Balto et Togo : course au sérum contre la diphtérie

Balto et Togo : course au sérum contre la diphtérie

En janvier 1925, une épidémie de diphtérie potentiellement mortelle était sur le point de frapper les habitants de Nome, en Alaska. Le sérum pouvant arrêter la maladie se trouvait à environ 1000 km du village, à Anchorage. Le moteur du seul avion capable de délivrer rapidement les médicaments était gelé et ne démarrait pas. Après avoir examiné toutes les solutions possibles, les autorités décidèrent d'utiliser plusieurs équipages de traîneaux à chiens pour acheminer les médicaments. Le sérum fut transporté par train d'Anchorage à Nenana, où le premier musher prit la route dans le cadre d'un relais destiné à acheminer le sérum nécessaire à Nome.

 

Au total, ce sont plus de 20 équipages (musher + chiens) qui se relayèrent et affrontèrent le blizzard, avec des températures comprises entre -31 °C et -52°C, et des vents violents. Le 2 février 1925, après 5 jours de ce qu'on appelle la « course au sérum », le dernier musher du relais, le Norvégien Gunnar Kaasen, atteignit Nome avec son attelage, dirigé par Balto. Ce dernier s’illustra en parvenant à rester sur la piste malgré le blizzard qui empêchait de voir à plus d’un mètre devant soi - Kaasen déclara même qu'il pouvait à peine voir sa main devant son visage.

 

Cela dit, si Balto est le chien qui attira le plus l'attention des média de l'époque, il est loin d'être celui qui parcourut la plus longue distance lors de ce relais épique. Ce privilège revient à Togo, qui appartenait au musher Leonhard Seppala. Accompagné de ses chiens, ce dernier partit de Nome le 29 janvier et atteignit Shaktoolik le 31, après avoir parcouru pas moins de 270 km. Ils y retrouvèrent un attelage qui leur confia le précieux colis, et prirent alors sans tarder le chemin du retour ; ils parcoururent alors 150 km avant de passer le relais au village de Cheenik.

Dernière modification : 10/05/2020.

Sommaire de l'article

  1. Page 1 : Moustache, chien au cœur des guerres napoléoniennes
  2. Page 2 : Barry, plus de 40 sauvetages réussis en montagne
  3. Page 3 : Balto et Togo : course au sérum contre la diphtérie
  4. Page 4 : Gander, un Terre-Neuve au cœur de la guerre du Pacifique
  5. Page 5 : Jet, de la Seconde Guerre mondiale au coup de grisou de Whitehaven
  6. Page 6 : Rip : plus de 100 sauvetages pendant la Seconde Guerre mondiale
  7. Page 7 : Rob, plus de vingt parachutages en Afrique du Nord
  8. Page 8 : Peter, chien héros des bombardements de Londres
  9. Page 9 : Gabi, Berger Allemand et gardien de zoo
  10. Page 10 : Zanjeer, le chien qui a évité 3 attentats à Mumbai
  11. Page 11 : Zuyaqui, chien héros de la lutte contre les cartels mexicains
  12. Page 12 : Appollo, premier sur les lieux le 11 septembre 2001
  13. Page 13 : Trakr, chien sauveteur du dernier survivant du 11 septembre
  14. Page 14 : Roselle, chien guide d’aveugle au cœur du World Trade Center le 11 septembre
  15. Page 15 : Saihu : 30 villageois sauvés d’un empoisonnement
  16. Page 16 : Buster, chien renifleur en Iraq
  17. Page 17 : Lex, un chien en première ligne lors de la guerre d’Irak
  18. Page 18 : Velvet, chien sauveteur d’alpinistes sur le Mont Hood
  19. Page 19 : Treo, chien renifleur pendant la guerre d’Afghanistan
  20. Page 20 : Theo, chien renifleur de bombes
  21. Page 21 : Layka, chienne de combat en Afghanistan
  22. Page 22 : Diesel, chien héros des attentats de Paris
  23. Page 23 : Kaos, chien sauveteur des derniers survivants d’Amatrice
  24. Page 24 : Frida, 52 sauvetages réussis lors de catastrophes naturelles
  25. Page 25 : Djony, soutien des commandos parachutistes français
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