Canada - Les animaux interdits de vol sous peu sur Air Canada

22/06/2007
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Mauvaise nouvelle pour les voyageurs qui espéraient amener Fido ou Minou avec eux pour les vacances estivales: Air Canada a annoncé, jeudi, que les animaux de compagnie seront bannis de ses vols passagers nationaux à compter du 15 juillet.

Et si elle obtient le feu vert de l'Office des transports du Canada, Air Canada les chassera aussi de ses vols à destination des États-Unis ou d'ailleurs dans le monde.

Les chiens, chats et autres devront prendre un aéronef cargo. Un porte-parole d'Air Canada, Peter Fitzpatrick, affirme que le transporteur est si en demande qu'il a besoin de plus d'espace pour les bagages, d'où la mesure annoncée jeudi.

«Depuis trois ans nous avons des coefficients de remplissage sans précédent, a-t-il dit. Et ce fait, combiné aux nouvelles règles de sécurité qui limitent les gels et liquides que les gens peuvent amener à bord, signifie que nous transportons plus de bagages que par le passé.»

Avec un coefficient de remplissage qui dépasse les 80 pour cent, M. Fitzpatrick explique que la présence d'animaux dans la soute à bagages réduit la quantité de valises que le transporteur peut prendre, puisque les animaux ont besoin de plus d'espace pour respirer.

«On doit donc décider entre transporter des bagages pour la grande majorité de nos passagers ou des animaux pour une faible minorité», a-t-il précisé.

La grande rivale d'Air Canada, WestJet, accepte les petits chiens, les chats, les lapins et les oiseaux dans la cabine pour ses vols nationaux et internationaux.

Air Canada avait précédemment annoncé, le 18 septembre dernier, que les animaux étaient chassés de la cabine et relégués à la soute à bagages, au grand déplaisir de leurs maîtres mais au grand soulagement des passagers souffrant d'allergies.

M. Fitzpatrick précise que la nouvelle mesure ne s'appliquera pas aux chiens-guides pour aveugles ni aux passagers qui ont déjà acheté un billet.

Il affirme qu'Air Canada peut modifier ses vols nationaux sans l'approbation de l'Office des transports du Canada, mais pas ses vols internationaux.

Air Canada accueille 34 millions de passagers chaque année.