Les Seniors et leur animal de compagnie

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POURQUOI UN ANIMAL DE COMPAGNIE ?

Avant de se décider à adopter un animal de compagnie, il faut se poser la question du type de relation que vous recherchez.
En effet, l'animal que vous choisirez doit correspondre à votre mode de vie.
Tout animal représente des obligations telles que soins vétérinaires, sorties, besoin de la présence de son maître, nécessité de le faire garder en cas d'absence....
Ayez toujours à l'esprit que la possession d'un compagnon trop contraignant peut conduire à des situations parfois dramatiques.
Si vous êtes du type "je profite de ma retraite pour parcourir la planète", il est bien évident qu'il vaut mieux renoncer à un animal de compagnie.
Si vous partez régulièrement visiter de la famille, pouvez-vous emmener votre compagnon avec vous? Ou sinon pouvez-vous le faire garder?
Si vous vivez en appartement, vous sentez-vous le courage de sortir un chien trois fois par jour?
Toutes ces questions doivent être abordées AVANT de vous décider.

L'avancée en âge est une période parfois difficile d'un point de vue affectif : l'arrêt de l'activité professionnelle, une vie sociale moins active, des enfants qui habitent loin, la disparition du conjoint... De plus, la diminution des capacités physiques est souvent responsable de sentiments d'isolement, de dévalorisation par la perte de l'autonomie et d'insécurité.

Bref, on peut se sentir souvent seul et un peu démuni, ce qui a des conséquences néfastes sur le moral comme sur la santé.
Notre société offre heureusement aux seniors de nombreuses solutions pour réagir et rassasier leur soif de contacts humains et d'ouverture sur le monde : vie associative, loisirs, téléphone, Internet, médias ...
Mais, plus que tout, c'est un animal de compagnie qui va apporter le plus de bonheur et d'énergie. Il va satisfaire le besoin de contact, améliorer la qualité de vie et combler le manque affectif ; c'est un merveilleux "baume au cœur".

Un véritable partenaire
Chien ou chat, le compagnon à quatre pattes n'est pas un simple animal ; c'est un interlocuteur à part entière qui partage notre quotidien.
Dans ce rôle, le chien est le compagnon idéal pour un senior qui se sent un peu seul.
Moins indépendant que le chat, le chien est un animal social qui communique beaucoup.
Par ses attitudes, ses mimiques, ses "vocalises" ou ses aboiements, il partage nos joies ou nos coups de blues.
Avec le temps, une véritable complicité s'installe et la relation devient de plus en plus humaine et vivante. Un véritable dialogue va alors s'installer. Vous pourrez tout lui raconter, il ne vous jugera jamais et semblera toujours vous comprendre.
Le chat quant à lui peut se montrer un compagnon très sociable, selon la race choisie et nouer avec son maître des relations très affectueuses.

Une présence stimulante
Lorsque l'on se sent un peu seul ou moins utile, l'animal est rassurant car il est la preuve que l'on peut s'occuper de quelqu'un.
Quelque soit son âge, le maître est toujours valorisé par la confiance, l'amour et la dépendance de son compagnon. Et, on ne peut décevoir une telle confiance, on est obligé de tenir le cap et d'être à la hauteur, c'est-à-dire de soigner, sortir, nourrir, aimer son compagnon.
En effet, vivre avec un animal implique une série de tâches quotidiennes comme :
- la préparation de repas réguliers,
- une activité physique, même minimale, liée aux sorties hygiéniques du chien,
- des soins ou le suivi d'un traitement médical …
Toutes ces "contraintes" impliquent que l'on ne peut pas se laisser aller soi-même si on veut pouvoir les assumer.
Au quotidien, l'animal de compagnie est un moteur.

Un lien avec le monde extérieur
Le chien surtout, par ses sorties quotidiennes, permet de s'ouvrir vers l'extérieur. Cela d'autant plus qu'il est généralement un sujet de conversation et d'intérêt important. Chien et chat permettent des rencontres avec des gens dont on partage forcément un point commun. Dans cette même optique, appartenir en tant qu'amateur à un club de race peut être une expérience intéressante. ( Voir liste des clubs, rubrique : ANNUCANIN ou ANNUFELIN )
L'animal est alors le lien avec un milieu stimulant, il permet aussi d'affirmer ses opinions et ses goûts personnels, depuis le choix du compagnon jusqu'à son mode de vie. A ce titre, l'animal constitue d'ailleurs une très grande source de satisfaction et de fierté vis à vis des autres.
La présence d'un chien est aussi rassurante, il entend le moindre bruit, prévient et protège.
L'animal de compagnie est un compagnon idéal pour un senior.
Il brise la solitude par sa présence vivante et réactive, il favorise la confiance en soi par sa fidélité et a un véritable rôle émancipateur par ses besoins et ses exigences que l'on ne peut pas décevoir.

