 5ème et la 6ème place du classement du CKC entre 2013 et 2020, sauf en 2018 où il était 7ème.

 

Originaire lui aussi du Royaume-Uni, et plus précisément des Shetland qui lui ont d'ailleurs donné son nom, ce chien excelle comme conducteur de troupeaux, même si on lui préfère désormais d'autres races un peu plus grandes pour ce rôle. Il est également très apprécié comme simple compagnon - ou même comme chien d'alerte, puisqu'il aboie abondamment à l'approche d'une menace potentielle.

Le Bichon Havanais

Un Bichon Havanais blanc

S'il commence à être connu et à se diffuser à l'échelle mondiale, le Bichon Havanais est en fait apprécié depuis très longtemps au Canada. Il était en effet déjà présent en fin de top 10 dans le milieu des années 2000, et a depuis vu sa popularité croître sensiblement, au point d'être désormais entre 5 et 8ème selon les années. Il tend toutefois à se faire dépasser par le Bouledogue Français depuis 2017.

 

Il fait partie des deux seules races à avoir vu le jour à Cuba, et est désormais la seule encore existante. Il partage tout de même des traits de caractère avec les autres bichons : un tempérament affectueux et joyeux, une grande gentillesse et un véritable besoin d'activités, qui font de lui un excellent compagnon de vie et de jeu.

Le Bouledogue Français

Trois Bouledogues Français assis ensemble dans un parc

Le Bouledogue Français a gagné en popularité dans de nombreux pays depuis le début du 21ème siècle, et le Canada ne fait pas exception à la règle. Ainsi, il a fait son apparition en 2014 parmi les dix races avec le plus grand nombre d'enregistrements annuels auprès du CKC. Il ne cesse depuis d'y progresser, au point de se hisser à la 5ème place du classement depuis 2018, passant même devant le Bichon Havanais.

 

Originaire de France comme son nom l'indique - et même de Paris -, ce chien est nettement plus petit que son ancêtre le Bouledogue Anglais : il n'a donc jamais été utilisé pour participer à des combats de chiens. Il est en fait particulièrement apprécié comme simple compagnon, en raison de son petit gabarit et de son caractère joyeux et sympathique. Toutefois, comme tout chien au visage écrasé, il est facilement à la peine lors d'un effort ou sous des températures élevées.

Le Bouvier Bernois

Un Bouvier Bernois debout dans un champ

Présent dans le top 10 des races préférées des Canadiens depuis le milieu des années 2000, le Bouvier Bernois y figure toujours, même s'il faut bien avouer qu'il peine à s'y maintenir. Il était en effet 6ème en 2013, et se trouve désormais 8ème ou 9ème place selon les années, en alternance avec le Berger Australien.

 

Originaire des montagnes suisses, ce chien qui résiste bien au froid est très à l’aise en altitude et sous des climats rudes. Ce n'est donc pas surprenant qu'il ait longtemps été utilisé pour travailler en montagne, notamment pour garder les troupeaux et tracter des charges. Aujourd'hui, il est employé en Suisse pour rechercher les victimes d'avalanche, et au Québec comme guide d'aveugle, entre autres missions.

Le Berger Australien

Un Berger Australien merle aux yeux vairons dans la neige

Ce n'est que récemment que le Berger Australien s'est taillé une place de choix dans le coeur des Canadiens. Alors qu'il ne figurait même pas dans le top 20 dix ans plus tôt, il émerge en 9ème position du classement du CKC en 2017, puis en 8ème en 2018, et 7ème en 2020. Il gagne donc progressivement en popularité dans le pays, devançant peu à peu des races populaires comme le Bouvier Bernois.

 

Originaire des Etats-Unis et non d'Australie contrairement à ce que son nom pourrait laisser croire, ce chien excelle dans un grand nombre de métiers et de disciplines : conduite de troupeaux, pistage, cavage, gardien, guide d'aveugle... Il fait aussi un excellent compagnon pour une famille, à condition de disposer d'un jardin et d'avoir des occasions de se dépenser chaque jour, car il déteste s'ennuyer et rester longtemps inactif.

Le Yorkshire

Un jeune Yorkshire Terrier se promène dans la neige

Très populaire dans de nombreux pays, le minuscule Yorkshire est toutefois en perte de vitesse au Canada, même s'il était encore 6ème en 2014. Il fait toujours partie du top 10 si l'on considère le classement du CKC sur l'ensemble de la période 2013-2020, mais il n'est pas impossible qu'il finisse par en être exclu d'ici quelques années, si la tendance actuelle se poursuit.

 

Comme les autres chiens de type terriers, le Yorkshire était à l'origine utilisé pour la chasse : son gabarit lui permettait de se glisser dans les tanières des animaux sauvages pour les en débusquer. Ce n'est plus un rôle qu'il occupe désormais : s'il est aussi populaire à travers le monde, c'est en raison de ses qualités comme chien de compagnie. Il possède toutefois un caractère bien trempé, et a besoin de beaucoup se dépenser.

Le mot de la fin

Si les races d'origine anglaise ou américaine sont légion dans ce classement, aucune race canadienne n'y figure pour le moment. Il faut dire que les chiens ayant vu le jour dans le pays ne sont pas légion, et que les 10 races les plus populaires sont difficiles à détrôner, tant leurs qualités sont nombreuses.

 

Le classement des dix chiens préférés au Canada évolue toutefois au fil des années : un jour peut-être, une race canadienne parviendra à s'y frayer une place. Pour ce qui est du quatuor de tête en revanche, il semble en tout cas solidement ancré dans le coeur des Canadiens. D'ailleurs, ces quatre races font aussi partie du top 10 des chiens les plus populaires aux Etats-Unis, et de beaucoup d'autres pays : il y a donc peu de chances que cela change à court terme.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 05/01/2022.