LES INCONVENIENTS

Risques liés au comportement du maître
Tous les chiens, quels qu'ils soient, ont un comportement qui découle d'une organisation en meute avec des notions très fortes de hiérarchie.
Dans la relation de couple installée avec le maître, il est impératif de maintenir une place de dominé pour le chien et une place de dominant pour le maître.
Il est donc important de mettre les choses au clair dès le départ et de ne jamais laisser le chien prendre le dessus.
Cette mise au point est parfois difficile chez les seniors qui sont très attentifs à leur chien, voire souvent un peu trop.
Le lien affectif qui les unit empêche parfois le maître d'appliquer sur son chien une autorité qui lui semble parfois exagérée ou cruelle, mais qui est indispensable, reconnue et très bien acceptée par le chien.
Il est indispensable d'instaurer cette autorité dès le début de la relation car il est ensuite très difficile de revenir en arrière et de retrouver une emprise sur son chien qui ne comprendra pas ce revirement de situation.
Ces problèmes de hiérarchie entraînent généralement des troubles du comportement: désobéissance, grognements, voire morsure.
Ce genre de troubles du comportement est donc à résoudre rapidement avec l'aide d'un vétérinaire.
Sachez que les problèmes de comportement ne vont jamais en s'arrangeant, ils empirent généralement avec l'âge du chien.

Pour prévenir des risques, il faut absolument donner au chien une place de dominé :
- en le faisant coucher dans un lieu précis, à l'écart, il ne doit pas "trôner" sur le lit ou le canapé
- en le faisant manger après vous
- en exerçant sur lui une autorité ferme et constante.
Tout cela n'empêche absolument pas de lui donner énormément de tendresse, de soins et de câlins.
( Voir notre rubrique : EDUCATION)

Le chat quant à lui trouve plus facilement sa place dans le foyer, pour peu que l'on respecte son indépendance et qu'on veille à son hygiène de vie.

Risques de chute
Les accidents surviennent généralement lorsque la personne trébuche sur l'animal parce qu'elle ne l'a pas vu ou parce qu'il est constamment dans ses jambes, notamment avec les chats qui s'enroulent autour des jambes pour se faire caresser ou réclamer à manger.
Ces chutes peuvent avoir de graves conséquences, dans la mesure où le squelette des seniors est souvent fragile.
Là encore, le comportement du chien peut jouer un rôle dans ce genre d'accidents.
Les chiens élevés par des seniors sont souvent des chiens hyper-attachés ou des chiens hypersensibles et hyper-actifs (HSHA).
Ils sont ainsi incapables de contrôler leurs réactions: ils sautent sur leurs maîtres, leur tournent autour sans arrêt ...
Il est à noter qu'un chien qui suit son maître partout peut également être un chien dominant ; il fait alors cela pour le surveiller.

Ces problèmes de comportement sont encore une fois liés à l'éducation et au fait que les chiens des seniors sont adoptés dans un but de compagnie, ce qui rend les relations anormales du point de vue " canin ".

Risques de maladies
Ceci concerne plutôt les plus âgés des seniors. Les zoonoses sont des maladies transmissibles entre l'homme et l'animal. La fragilité et la baisse de l'immunité des personnes âgées en font bien sûr des cibles plus faciles pour différents germes.
C'est pourquoi, l'état de santé des animaux de compagnie doit impérativement être contrôlé par un vétérinaire (maladies, vers digestifs ...) et cela d'autant plus dans un foyer comportant des personnes âgées ou des enfants. ( Voir notre rubrique : SANTE )

Risques psychologiques
C'est un risque inhérent à l'animal de compagnie: il faut être prêt à le perdre.
Mais il est vrai que cela est souvent plus difficile quand on se sent déjà assez seul, que l'on a moins d'occupations pouvant servir de dérivatifs et que ce compagnon à quatre pattes représente beaucoup plus qu'un animal.
C'est une perte qui peut être très traumatisante et renforcer le sentiment de vieillesse et de solitude.

Il ne faut pas hésiter à adopter un nouveau compagnon sur lequel on reportera toute son affection.
( lire l'article sur le deuil )

QUEL COMPAGNON CHOISIR ?

L'adoption d'un animal de compagnie n'est pas une décision que l'on prend à la légère.
En effet, ce compagnon va s'attacher à vous, il aura besoin de vous et il ne s'agit pas six mois plus tard de changer d'avis ou de s'apercevoir que le compagnon choisi n'est pas adapté à son mode de vie. Il faut donc se poser quelques questions fondamentales auparavant.

Quelle espèce choisir ?
Chien, chat, oiseau, rongeur, furet, le choix est vaste.
Mais si vous souhaitez un compagnon à part entière qui prenne une vraie place dans votre vie et devienne un complice, c'est un chien ou un chat qu'il vous faut. En fait, tout dépend de vos attentes, de votre caractère, de vos goûts et de votre état de santé et mobilité.
Certaines personnes sont "chiens" et d'autres "chats" et ne conçoivent pas de changer! Dans ce cas, il faut juste être vigilant au choix de la race la plus adaptée.
Mais si vous n'avez pas d'idée bien arrêtée, il y a des avantages et des inconvénients à prendre en compte pour chaque espèce. Pour choisir, essayez d'abord de définir votre style de vie.

Quel type de senior êtes-vous ?

Un senior globe-trotter
Si la retraite est pour vous le moment de voyager, d'aller voir de la famille ou des amis éloignés… bref, d'être tout le temps en vadrouille, mieux vaut ne pas prendre un animal de compagnie.
Celui-ci représenterait plutôt une contrainte permanente qu'un plaisir.

Un senior cocooning
Vous êtes plutôt sédentaire et avez envie d'un compagnon très présent.
- Vous êtes prêt à lui consacrer beaucoup de temps. Alors c'est un chien qu'il vous faut, à condition que vous soyez en mesure de le promener régulièrement, à moins que vous n'ayez un jardin.
- Si vous ne désirez pas les contraintes de la promenade quotidienne, prenez un chat, très affectueux. Si vous optez pour un Siamois ou un Persan, il faudra vous occuper de leur pelage quotidiennement.

Un senior indépendant
Vous êtes plutôt sédentaire mais vous voulez pouvoir partir quand vous le souhaitez pour quelques jours. Votre compagnon sera une présence, un complice mais il ne devra pas être trop envahissant et ni représenter trop de contraintes.
Dans ce cas, c'est un chat qu'il vous faut.

Un senior "âgé"
Si votre mobilité est réduite, votre santé fragile, il vous sera probablement difficile de sortir un chien trois ou quatre fois par jour.
Il vaut alors mieux s'orienter vers un chat.

Si vous désirez un chien ... quelle race choisir ?
Les grandes races ne sont pas recommandées.
En effet, un grand chien augmente le risque de mauvaise chute.
De plus, avec l'âge et une mobilité qui n'ira pas en s'améliorant, il se peut qu'après quelques années ce soit votre chien qui vous promène et non plus l'inverse! Si votre chien est vif et si votre autorité est insuffisante, il ne sera pas simple de parvenir à garder la maîtrise d'un petit chien.
Les petites et moyennes races sont plus adaptées. Un chien plus petit apportera autant de satisfactions et montera aussi bien la garde qu'un grand chien. Mais il sera aussi plus simple à gérer, à entretenir (brosser, laver,…) et à promener.
On emmène plus facilement un petit chien chez ses amis ou dans des lieux publics. De plus, il ne faut pas négliger l'aspect financier, un petit chien coûtera au moins deux fois moins cher à nourrir qu'un grand chien.
Evitez un chien "dominant"
Il faut, dans la mesure du possible, choisir un chiot ou un chien adulte dont le caractère est dit "dominé". Cela signifie que votre chien ne cherchera pas à s'imposer vis-à-vis des autres animaux (bagarres), et acceptera plus facilement l'autorité du maître.
Certains chiens sont plus difficiles que d'autres à éduquer. Il est courant de dire que les chiens de chasse sont plus fous et fugueurs (Epagneul, Setter, Terriers ...), et les chiens bergers plus gardiens et protecteurs ( Berger allemand, Beauceron ...). Mais parmi les petites races, la sélection a été faite depuis plusieurs générations sur des caractéristiques comportementales et la plupart des petits chiens ont un caractère très agréable, joueur et docile (Bichon, Chihuahua, Caniche ...).
Pour plus de renseignements sur chacune des races citées, nous vous invitons à contacter les clubs de race correspondants. Vous trouverez les coordonnées de ces clubs dans notre rubrique "ANNUCANIN ou ANNUFELIN".
Quelle race choisir : CLIQUEZ ICI

Si vous désirez un chien ... quel sexe choisir ?

Au moment de choisir un chiot dans la portée, il faut avant tout se poser la question du caractère futur recherché.
Pour les seniors, le critère principal va être la docilité, le calme et l'absence d'agressivité du chien. C'est pourquoi il est souvent conseillé de choisir une femelle, généralement plus tranquille qu'un mâle. Mais le choix d'une femelle implique la stérilisation car les périodes de chaleurs ne sont pas de tout repos !

Si vous désirez un chat ...Mâle ou femelle ?
Chez le chat, le critère de race est moins important.
Sachez juste que des races à poils longs demandent beaucoup d'entretien. Il faut les brosser quasi quotidiennement afin de maintenir leur pelage en état.
Pensez aussi que la stérilisation de votre chat (mâle ou femelle) évitera beaucoup de soucis au propriétaire : comportement en périodes de reproductions, dégradations, fugues, portées non désirées ...
Si vous désirez un chat : CLIQUEZ ICI

CONCLUSION

Chien ou chat, le tout est d'avoir un coup de coeur pour être sûr de vivre une belle histoire d'amour.

Source : wanimo.com

Reproduction interdite sans autorisation de l'auteur

Dernière modification : 09/11/2016.
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